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Si te preguntas cuál es el reptil más grande del mundo, entonces la respuesta es un poco complicada, porque tenemos que hacer una distinción importante: ¿quieres saber cuál es el reptil vivo más grande o el reptil más grande que haya existido ? Para el primero, la respuesta es bastante sencilla: el cocodrilo de agua salada se lleva la corona, con un peso máximo documentado de 2 toneladas. En cuanto a este último, es probable (aunque no lo sabemos con certeza) un dinosaurio llamado Amphicoelias fragilimus que mide 58 metros (190 pies) de largo y pesa 122 toneladas métricas.

El reptil vivo más grande.

El cocodrilo de agua salada. Imagen vía Wiki Commons.

De los 10 reptiles más grandes y pesados, todos excepto uno son cocodrilos o están relacionados con cocodrilos (caimanes, caimanes o gaviales). La extraña es la tortuga laúd, que puede pesar casi 1 tonelada y mide aproximadamente 2 metros de largo (6,6 pies).

El cocodrilo de agua salada promedio generalmente mide entre 4,3 y 5,2 m (14 y 17 pies) de largo y pesa 4001 000 kg (8802 200 lb). Puede crecer más, pero eso rara vez sucede. Aun así, ha habido informes de un cocodrilo que pesa el doble, lo que lo convierte no solo en el reptil más grande, sino también en uno de los depredadores más grandes del mundo.

Se cree que el cocodrilo de agua salada, Crocodylus porosus, tiene un vínculo directo con cocodrilos similares que habitaron las costas del supercontinente Gondwana hace 98 millones de años. De hecho, hay muchas similitudes sorprendentes entre los cocodrilos de hoy y los de entonces, lo que hace que muchos paleontólogos consideren a los cocodrilos como un fósil viviente. C. porosus en sí es una especie antigua, divergiendo de sus parientes de hace 12 a 6 millones de años.

El comportamiento principal para distinguir al cocodrilo de agua salada de otros cocodrilos es su tendencia a ocupar agua salada. Aunque otros cocodrilos tienen glándulas de sal que les permitirían vivir en agua salada (algo que los caimanes no tienen), la mayoría de las otras especies no se aventuran al mar excepto en condiciones extremas. El cocodrilo de agua salada puede viajar entre áreas separadas por mar, confiando en la relativa facilidad de viajar a través del agua para sortear largas distancias en la misma masa terrestre, como Australia. Pueden viajar distancias extremadamente largas utilizando las corrientes de agua.

Cocodrilo de agua salada con un transmisor satelital basado en GPS conectado a su cabeza para rastrearlo. Imagen vía Wiki Commons.

Un estudio que rastreó los movimientos de los cocodrilos vía satélite descubrió que uno de ellos viajó 411 km (255 millas) en 20 días. Sin tener que moverse mucho, a veces simplemente flotando, el comportamiento de conducción actual permite la conservación de la energía. Incluso se sabe que pausan sus viajes durante unos días si la corriente no tiene la dirección deseada; los cocodrilos simplemente esperan que la corriente cambie de dirección nuevamente y se van.

El reptil más grande jamás un dinosaurio

Sabemos casi con certeza que el reptil más grande que existió fue un dinosaurio, pero ahí termina la certeza. El problema es que los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años (excepto las aves), por lo que es muy difícil saber con certeza cuánto pesaban los dinosaurios más pesados. Sin embargo, con los hallazgos paleontológicos y el modelado biológico, tenemos una idea bastante buena.

Imagen vía Wiki Commons.

Los dinosaurios más grandes y los animales más grandes que jamás hayan vivido en la tierra fueron los saurópodos. Los saurópodos eran herbívoros y podían crecer hasta tamaños inmensos; eran tan grandes que ni siquiera sabemos con certeza cómo fue posible que vivieran en primer lugar. El dinosaurio más alto y pesado que conocemos de un esqueleto completo es un espécimen de un Giraffatitan inmaduro descubierto en Tanzania entre 1907 y 1912. Mide 12 m (40 pies) de altura y pesa 2337 toneladas. Sin embargo, hay dinosaurios mucho más grandes, solo que no hemos descubierto su esqueleto completo. Aquí están los cinco dinosaurios más grandes conocidos, según los resultados publicados:

  1. Amphicoelias fragillimus: 58 m (190 pies)
  2. Argentinosaurus huinculensis : 3039,7 m (98130 pies)
  3. Turiasaurus riodevensis : 3639 m (118128 pies)
  4. Turiasaurus riodevensis : 3639 m (118128 pies)
  5. Futalognkosaurus dukei : 3234 m (105112 pies)

Una vez más, esas longitudes se estiman en función de algunos huesos que han encontrado los paleontólogos. Las estimaciones de peso son un poco más difíciles, pero aquí están los dinosaurios más pesados ​​estimados:

  1. Amphicoelias fragillimus: 122,4 t (134,9 toneladas cortas)
  2. Argentinosaurus huinculensis: 7390 t (8099 toneladas cortas)
  3. Antarctosaurus giganteus: 69 t (76 toneladas cortas)
  4. Dreadnoughtus schrani: 59,3 t (65,4 toneladas cortas)
  5. Paralititan stromeri: 59 t (65 toneladas cortas)

Imagen vía Paleoking. La imagen está en español pero el dibujo en sí es bastante sugerente.

Entonces, el reptil más pesado parece ser Amphicoelias fragillimus , pero todo lo que sabemos sobre este dinosaurio se derivó de un solo arco neural incompleto de 1,5 m de altura (la parte de una vértebra con espinas y procesos), ya sea el último o el penúltimo en el serie de vértebras traseras, que miden 2,7 m (8,8 pies). Sin embargo, debido a que el fósil se estudió, publicó y describió en 1870, se perdió en algún momento y la única evidencia que queda en las notas publicadas ha fallado. ¿Deberíamos confiar en una evidencia que ya ni siquiera existe? Gran parte de la comunidad paleontológica lo hace.

Sin embargo, Argentinosaurus huinculensis es mucho más conocido. El saurópodo vivió en la Argentina actual hace unos 96 millones de años. Entre las cosas que los hicieron tan interesantes está el hecho de que sus crías eran en realidad bastante pequeñas; un estudio encontró que durante su vida, crecen 25,000 veces su tamaño original antes de alcanzar el tamaño adulto; todo el proceso duró sólo 15 años.

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