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Las ventas de vehículos eléctricos (EV) han aumentado enormemente en los últimos años, pero su cuota de mercado general sigue siendo muy pequeña, lo que anula su potencial para descarbonizar el sector del transporte. Por ejemplo, en los EE. UU., las matriculaciones de vehículos eléctricos se duplicaron durante el año pasado, pero representaron solo alrededor del 5 % de todos los automóviles nuevos.

Una de las razones por las que muchos posibles compradores en el mercado de un vehículo nuevo se muestran reacios a cambiar a un vehículo eléctrico es la ansiedad por la autonomía. Aunque la autonomía de los EV ha mejorado enormemente, ahora con un promedio regular de 200 millas (360 kilómetros), las personas sobrestiman el alcance real que realmente necesitan de un EV o simplemente desconfían de tener que encontrar un punto de carga y lidiar con el tiempo de espera posterior. En resumen, existe la impresión de que los vehículos eléctricos aún no son tan cómodos de conducir como los vehículos de combustibles fósiles, lo que puede o no ser realmente el caso según el lugar donde viva.

Lightyear, una startup de los Países Bajos que recaudó 150 millones en inversión, está lanzando el primer vehículo eléctrico del mundo con energía solar listo para la producción, tal vez con tales compradores potenciales en mente.

Su vehículo de aspecto futurista, conocido como Lightyear 0, está cubierto con cinco metros cuadrados de elegantes paneles solares que están perfectamente integrados con el diseño aerodinámico del automóvil, radicalmente diferente de los aburridos paneles azules que se ven en muchos techos. Estos paneles solares cargan la batería de los automóviles mientras están estacionados al aire libre o conduciendo bajo el sol abrasador.

En condiciones óptimas, las células solares que cubren la parte superior del automóvil deberían poder sumar hasta 44 millas (70 km) por día a la capacidad de la batería de 388 millas (625 kilómetros), dijo la compañía. Al menos en teoría, eso es suficiente para cumplir con los viajes promedio y los viajes diarios de las personas sin tener que enchufar el automóvil a un enchufe.

Eso, por supuesto, se basa en la cantidad promedio de días nublados donde vive. Según las pruebas realizadas por la startup, considerando un recorrido diario de 22 millas (35 kilómetros), el automóvil Lightyear podría conducirse durante dos meses en los Países Bajos sin tener que enchufarlo, mientras que en países soleados como España o Portugal, el EV podría conducirse. cargarse al sol de forma fiable durante siete meses. Cuando está demasiado nublado, debe enchufar el vehículo para cargarlo como cualquier otro vehículo eléctrico normal.

Pero la innovación no está en las propias células solares, sino en el diseño holístico del vehículo. Cada opción de pieza y ensamblaje está optimizada para reducir el arrastre y la fricción, así como para reducir el consumo de energía, de modo que la energía aprovechada por las células solares realmente pueda proporcionar un rango significativo. Por ejemplo, no hay espejos laterales, ya que agregan demasiada fricción de aire, su función se reemplaza por cámaras que transmiten vistas laterales y traseras a una pantalla en el tablero. Los materiales utilizados en el automóvil se han elegido para que sean lo más livianos posible desde los motores eléctricos hasta el interior, que está hecho de cuero vegano y botellas recicladas de tereftalato de polietileno.

Si tuviéramos la misma cantidad de energía que recolectamos en estos paneles en cualquier otro automóvil que use tres veces la cantidad de energía para conducir, se vuelve inútil. Se convierte en un truco muy costoso, dijo a The Guardian Roel Grooten, el ingeniero principal de Lightyear, quien recientemente llevó el automóvil a una prueba de manejo en el norte de España. Tienes que construir este automóvil desde cero, para que sea lo más eficiente posible, para que sea factible.

Sin embargo, el primer automóvil del mundo que funciona con energía solar no es barato. El precio de venta del sedán es de 250.000 dólares (265.000 dólares), una enorme cantidad de dinero para pagar solo por tener el coche cargado bajo el sol. Aparte de unos pocos (muy ricos) primeros usuarios, es difícil ver que los automóviles solares hagan mella en el cambio climático. Sin embargo, la startup holandesa ve esto como una prueba de concepto con el objetivo a largo plazo de lanzar un vehículo eléctrico comercial con energía solar en el rango de $ 30,000.

Por el momento, Lightyear 0 está a solo unos meses de entrar en su ciclo de producción, que está programado para entregar hasta 950 vehículos en toda Europa. Después de demostrar su valía en el mercado, la empresa holandesa quiere presentar un producto asequible que ya no sea exclusivo de los millonarios.

Lightyear tampoco está solo. Sono Motors, con sede en Múnich, planea lanzar Sion, un automóvil pequeño cubierto con 456 células solares que puede agregar 112 km de autonomía a la batería del automóvil, en promedio, por semana. Mientras tanto, los fabricantes de automóviles heredados como Mercedez-Bens y Toyota también están trabajando con prototipos que implican equipar sus próximos vehículos eléctricos con celdas solares en el techo.

Todas las imágenes cortesía de Lightyear.

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