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Crédito: Flickr.

Tras la invasión no provocada de Rusia a Ucrania, la Casa Blanca respondió rápidamente con un nuevo conjunto de duras sanciones que tienen como objetivo aislar al Kremlin del sistema financiero y comercial mundial. Las sanciones también incluyen prohibiciones de software, tecnología y hardware fabricados o diseñados en Estados Unidos, que se espera que dañen gravemente el programa espacial ruso.

En respuesta a estas sanciones, Dmitry Rogozin, el jefe de Roscosmos, la agencia espacial rusa, hizo algunos comentarios muy extraños y cuestionables para una persona de su rango.

Si bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la Estación Espacial Internacional (ISS) de una salida de órbita descontrolada y caerá en los Estados Unidos o Europa? dijo Rogozin en Twitter.

También existe la posibilidad de que una estructura de 500 tonos caiga sobre India y China. ¿Quieres amenazarlos con tal perspectiva? La ISS no sobrevuela Rusia, por lo que todos los riesgos son tuyos. ¿Estas listo para ellos?


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(@Rogozin) 24 de febrero de 2022

El paquete de sanciones de la Casa Blanca restringe que el ejército y el ministerio de defensa rusos compren casi cualquier artículo fabricado en los Estados Unidos o fabricado por un país extranjero utilizando software, tecnología o equipos de origen estadounidense. Estos incluyen semiconductores, láseres, sensores, navegación, aviónica y tecnologías marítimas, seguridad de cifrado y más.

Rogozin probablemente se refería a los motores de fabricación rusa que mantienen a flote a la ISS en la órbita terrestre. Estos propulsores relativamente pequeños se utilizan para acelerar o reducir la velocidad de la estación, lo que tiene el efecto de aumentar o disminuir su altitud. Solo se necesitan cuando ha descendido demasiado bajo debido a la fricción con la atmósfera (extremadamente delgada) aproximadamente a 400 km (250 millas) sobre la superficie de la Tierra, o cuando necesita evitar alguna basura espacial. Los propulsores también son útiles cuando necesita ajustar su altitud para atracar con una embarcación entrante. De lo contrario, se apagarán.

A la luz de los recientes acontecimientos tensos en Ucrania, Rogozin obviamente está siendo melodramático y sus comentarios no deben tomarse como una amenaza. En cambio, deben leerse en la clave de: Rusia sigue siendo una gran potencia espacial. Si decides aislarnos, solo puedes perder.

Si bien las relaciones entre los EE. UU. y Rusia siempre han sido algo inestables, su colaboración en la Estación Espacial Internacional ha sido elogiada como un buen ejemplo del tipo de cosas asombrosas que pueden suceder cuando dos rivales deciden trabajar juntos en lugar de enfrentarse. Junto a ellos hay otros 13 países como Canadá, Japón y varios países europeos que han hecho contribuciones significativas a la estación.

Los primeros módulos de la estación se lanzaron en 1998, y desde entonces se ha transformado en una sofisticada instalación de investigación científica, que abarca la longitud de un campo de fútbol. Rusia mantuvo las tripulaciones de la estación yendo y viniendo después del desastre de Columbia de la NASA en 2003 y después de que los transbordadores espaciales se retiraron en 2011. Solo recientemente, gracias a SpaceX y sus cohetes reutilizables y cápsulas tripuladas, la NASA pudo deshacerse de su dependencia de Cohetes rusos Soyuz para transportar astronautas y carga hacia y desde la estación espacial. La NASA también está a años luz de Rocscomos en términos de financiación y capacidades (la NASA aterrizó dos rovers en Marte en la década, mientras que Rusia está ocupada lanzando algunos satélites militares de vez en cuando), por lo que si alguien pudiera perder por romper su alianza espacial, eso sería claramente Rusia.

Pero a pesar del drama y el conflicto que a menudo plagan las relaciones internacionales entre las dos principales potencias sobre el terreno, la ISS ha estado en gran medida libre de estas actividades prosaicas.

Scott Pace, quien se desempeñó como secretario ejecutivo del consejo espacial durante la presidencia de Donald Trump y ahora es director del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, dijo que la estación espacial ha estado en gran medida aislada de los eventos políticos.

Es posible imaginar una ruptura con Rusia que pondría en peligro la estación espacial, pero eso estaría al nivel de una caída de las relaciones diplomáticas, dijo Pace. Eso sería algo que sería un último recurso, por lo que realmente no veo que eso suceda a menos que haya una confrontación militar más amplia.

La estación espacial se ha salvado en gran medida de la política en sus casi 25 años de funcionamiento. En enero de 2031, se sumergirá en las aguas de Point Nemo, una parte deshabitada del Océano Pacífico sur, donde las naves espaciales y los satélites van a morir. Pero la ISS todavía tiene 9 buenos años más de operación por delante. Eso es mucho tiempo para hacer ciencia asombrosa e innovadora. Con suerte, se permitirá que la ISS cumpla este papel en paz, aunque nada es seguro en este clima geopolítico cambiante.

Cuatro astronautas de la NASA, dos cosmonautas rusos y un astronauta europeo se encuentran actualmente en la estación espacial.

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