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Aunque suene como algo que sucede en las películas y no en la vida real, el robo de identidad es, lamentablemente, un problema muy real. Y también les puede pasar a nuestros hijos.

Una nueva investigación de una firma de asesoría con sede en los EE. UU. informa que casi 1,25 millones de niños han sido víctimas del robo de identidad y el fraude de identidad en 2021, lo que les costó a sus familias un promedio de más de $ 1,100 en daños. La escala del problema está creciendo bajo la creciente influencia de las redes sociales, el aprendizaje remoto y las compras digitales en nuestras vidas.

Según los hallazgos, más de la mitad de todos los casos de robo de identidad y fraude en 2021 involucraron a niños de 9 años o menos; El 70% de todas las víctimas conocían a los perpetradores hasta cierto punto.

Aún así, no todo está perdido. La firma también identifica los comportamientos que ponen a los niños en mayor riesgo, cómo protegerlos y qué hacer cuando nuestros niños son atacados.

ladrones de nombres

Javelin ha estado analizando las tendencias de robo de identidad y fraude durante casi dos décadas, lo que nos califica de manera única para arrojar luz sobre su creciente impacto en los niños, dijo Jacob Jegher, presidente de Javelin Strategy & Research, la compañía que llevó a cabo la investigación. Por lo tanto, estamos brindando un recurso complementario de información y orientación para las familias mientras navegan por los peligros de las redes sociales y el mundo digital.

Uno de los hallazgos más reveladores de nuestra investigación fue el riesgo al que están expuestos los niños cuando no están supervisados ​​en línea. Agregue a eso que casi el 90% de los hogares con acceso a Internet dicen que tienen hijos en las redes sociales, y la imagen que pintan nuestros hallazgos rápidamente se vuelve oscura, sombría y aterradora, agrega Tracy Kitten, Directora de Fraude y Seguridad en Javelin Strategy & Research, quien llevó a cabo la investigación. Los depredadores y los ciberdelincuentes acechan en las alas de todas las plataformas de redes sociales, esperando el momento para aprovecharse de los menores demasiado confiados que pueden no entender completamente el comportamiento seguro en línea.

De acuerdo con la Comisión Federal de Comercio de EE. UU., el robo de identidad infantil involucra a alguien que usa de manera fraudulenta la identidad de un menor de varias maneras (a menudo dañinas). Por ejemplo, aunque es ilegal que cualquier persona menor de 16 años solicite un préstamo, muy pocas empresas verifican la edad del solicitante con la documentación legal. La identidad de un niño podría usarse para solicitar un préstamo de este tipo, ensillarlos con el reembolso de la suma. Otras formas nefastas en las que se ha utilizado la identidad de menores incluyen la solicitud de tarjetas de crédito o beneficios gubernamentales.

Los menores son objetivos atractivos para el robo de identidad porque no tienen puntajes de crédito, tarjetas de crédito pendientes ni ningún otro tipo de historial crediticio. Esto significa que sus identidades pueden ser valiosas para las personas que buscan entrometerse en productos financieros. En tales casos, las víctimas solo se enteran de que su identidad ha sido utilizada de manera nefasta solo más tarde en la vida, por ejemplo, al fallar una verificación de antecedentes cuando intentan conseguir su primer trabajo.

Los niños en Twitch (31 %), Twitter (30 %) y Facebook (25 %) eran los más propensos a ver su información personal expuesta durante una brecha de seguridad, explica el estudio. Plataformas relativamente nuevas como TikTok también representan un riesgo de seguridad, pero su magnitud aún no se conoce debido a la falta de datos a largo plazo.

Estas son algunas ideas que avanza Javelin con respecto a cómo proteger a su hijo del robo de identidad:

  1. Congelar su crédito.
  2. Nunca comparta su número de seguro social en línea o en persona, a menos que sea por una buena razón.
  3. Limite el número de cuentas y servicios abiertos a su nombre.
  4. Limite lo que su hijo (y usted mismo) comparte en las redes sociales, especialmente cualquier cosa que contenga enlaces.
  5. Asegure el dispositivo móvil de su hijo; usar software de protección para su dispositivo y computadora.
  6. Asegúrese de que los documentos físicos se mantengan seguros y privados.
  7. Enseñe a los niños a mantener su información privada.
  8. Obtenga algún tipo de servicio de protección contra el robo de identidad.

Las señales de que alguien está usando la información personal de su hijo de manera ilícita incluyen:

  • Que se le nieguen beneficios del gobierno, como atención médica, porque el número de Seguro Social del niño ya está en uso.
  • Lo contactamos con respecto a una factura vencida de su hijo, pero no reconoce la cuenta.
  • Recibir una carta del IRS de que su hijo no ha pagado sus impuestos sobre la renta. Esto sucedería si alguien usara el número de Seguro Social de su hijo en formularios de impuestos o solicitudes de empleo.
  • A su hijo se le niega un préstamo estudiantil debido a su mal crédito.

Nuestro mundo está cada vez más digitalizado e interconectado. Los niños son objetivos especialmente vulnerables al robo de identidad porque carecen de la experiencia de vida para identificar y navegar las situaciones que los ponen en riesgo, lo que los convierte en objetivos fáciles. Sus identidades también son valiosas, ya que son una pizarra en blanco, fiscalmente hablando, lo que los pone aún más en riesgo.

Como padres, nos corresponde a nosotros proteger a nuestros hijos hasta que sean capaces de protegerse a sí mismos. Con suerte, los consejos aquí le brindan una buena base y las herramientas para darse cuenta cuando algo no está bien.

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