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Cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin, los nazis no solo habían perdido el control de todos sus territorios previamente ocupados y estados aliados, sino también gran parte de su patria. Esencialmente acorralado, el Tercer Reich finalmente fue vencido, reducido a un páramo de polvo, escombros y sangre derramada.

Después de que terminó la guerra, la Unión Soviética hizo algo que no fue del todo sorprendente: como sus tropas y agentes secretos se habían infiltrado en la mitad de Europa hasta llegar a Alemania, decidieron mantener el control de todas estas regiones que liberaron durante la guerra como una cuestión de conveniencia. Se dice que el botín de guerra sale vencedor, y la Unión Soviética se lo tomó muy, muy en serio.

Fuente .

Países enteros, Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Rumania y Bulgaria, por nombrar algunos, quedaron bajo un régimen soviético velado. Al principio, la Unión Soviética trató de mantener las apariencias de libertad en estos países mediante la celebración de supuestas elecciones democráticas libres, pero en realidad, los comunistas locales fueron promovidos bajo la estrecha supervisión de los agentes soviéticos.

Estos países de Europa del Este se convirtieron efectivamente en extensiones de gobiernos títeres del Kremlin. Tenían fronteras fuertemente vigiladas y controladas y las fugas de información hacia Occidente eran muy raras. Para 1946, mantener la apariencia de gobiernos democráticos era inútil, todos se dieron cuenta de que los soviéticos tenían una agenda secreta, y estaba claro que estos eran ahora todos los estados soviéticos del bloque soviético.

Mapa: Wikimedia

Las tensiones aumentaron entre Occidente y Oriente. En marzo de 1946, Churchill visitó los Estados Unidos y habló en Fulton, Missouri, sobre la creciente amenaza de la expansión soviética y su perversión:

Una sombra ha caído sobre las escenas [recientemente] iluminadas por la victoria aliada. Nadie sabe qué pretende hacer la Rusia soviética en el futuro inmediato, o cuáles son los límites, si es que los hay, de sus tendencias expansivas. Es mi deber exponerles ciertos hechos sobre la situación actual en Europa. Desde Stettin en el Báltico hasta Trieste en el Adriático, un Telón de Acero ha descendido sobre el continente. Detrás de esa línea se encuentran todas las capitales de los antiguos estados de Europa Central y Oriental Varsovia, Berlín, Praga, Viena, Budapest, Belgrado, Bucarest y Sofía. Todas estas ciudades famosas están sujetas a un control muy alto y cada vez mayor por parte de Moscú. Ciertamente, ésta no es la Europa liberada por la que luchamos por construir.

Contrariamente a la creencia popular, Churchill en realidad no acuñó el término. Ethel Snowden, una feminista británica, probablemente fue la primera en utilizar el término Cortina de Hierro en su contexto político e histórico actual allá por 1920, cuando publicó un libro titulado A través de la Rusia bolchevique , una crítica muy temprana y negativa de los bolcheviques. forma de comunismo. Independientemente de quién acuñó el término o cómo elija llamarlo, la realidad es que una frontera de 4.000 millas de largo que va desde Estonia en el norte hasta Yugoslavia en el sur delimitó efectivamente la nueva influencia de la Unión Soviética. El Telón de Acero significó grandes riquezas para la Madre Rusia y mucho sufrimiento para los locales ocupados, y 26 años después de la caída del Telón de Acero y la disolución de la Unión Soviética, las ondas de su influencia aún están presentes.

Dentro de este artículo, incluí algunos mapas que resaltan su legado sin gloria. La delgada línea entre la causalidad y la correlación puede ser borrosa a veces, pero la influencia del estado rojo principal es asombrosa en cada caso. El este contra el oeste en Europa todavía se siente hoy en términos de prosperidad, salud y casi cualquier otra cosa que quiera nombrar.

cambio de población en alemania

Mapa: Benjamín Hennig

Los colores del mapa indican los cambios de población estimados entre 1990 (el año de la unificación) y 2015 (basado en estimaciones de población de SEDAC). Este color muestra el cambio esperado en 2015 en comparación con el año 1990. Este es el resultado de un efecto de acoplamiento entre la migración interna hacia el oeste más próspero y una tendencia demográfica hacia el envejecimiento de la población. Nivelar la distribución económica y demográfica del país sigue siendo un gran desafío para Alemania.

Mapa: Benjamín Hennig

Berlín Este y Oeste visto desde el espacio

Haga clic para ver la imagen a escala completa. Crédito: Chris Hadfield

¡El contraste entre el este y el oeste de Berlín es tan marcado hasta el día de hoy que puedes ver la diferencia desde el espacio! Esta foto fue compartida por el astronauta canadiense Chris Hadfield, quien tomó la foto a bordo de la Estación Espacial Internacional. En el oeste, puede ver una luz blanca brillante alrededor del barrio del gobierno en el corazón de la ciudad y los distritos comerciales, mientras que el este tiene un brillo amarillo más suave.

Berlín Oriental todavía usa lámparas de vapor de sodio que emiten un tono amarillo, mientras que Berlín Occidental usa lámparas fluorescentes que producen un color blanco. La República Federal de Alemania occidental favoreció las lámparas sin sodio por motivos de costo, mantenimiento y emisiones de carbono, según Daniela Augenstine, del departamento de mobiliario urbano de la ciudad.

Berlín estuvo dividida en dos partes durante más de 40 años, explica Christa Mientus-Schirmer, del gobierno de la ciudad de Berlín, para The Guardian. Y aunque hemos avanzado mucho en los 20 años desde que cayó el muro, no hemos tenido el dinero que nos hubiera gustado para igualar las dos partes de la ciudad.

Europa de noche

Imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA

Esta toma muestra Europa de noche. Puede ver claramente cuán densamente poblada está la parte occidental del continente en comparación con el este. La población rusa está fantásticamente concentrada en unas pocas ciudades, sobre todo Moscú y San Petersburgo, mientras que Europa occidental parece no dormir nunca.

Economía y prosperidad

PIB per cápita en 2013 para las regiones de nivel NUTS 2, con el valor de cada región expresado como un porcentaje de la media de la UE-28 (establecido en el 100 %). Representa regiones relativamente ricas donde el PIB per cápita estaba por encima del promedio de la UE en verde y regiones relativamente pobres en rojo. Crédito: Eurostat

Si bien los datos que se muestran arriba solo están disponibles para los países de la Unión Europea, hacen un muy buen trabajo al demostrar la división económica entre el oeste y el este de un vistazo. En 2013, el PIB per cápita de la Federación Rusa fue de $14.612, mientras que el de Alemania fue de $46.268 (aproximadamente tres veces más).

Una vez que la Unión Soviética tomó el control de gran parte de Europa Central y Oriental, comenzó una campaña de saqueo que duró más de 15 años, en algunos casos rivalizando con la de Genghis Khan. Además de las compensaciones de guerra oficiales, la Unión Soviética se ayudó de las materias primas y los recursos industriales de las naciones ocupadas. Granos, alimentos, maquinaria, acero, carbón y otros artículos fueron incautados y transportados al este de la Unión Soviética. Durante muchos años, las empresas creadas por los soviéticos chuparon la sangre de Europa del Este, siendo Rumanía y Hungría las que más sufrieron.

Valiosas máquinas y, en numerosos casos, plantas completas, fueron desmanteladas y trasladadas a la Unión Soviética. Granos y otras víveres fueron incautados en grandes cantidades. Casi la mitad del ganado fue sacado del país. Las cajas de seguridad fueron forzadas y sus contenidos retirados. Si la propiedad era privada o pública no hacía ninguna diferencia. Las casas particulares, los depósitos públicos, las tiendas, las agencias gubernamentales y los bancos recibieron el mismo trato. [Las propiedades] de potencias neutrales, como Suiza, Suecia o Turquía, no se salvaron, informó Andr Kertsz.

Irónicamente, una segunda ola masiva de robos tuvo lugar después de la caída del Telón de Acero. Consternados, los antiguos estados socialistas se convirtieron en teatro de robos masivos a manos de antiguos miembros clave de la red de estados. Esta era de la cleptocracia persiste hasta el día de hoy.

Salario medio bruto en euros. Imagen: Wikimedia

Ciencia y Tecnología

Acceso a Internet y conexiones de banda ancha en los hogares, datos de 2008. Imagen: Eurostat.

Puede ser extraño observar el uso de Internet y la prevalencia en los hogares, pero la división parece estar arraigada en la lucha económica que enfrentó Europa del Este bajo el régimen comunista y la discrepancia posterior en el desarrollo tecnológico e industrial.

Por eso no encontrarás coches eléctricos en Europa del Este.

Estaciones actuales de Tesla Supercharger en toda Europa. Proyectada red de supercargadores Tesla en Europa para 2016. Rusia sigue sin poder hacerlo. Imagen: captura de pantalla del sitio web de Tesla. Las autopistas son una parte esencial de cualquier infraestructura de transporte moderna. Sin ellos, las inversiones extranjeras se reducen al mínimo y el crecimiento económico está lejos de alcanzar su máximo potencial. Datos: Eurostat. Mapa: ZME Ciencias.

Felicidad y fertilidad

Mapa: blog de JayMans (como si no fuera lo suficientemente obvio)

Este mapa muestra la felicidad autoinformada en los países europeos. Los datos se recopilaron entre 2005 y 2008 y muestran el porcentaje de personas que informaron estar muy felices. En general, no es que muchos estén contentos con sus vidas, pero el antiguo bloque soviético parece un enorme estanque de depresión.

Estrechamente ligada a la felicidad, así como al bienestar económico, está la fertilidad. A pesar de una tasa de crecimiento de la población mundial del 1,2% (según datos de la ONU de 2010, revisados ​​en 2012), la vieja Europa se ha vuelto fiel a su nombre con una población que envejece cada vez más. Nunca antes las tasas de población habían sido tan bajas, por lo general por debajo del 10%, además de tener tasas de natalidad sustancialmente más bajas que los países en desarrollo.

Mapa: Eurostat

Salud

El este tiene un sistema de salud más pobre que el oeste. La diferencia entre la nación con la puntuación más alta (Andorra, 84,2 años) y la nación con la puntuación más baja (Ucrania, 68 años) es de más de 16 años, o alrededor de un 24 % más.

Derechos Humanos y Justicia

En los gobiernos totalitarios, los derechos humanos y la justicia civil son solo asuntos de frente, nadie en la cadena de mando los toma en serio. Los estados del bloque soviético no fueron una excepción, y después de que se levantara el Telón de Acero, millones de personas recibieron con entusiasmo la ola de cambio con la esperanza de que había llegado el día en que fueran libres y sus derechos fueran respetados.

En muchos casos, esto fue cierto sobre todo con la libertad de expresión. Sin embargo, incluso ahora, la élite rica y poderosa de los países de Europa del Este vive fuera del estado de derecho, mientras que la corrupción se extiende desde empleados de bajo nivel hasta magistrados e incluso ministros.

Países de Europa por índice de corrupción percibida. Fuente: Foro Europa Este mapa se basa en los datos del Instituto Fraser para 2012. El índice se basa en medidas de libertad de expresión, libertad de religión, elección económica individual, libertad de asociación, libertad de reunión, violencia y delitos, libertad de movimiento, derechos homosexuales. y derechos de la mujer. Otros componentes del índice de libertad incluyen la trata de personas, la violencia sexual, la mutilación genital femenina, el homicidio, la libertad de movimiento y la adopción por parte de homosexuales. Este mapa se basa en los datos de DemocracyRanking.org para 2013 (situación en 2011-12), recopilados por la Universidad de Klagenfurt, Austria. Fuente: Eupedia. Índice de Desarrollo Humano. Este mapa se basa en el Informe sobre Desarrollo Humano de las Naciones Unidas de 2013. Fuente: Eupedia.

Migración

Mapa: Eurostat

Arriba, vemos un mapa a color que muestra el porcentaje de la población total en la escuela primaria y secundaria. Quizás se pregunte por qué esto es relevante.

En pocas palabras, indica que hay menos jóvenes en el este como consecuencia directa de la huida del talento hacia el oeste. Esta tendencia seguramente continuará mientras el bienestar económico y la felicidad se mantengan en los niveles actuales. Antes de que cayera el Telón de Acero, estas personas estaban atrapadas. Ahora, estas fronteras se han disuelto y muchos optaron por mudarse a otro lugar donde les paguen mejor, puedan crecer profesionalmente y tengan mejores probabilidades de criar una familia feliz.

Fuente.

¿Podemos cerrar la brecha?

Vale la pena señalar que los mapas en color como los de Eurostat no muestran ninguna división entre Oriente y Occidente en muchos campos, desde la estructura agrícola hasta la prevalencia de enfermedades del corazón.

También hay muchos casos en los que el Este y el Oeste probablemente se habrían dividido en términos de progreso incluso si la Cortina de Hierro no hubiera estado en su lugar. Después de todo, Europa occidental ha estado más avanzada que el resto del continente durante cientos de años. Sin embargo, hay muchos casos en los que el efecto de la Cortina de Hierro es claro, es decir, Alemania Oriental versus Alemania Occidental.

¿Cuánto tiempo durarán las ondas de la Cortina de Hierro? Es difícil de contar. Junto con Estados Unidos, Europa es una de las regiones más globalizadas del mundo. La Unión Europea, con sus mecanismos que permiten la libre migración, los permisos de trabajo universales, los tribunales superiores de justicia y los planes de financiación, me parece lo más importante que podría cerrar la brecha entre Europa oriental y occidental.

Lamentablemente, desde la última gran recesión de 2008 y las oleadas masivas de refugiados de Oriente Medio, el viejo continente parece al borde de la división. Significaría un desastre y volvería a un statu quo muy similar al Telón de Acero.

Por favor, no dejes que la UE muera.

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