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Steve Verze, visto aquí en una fotografía. Crédito: Centro de Investigación Biomédica Moorfields.

Los médicos del Moorfields Eye Hospital en Londres hicieron historia hoy después de realizar una cirugía en la que colocaron el primer ojo impreso en 3D creado completamente digitalmente. El ojo protésico impreso en 3D se ve más realista que los implantes acrílicos tradicionales y el proceso de fabricación en 3D reduce considerablemente el tiempo de espera de un par de meses a solo 2-3 semanas.

El afortunado destinatario es Steve Verze, un ingeniero de unos 40 años de Hackney, al este de Londres.

He necesitado una prótesis desde que tenía 20 años y siempre me he sentido cohibida al respecto. Cuando salgo de mi casa a menudo me doy una segunda mirada en el espejo, y no me ha gustado lo que he visto. Este nuevo ojo se ve fantástico y, al estar basado en la tecnología de impresión digital 3D, solo mejorará cada vez más, dijo Steve.

Cuando una persona necesita una prótesis ocular, ya sea porque el ojo no se desarrolló normalmente desde el nacimiento o debido a algún accidente, generalmente se debe moldear la cuenca del ojo para crear un molde para la nueva prótesis. Esto se debe a que cada cuenca del ojo es única, y una prótesis ocular es definitivamente algo que desea ajustar perfectamente y nunca abandonar.

Pero con la impresión 3D, ya no se requiere el moldeado invasivo del encaje. En cambio, un dispositivo escanea y mapea la estructura del zócalo. De hecho, ambas cuencas de los ojos se escanean para crear una combinación perfecta. Luego, el modelo 3D digital se envía a un laboratorio en Alemania, donde se tarda solo 2,5 horas en imprimirse antes de enviarse de regreso a Moorfields, donde se termina, pule y ajusta el ojo.

De principio a fin, todo el proceso lleva solo dos o tres semanas, en comparación con los meses que lleva seguir la ruta tradicional.

Estamos entusiasmados con el potencial de este ojo protésico completamente digital. Esperamos que el próximo ensayo clínico nos brinde evidencia sólida sobre el valor de esta nueva tecnología, mostrando la diferencia que hace para los pacientes. Claramente tiene el potencial de reducir las listas de espera, dijo el profesor Mandeep Sagoo, líder clínico en el Moorfields Eye Hospital para la prueba del nuevo ojo protésico y profesor de Oftalmología y Oncología Ocular en el University College London.

Steve es el primer humano en recibir una prótesis ocular impresa en 3D, pero no el primero en general. Esa distinción pertenece a dos beagles a quienes científicos de la Universidad Nacional de Chungbuk en Corea del Sur les colocaron un ojo artificial personalizado de bajo costo para caninos.

El nuevo ojo protésico está clasificado como un dispositivo biomimético, lo que significa que se basa en la naturaleza y se parece más a un ojo real. Por ejemplo, tiene una definición más clara y la pupila tiene profundidad, lo que hace que la prótesis se vea más real cuando le da la luz. Las prótesis oculares tradicionales tienen el iris pintado a mano en un disco incrustado en el ojo, lo que evita que la luz pase profundamente a través del ojo. En otras palabras, la nueva prótesis se parece menos a una prótesis, que es exactamente lo que espera de un implante de este tipo.

Sin embargo, el ojo impreso en 3D no es biónico, lo que implica implantar piezas electromecánicas. Los ejemplos de prótesis biónicas incluyen brazos o piernas mecánicos que son controlados por los pensamientos del paciente a través de una interfaz cerebro-computadora. Hace solo unos años, el mundo aclamó al primer ojo biónico, una prótesis retiniana innovadora llamada Argus II, destinada a personas con problemas de visión. Permite a las personas cegadas por la retinitis pigmentosa ver formas, movimiento y, tal vez, algún día, colores.

Combinar la tecnología de visión biónica con este nuevo método para ojos protésicos impresos en 3D podría proporcionar lo mejor de ambos mundos.

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