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En el suroeste de Japón, las prefecturas de Tottori y Shimane estaban separadas por un lago. El lago, llamado Nakaumi, dificultaba el paso de personas de un lado al otro, por lo que en 1997, ingenieros y arquitectos japoneses comenzaron a trabajar en un puente. Pero había un problema: los barcos también navegaban por el lago, por lo que el puente tenía que ser lo suficientemente alto para permitir que los barcos pasaran por debajo. Así nació el terriblemente empinado puente Eshima Ohashi.

Mirando hacia el puente desde el lado de la prefectura de Shimane. Créditos de imagen: mstk este.

El puente tiene una pendiente de pendiente del 5,1% por un lado y del 6,1% por el otro. Tiene una milla de largo (1,6 km) y 144 pies de alto (44 metros). Es uno de los puentes de marco rígido más altos del mundo, que conecta las dos ciudades ocupadas en lados opuestos del lago.

Antes de que se construyera el puente, cada vez que pasaba un barco, el tráfico tenía que ser restringido por hasta 8 minutos, y solo los vehículos de menos de 14 toneladas podían cruzar el puente. También había un límite de 4.000 vehículos que podían cruzar por día. Por lo tanto, el tráfico entre las dos prefecturas japonesas a menudo se retrasaba y atravesar el lago era un lastre. El puente Eshima Ohashi resolvió la mayoría de esos problemas, al ser lo suficientemente alto como para que los barcos puedan pasar por debajo, el único inconveniente es que el puente tenía que ser alto y empinado.

En verdad, es empinado pero no tan empinado. Muchas de las fotos que ves de él fueron tomadas desde la distancia usando un teleobjetivo, lo que distorsiona la perspectiva y hace que parezca que el puente es más empinado de lo que es. Las imágenes del puente han circulado ampliamente, y también se filmó un comercial popular en el área, cuidadosamente diseñado para que el puente pareciera lo más empinado posible al forzar la perspectiva de las imágenes. El lugar se convirtió en una especie de leyenda, pero como suele ser el caso, la realidad no se parece exactamente a las fotos.

En algunas imágenes, el puente se parece un poco a la pendiente ascendente de una montaña rusa, creando la ilusión de que los autos suben por un acantilado. Sin embargo, eso también es un poco una ilusión óptica, o más bien una distorsión en el campo visual de percepción. Los teleobjetivos que se utilizan a menudo para tomar estas fotos aplanan el campo visual, lo que hace que parezca que el punto más bajo del puente está mucho más cerca del punto más alto del puente de lo que realmente está, creando una ilusión de mayor inclinación.

Ejemplo de cómo la perspectiva forzada puede aparentemente distorsionar un objeto.

Así de diferente se ve el puente desde la perspectiva de un observador (primer video) y desde la perspectiva de un conductor cruzando el puente (segundo video).

Aún así, el puente no es nada de lo que burlarse, y en Japón, a menudo se lo conoce como betabumi-zaka , una pendiente de pedal al metal. Dependiendo de su automóvil, es posible que no necesite empujar el acelerador hasta el fondo, pero aún es una pendiente que se debe considerar con cuidado. No es el único betabumi-zaka en Japón, existen otras estructuras similares en Tokio y Osaka.

Existen disposiciones especiales, especialmente en invierno, para asegurarse de que la superficie no se cubra de hielo o nieve. Sin embargo, si bien es posible que desee asegurarse de que sus frenos funcionen antes de subir al puente, no es exactamente una montaña rusa.

El puente tiene aceras que suben a ambos lados. Créditos de imagen: mstk este.

El puente se ha convertido en una especie de atracción turística por derecho propio. Es bastante fácil de alcanzar: puede conducir o usar un taxi para llegar y luego caminar (hay una acera a ambos lados). Si desea recrear las fotos famosas, hay una tienda de conveniencia en la intersección del lado de Shimane. Si camina o monta en bicicleta por el puente, asegúrese de subir también a la cima y disfrutar de la hermosa vista del lago y la isla de Daikon (los turistas disponen de telescopios y binoculares de forma gratuita).

La cercana isla de Daikon en sí es un sitio interesante. Es un jardín japonés y el mayor productor de plántulas de peonía del país. Aquí se cultivan alrededor de 20.000 peonías de 250 especies diferentes e históricamente, cultivar y vender plántulas era un trabajo para las mujeres de la isla.

Con todo, el puente Eshima Ohashi puede no ser tan increíblemente empinado como lo muestran algunas fotos, pero sigue siendo un espectáculo digno de contemplar y un importante logro de ingeniería. Ha conectado dos ciudades y cerrado la brecha entre la región relativamente aislada de Sanin y el resto de Japón, ayudando al área a desarrollarse económicamente en las últimas décadas. Como esperábamos de Japón, su ingeniería es buena, sólida y útil.

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