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La prohibición mundial del marfil ha multiplicado por diez el precio de los colmillos en los mercados legítimo y negro.

Imagen vía Pixabay.

En 1989, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) emitió una prohibición mundial del comercio de marfil. La medida tenía la intención de aislar a los elefantes de la Tierra de los cazadores y cazadores furtivos y ayudar a evitar la extinción. La decisión funcionó: los precios del marfil se desplomaron inicialmente y los mercados de todo el mundo cerraron.

Sin embargo, ese fue solo el efecto inicial de la prohibición. Un nuevo estudio muestra que el precio del marfil se multiplicó por diez desde 1989, lo que está aumentando los incentivos para los cazadores furtivos que abastecen los mercados ilegales. La caza furtiva ahora es responsable de una caída del 8% en la población total de elefantes del mundo cada año, informa el equipo y esperan que este análisis pueda ayudarnos a reducir ese número.

marfil negro

Dado que los cazadores furtivos matan cada día a unos 100 elefantes de los 350 000 restantes, creemos que nuestros hallazgos son importantes para la formulación de políticas de conservación de la vida silvestre a nivel mundial, dice la autora principal Monique Sosnowski, quien llevó a cabo la investigación en la Escuela de Veterinaria de Bristol como parte de su Maestría en Ciencias. Salud y Conservación Mundial de la Vida Silvestre.

La prohibición se introdujo en 1975 para los elefantes asiáticos y en 1989 para los elefantes africanos en respuesta a la caza furtiva insostenible de elefantes en las décadas de 1970 y 1980. La especie se colocó en el Apéndice I de CITES, que prohíbe todo comercio internacional de una especie y sus productos.

Para comprender mejor sus efectos, el equipo utilizó datos sobre los precios del marfil recopilados entre 1989 y 2017 a partir de búsquedas bibliográficas y visitas a mercados de marfil en África, Europa y Asia, que combinaron con información como el tipo de producto de marfil (crudo, pulido, tallado). ), peso, región y legalidad. Este conjunto de datos les permitió medir los factores que conducen al aumento de los precios del marfil.

Los mercados asiáticos exigen los precios más altos de marfil a escala mundial, mientras que los precios son los más bajos en África. El precio promedio mundial del marfil se multiplicó por diez (~1019 %) entre 1989 y 2014, pero ha disminuido lentamente desde 2014. Los principales factores que influyeron en la venta, la compra y el precio del marfil fueron el lugar de venta, si el marfil había sido tallado o trabajado de alguna manera, la legalidad de la venta (existen condiciones bajo las cuales el marfil puede comercializarse legalmente) y la cantidad total de marfil que se estima que se ha comercializado ese año.

Hasta ahora, se sabía muy poco sobre los precios mundiales del marfil desde la prohibición internacional de 1989, dice Sosnowski. Esperamos que una mayor comprensión de los factores que impulsan el precio del marfil conduzca a intervenciones políticas mejor informadas que conduzcan a un futuro más seguro para la supervivencia a largo plazo de los elefantes y otros animales que sufren debido al comercio de marfil.

El equipo espera que su investigación ayude a los legisladores a ajustar mejor la política mundial de marfil. Explican que comprender las tendencias regionales de precios, las variables que las impulsan y la demanda asociada puede guiar los esfuerzos en campañas contra el comercio, conservación de la vida silvestre y educación, todos ellos destinados a combatir la caza furtiva. Por ejemplo, centrar los esfuerzos para regular más el comercio en el este de Asia, donde la demanda y los precios del marfil son más altos, podría disminuir la caza furtiva y aumentar la seguridad futura de los elefantes.

En el futuro, el equipo planea incorporar sus hallazgos en modelos económicos más amplios para guiar un diseño de políticas más efectivo relacionado con la prohibición de marfil de CITES, las reglamentaciones comerciales nacionales y la gestión de existencias mundiales de marfil. También dicen que se podría utilizar un marco de estudio similar para otras especies en peligro de extinción que experimentan la caza furtiva y el comercio ilegal de sus productos, como los rinocerontes y los tigres.

El artículo Los precios del mercado mundial del marfil desde la prohibición de CITES de 1989 se ha publicado en la revista Biological Conservation .

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