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Crédito: Blog de viajes.

Peter Rogerson, profesor de geografía en la Universidad de Buffalo en Nueva York, afirma que ha encontrado el blanco de América del Norte. Según sus cálculos basados ​​en un método novedoso desarrollado por Rogerson, el centro del continente se encuentra en una ciudad de Dakota del Norte llamada Centro. Los habitantes del pueblo de 570 habitantes ahora tienen un motivo de alegría pues pocos pueden presumir de vivir en el mismo corazón del continente.

Equilibrar América del Norte en la punta de una aguja

Desde la década de 1930, los geólogos del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) han intentado establecer el centro de los continentes con un éxito limitado. Más allá de los desafíos técnicos, no siempre estuvo claro cómo dibujar los límites del continente. ¿Deberíamos tener en cuenta solo la masa terrestre de América del Norte o también sus islas? ¿Qué método debemos usar?

En un informe de 1964, el USGS parecía haberse dado por vencido por completo después de declarar: No existe una definición generalmente aceptada de centro geográfico, ni un método completamente satisfactorio para determinarlo. El USGS tampoco está solo. Muchos investigadores distinguidos se hicieron eco del mismo sentimiento, pero eso no impidió que Rogerson lo intentara.

Hay toda esta gente por ahí diciendo: No hay una buena manera de hacer esto, dice Rogerson, profesor distinguido de geografía de SUNY en la Facultad de Artes y Ciencias de la UB. Como geógrafo, mi sensación es que si queremos encontrar una buena forma de definir un centro, podemos y debemos hacerlo.

Uno de los primeros métodos para establecer un centro geográfico consistía en equilibrar un recorte de cartón de una región en la punta de una punta en forma de aguja. Algunos pueden encontrar esto divertido, pero en realidad creo que es muy ingenioso. Sin embargo, todos podemos estar de acuerdo en que no puede ser preciso cuando se intenta encontrar el centro de un continente con confianza.

Esta es una de las razones por las que el USGS trasladó el centro de América del Norte de Rugby, Dakota del Norte (población 2900), que inicialmente recibió la corona en 1931, a un pequeño lago 20 millas al suroeste de Rugby en 1995. Basta con Digamos que los vecinos de Rugby no estaban nada contentos de haber perdido el sentido del orgullo cívico, pero también los ingresos por turismo.

No, ya no. ¡Lo siento, Rugby!

El éxito de la técnica de Rogerson depende de dos cosas clave. En primer lugar, al igual que otros modelos anteriores a él, Rogerson define un centro geográfico como el equivalente espacial del centro de gravedad en la física, lo que significa que su ubicación minimiza la suma de las distancias al cuadrado a todos los demás puntos de una región. En segundo lugar, una buena proyección cartográfica es esencial, lo que significa transferir la esfera tridimensional que es nuestro planeta a un mapa bidimensional. Para su cálculo, el geólogo utilizó la proyección de mapa equidistante azimutal, que puede preservar muchas características importantes de los objetos tridimensionales cuando se proyectan como una superficie plana bidimensional.

Entonces fue cuestión de conectar la proyección a un programa de computadora que puede encontrar los centroides de polígonos 2-D. Finalmente, el modelo generó la ubicación de Center, Dakota del Norte, como el punto muerto del continente. La ciudad que fue fundada en 1902 recibió su nombre de su ubicación cerca del centro geográfico del condado de Oliver. Aparentemente, es el centro exacto de América del Norte, lo que suena mucho más apropiado.

Anteriormente, en 2015, Rogerson hizo una lista de los centros de cada estado de EE. UU. utilizando este método. En ese entonces, tuvo en cuenta tanto la tierra como las aguas interiores, como los lagos, así como las islas. Sin embargo, para el centro de América del Norte, Rogerson usó solo la masa de tierra principal del continente, ignorando las islas periféricas.

Sin embargo, a pesar de utilizar computadoras y datos topográficos de última generación, el verdadero centro de América del Norte podría no ser exactamente Center, Dakota del Norte. Por ejemplo, Rogerson dijo que sus cálculos consideran a la Tierra como una esfera cuando en realidad es ligeramente elipsoidal.

Sin embargo, a mucha gente no le importará (a menos que seas de Rugby, Dakota del Norte), y podemos esperar que miles de aficionados a la geografía acudan en masa al Centro solo para tomarse una selfie.

Es peculiar. Creo que algunas personas simplemente están realmente interesadas en los hechos y los detalles de las cosas, dice Rogerson. Para algunos, la obsesión son las estadísticas deportivas, y para otros, sus lugares.

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