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El HS Olympias es un barco único. Construida en 1987, la embarcación cumple con los estándares antiguos y actualmente está encargada por la Armada Helénica de Grecia.

Bonito como un trirreme definitivamente debería ser un modismo.
Créditos de imagen Templar52 / Wikimedia.

La próxima vez que el abuelo diga que no hacen X como antes, no dudes en responder pero sí hacen barcos. Entonces puedes agradecer a la Marina Helénica de Grecia por tu épico regreso porque hace tres décadas encargaron una impresionante reconstrucción de un trirreme, una variante de la galera con tres cubiertas de remos, comúnmente utilizada por las civilizaciones mediterráneas. El barco fue construido en 1987 en El Pireo. Actualmente sirve con la Armada y es el único barco de su tipo en el mundo en servicio.

El trabajo en la embarcación comenzó en 1985 según los planos realizados por el arquitecto naval John F Coates con la ayuda del historiador JS Morrison. El profesor de clásicos Charles Willink también se incorporó a bordo para asegurarse de que el barco siguiera los estándares antiguos al recoger pistas de la historia, el arte, la literatura y los naufragios.

Grecia tiene una larga y orgullosa tradición naval. Eran una colección de ciudades-estado que colonizaron el Mediterráneo y unieron el mundo conocido en las cubiertas de sus galeras. Sus barcos exploraron, libraron guerras y comerciaron con bienes y ciencia. Enfrentados a la invasión de una fuerza enormemente superior (sí, fueron los persas), los oráculos griegos dijeron que Zeus, el que todo lo ve, garantiza que solo la pared de madera no fallará y, a través de una guerra larga y sangrienta, fue la única que no.

La armada es un elemento cultural central para Grecia y nada grita más fuerte que la armada griega que el trirreme de cabeza de bronce y ojos pintados. Así que se dispusieron a crear esta asombrosa pieza de arqueología experimental en acción.

viejos trucos

Una cosa que ha resistido la prueba del tiempo es que los trirremes no son baratos de construir. El proyecto fue financiado principalmente por la Marina Helénica, con donantes individuales como Frank Welsh, un banquero y entusiasta de los trirremes, que también colaboraron. El Olympias se construyó con roble de Virginia, pino de Oregón y un casco de Iroko. Su arco está adornado con un fuerte carnero de bronce de 200 kg, copiado de uno que actualmente se encuentra en el museo de arqueología del Pireo. Esta era la principal arma antibuque de los trirremes, y en las antiguas batallas se complementaba con las lanzas y los arcos que llevaba su tripulación.

Algunas cosas, desafortunadamente, no se pudieron recrear a la perfección. Los trirremes fueron diseñados para ser barcos de ataque rápidos y agresivos con un desplazamiento bajo, por lo que fueron construidos para ser lo más livianos posible. También eran muy largos, para albergar muchos remos. Combinados, estos factores significaban que los barcos eran particularmente susceptibles a doblarse sobre las olas como un arco tirado. Para sostener el casco, se montó un hipozomata (cuerda de refuerzo) debajo de la cubierta, uniendo los dos extremos del barco (proa y popa). Evitó que el casco se partiera en dos sin añadir peso en beneficio de todos. Después de cada viaje, los barcos eran llevados a tierra en toboganes y los hipozomas se volvían a apretar.

Originalmente hechos de cáñamo, los hipozomas tuvieron que ser reemplazados por cables de acero. A diferencia de las cuerdas de fibra natural que mantenían un tirón constante, la tensión en estos cables variaba a medida que el casco se doblaba sobre las olas. Se tomaron medidas de protección para evitar lesiones a la tripulación en caso de que se rompieran.

El resultado

Entonces, ¿qué puede hacer este bebé? El Olympias se sometió a pruebas en el mar en 1987, 1990, 1992 y 1994. En la primera, 170 hombres y mujeres voluntarios tomaron los remos para impulsar el trirreme. Alcanzaba los 9 nudos y podía girar 180 grados en un minuto, trazando un arco de apenas dos esloras y media.

Estos resultados se lograron con un equipo amateur de voluntarios, no con un equipo experimentado. Olympias también estaba considerablemente sobrecargado en comparación con los trirremes de antaño, debido a la adición de hipozomas de acero y medidas de protección. Aún así, el barco prueba que los antiguos historiadores griegos no embellecieron las capacidades de sus trirremes.

Olympias no es solo un fragmento revivido de la historia, el barco también está haciendo historia hoy. En 1993, fue a Gran Bretaña para la celebración de dos milenios y medio desde el nacimiento de la democracia. En 2004, llevó la Llama Olímpica desde Keratsini hasta el puerto principal de El Pireo, para los Juegos Olímpicos de Verano.

Hoy, Olympias se pone en dique seco en el Parque de Tradición Naval, Palaio Faliro, Atenas.

Todos los créditos de imagen son para el usuario de Wikimedia Templar52.

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