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Los mineros atrapados dentro de una mina después de que un túnel se derrumbe o los esquiadores cubiertos de nieve mortal después de una avalancha podrían ser encontrados y rescatados en el futuro por equipos de búsqueda que utilizan una forma mejorada de dispositivo de radar inspirado en la ecolocalización de delfines. El radar resultante puede rastrear cosas con mayor precisión ya mayor velocidad que el radar convencional.

Timothy Leighton, de la facultad de ingeniería de la Universidad de Southamptons, sintió curiosidad por saber cómo los delfines pueden ver a través de la espesa nube de burbujas que soplan para arrear a sus presas en grupos más pequeños para alimentarse.

"Estaba pensando para mí mismo que los delfines no deberían poder ver peces con su sonar en estas nubes de burbujas a menos que estén haciendo algo muy inteligente que el sonar hecho por el hombre no puede", dijo el científico.

Me senté y pensé: si yo fuera un delfín, ¿qué tipo de pulso enviaría para ver estos peces en nubes de burbujas? y luego me decidí por un pulso que era un pulso positivo y negativo.

El sistema de radar que construyeron Leighton y sus colegas envía pulsos en pares, y el segundo tiene la polaridad inversa del primero. Por lo general, el radar solo envía un pulso.

Cuando los dos pulsos golpean la madera, la mayoría de los metales, las rocas, etc., estos se reflejan de la misma manera que llegaron a través de un pulso positivo y uno negativo, básicamente anulándose entre sí después de la primera colisión. Sin embargo, cuando el par golpea un material semiconductor, toma ese pulso de polaridad negativa y lo convierte en una polaridad positiva. Con ambos pulsos positivos, el par vuelve mucho más fuerte ya que se suman para formar una señal muy fuerte.

Para probar su dispositivo, los investigadores construyeron un rastreador de semiconductores que pesaba menos de 2,0 gramos, costaba menos de un euro y el nuevo dispositivo lo detectaba fácilmente. Además, el sistema de radar pudo detectar bombas al borde de la carretera, dispositivos de escucha o teléfonos móviles, incluso en áreas con mucho desorden de metal. Con esto en mente, y considerando el precio y el tamaño de un rastreador, tiene sentido agregar uno al casco de un minero o trabajador de búsqueda y rescate o incluso a las botas de un esquiador.

Si tienes rescatistas entrando a un edificio que podría derrumbarse o mineros bajo tierra, puedes dárselos y te dirán exactamente dónde están y quiénes son porque puedes sintonizarlos para identificar a la persona, dijo Leighton.

Incluso si la persona en sí no está etiquetada con un dispositivo especial, las personas en apuros aún se pueden encontrar e identificar utilizando el radar de par inverso, ya que la mayoría de las personas llevan algún tipo de teléfono celular. El celular puede ser rastreado incluso si está roto o si la batería está muerta, ya que el radar solo necesita metales semiconductores; encontrado en abundancia en un teléfono celular.

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Curiosamente, Leighton y sus colegas descubrieron más tarde que no es así como funciona el sonar de delfines. Si bien los delfines envían dos pitidos consecutivos al mismo tiempo, la señal varía en amplitud, no en polaridad.

Los hallazgos se informaron en la revista Proceedings of the Royal Society .

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