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Primer barco solar de Khufu, ensamblado y expuesto en Egipto. Crédito: Egipto hoy.

En 1954, los arqueólogos se sorprendieron al encontrar un bote completo, virtualmente intacto, sellado dentro de un pozo cerca de la cara sur de la pirámide de Kheops en Egipto. Conocido como el Gran Barco de Khufu, se cree que esta increíble reliquia fue empleada por el propio faraón para realizar peregrinaciones desde la antigua capital de Menfis hasta su tumba real en Gizeh.

El barco de 144 pies, uno de los más antiguos del mundo con tablones, ha revolucionado nuestra comprensión de la construcción naval del antiguo Egipto. Ahora, los arqueólogos han anunciado que han completado las excavaciones y la exhumación de todos los artefactos de un segundo barco Kufu, que se encontró en otro pozo cerca de la misma gran pirámide de Kheops.

Los barcos de Khufu se conocen como barcos solares debido a una teoría temprana de que el gran faraón egipcio Khufu los habría usado como parte de su personalidad como el dios del sol Re durante sus viajes diarios por el cielo. Otros creen que estos barcos fueron construidos como artesanías funerarias para transportar el cuerpo de Khufus por el Nilo hasta la necrópolis de Giza. Hasta el día de hoy, la función de estos magníficos barcos sigue siendo un enigma, pero los esfuerzos arqueológicos pueden arrojar nueva luz sobre el asunto.

Un equipo de arqueólogos egipcios y japoneses terminó recientemente de extraer y documentar las 1.700 piezas de madera recuperadas de 13 capas dentro del foso del segundo barco solar. Hasta el momento, 1.343 piezas ya han sido trasladadas al Gran Museo Egipcio, donde se realizan los preparativos para el montaje del barco y su restauración final.

Una vez completado, el barco se exhibirá junto al Primer Barco Solar de Khufu dentro de un nuevo edificio designado para ambos barcos, que actualmente se encuentra en construcción en el museo.

Arqueólogos egipcios y japoneses recuperaron más de 1.700 piezas de madera del pozo donde se descubrió el segundo barco de Khufu. Crédito: Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

El trabajo de restauración fue posible gracias a la Agencia de Cooperación Internacional de Japón, que otorgó una subvención de $ 3 millones a Egipto para completar los trabajos de restauración final y volver a montar el barco, además de la subvención de $ 2 millones que se proporcionó en 2013 para las excavaciones y extracción del piezas de madera del barco.

Las piezas de metal del segundo barco solar del faraón Khufu se ven en el laboratorio de restauración, ubicado detrás de la Gran Pirámide de Keops en la meseta de Giza.

El segundo barco solar de Khufu ya está proporcionando una visión notable de las prácticas de construcción naval de hace más de 4.500 años. Por ejemplo, los tablones de madera recuperados de este barco mostraron por primera vez que los antiguos egipcios usaban metal en sus barcos. En 2016, los arqueólogos descubrieron ganchos de metal circulares y en forma de U, cuyo propósito más probable era colocar las paletas para evitar la fricción de madera contra madera, dijo Sakuji Yoshimura, un egiptólogo de Japón.

La primera nave solar de Khufu era realmente enorme, medía 3,6 metros (143 pies) de largo y 5,9 metros (19,5 pies) de ancho. La obra maestra probablemente estaba adornada con artefactos de oro y adornos intrincados, un barco digno de un faraón, un dios entre los hombres.

Representación de Ra viajando al inframundo en un barco. Crédito: dominio público. "