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Como en una escena de una novela de ciencia ficción, a unos 100 años luz de distancia, en algún lugar de la constelación de Doradus, un planeta viaja solo alrededor de la galaxia, sin orbitar una estrella madre. Este planeta rebelde tiene una temperatura de alrededor de 400C y una masa entre 4 y 7 veces la de Júpiter, cerca del límite de masa más allá del cual se habría convertido en una enana marrón.

El objeto, que hasta ahora tiene el cautivador nombre de CFBDSIR2149, ha sido descubierto mientras se observaba una región del espacio ocupada por un grupo de unas 30 estrellas llamado AB Doradus Moving Group, un grupo de estrellas que se formaron al mismo tiempo muy probablemente a partir de las mismas nebulosas gaseosas iniciales. Este hecho se derivó de las similitudes en la composición, la edad y la dirección similar del movimiento a través del espacio de las estrellas que sitúan la edad de este grupo entre 50 y 120 millones de años, un grupo estelar razonablemente joven.

Impresión artística del planeta rebelde CFBDSIR2149 descubierto en el grupo AB Doradus de estrellas en movimiento. (Observatorio Europeo Austral/AFP)

Las observaciones iniciales colocaron al objeto en la categoría de enanas marrones, una clase de objetos subestelares que son más masivos que los planetas más grandes, los gigantes gaseosos, pero que no tienen suficiente masa para iniciar la fusión nuclear. Sin embargo, análisis posteriores revelaron que nuestro objeto era, de hecho, más pequeño que este, lo que lo convertía en un planeta gigante gaseoso. Toda la detección fue posible debido al hecho de que nuestro pícaro emite luz en longitudes de onda infrarrojas.

Los astrónomos dijeron que, basándose en su edad estimada, a través de modelos informáticos de evolución planetaria, pudieron hacer más deducciones con respecto a la masa de los planetas de 4 a 7 veces la masa de Júpiter y la temperatura de la superficie de 400 grados Celsius (750 grados Fahrenheit).

El planeta fue descubierto durante un estudio utilizando las cámaras infrarrojas del Telescopio Canadá-Francia-Hawái en Mauna Kea en Hawái y el Telescopio Muy Grande (VLT) en Chile, como dijo el coautor del estudio Etienne Artigau de la Universidad de Montreal: Este objeto fue descubierto durante un escaneo que cubrió el equivalente a 1,000 veces el [área] de la luna llena.

Por supuesto, esta no es la primera vez que se detecta un planeta nómada, pero esta observación es especial porque encontró el objeto más cercano descubierto hasta ahora a solo 100 años luz de distancia, el primer planeta de este tipo que está relativamente cerca de nuestro sistema solar. , como lo expresó el coautor del estudio, Etienne Artigau: Observamos cientos de millones de estrellas y planetas, pero solo encontramos un planeta sin hogar en nuestro vecindario .

Una gran pregunta en el caso de todos esos planetas rebeldes es ¿cómo surgió este planeta? Tal vez se formó dentro de un sistema solar, como cualquier otro planeta, y luego fue expulsado a través de la interacción gravitacional, tal vez con un objeto más masivo que ingresa a ese sistema. O se formó separada de cualquier sistema solar desde el principio, similar a la formación de una estrella a través de la acumulación progresiva del gas de una densa nebulosa. Esta pregunta permanece abierta y tal vez permanezca durante algún tiempo.

Philippe Delorme del Instituto Frances de Planetología y Astrofísica dijo: estos objetos son importantes, ya que pueden ayudarnos a comprender más acerca de cómo los planetas pueden ser expulsados ​​de los sistemas planetarios, o cómo pueden surgir objetos muy ligeros del proceso de formación estelar.

Los hallazgos se informaron en la revista Solar and Stellar Astrophysics.

fuente: BBC

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