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La ola de indignación contra las técnicas de interrogatorio de la CIA (que a menudo incluían tortura) ha sido fuerte y aguda. Pero además de ser muy poco ético (hasta el punto de la inhumanidad), un nuevo estudio ha demostrado que la tortura también es bastante ineficaz. El informe muestra que las confesiones son cuatro veces más probables cuando los interrogadores adoptan una postura respetuosa hacia el detenido, desarrollando una relación con él.

Imagen vía The Atlantic.

El informe del Comité de Inteligencia del Senado publicado esta semana encontró que la CIA torturó a sospechosos de terrorismo; el proceso implica el submarino, mantener la cabeza de los detenidos bajo el agua, violarlos con una escoba, poner hummus en el ano de un hombre, obligar a los sospechosos a pararse sobre los pies rotos y hacer sonar a los detenidos con música a todo volumen para forzar la privación del sueño.

Al menos cinco detenidos de la CIA fueron sometidos a rehidratación rectal o alimentación rectal sin necesidad médica documentada, afirma el informe. Agrega que los agentes amenazaron al menos a tres detenidos con dañar a sus familias, incluida la amenaza de abusar sexualmente de la madre de un detenido y de dañar a los hijos de otro.

Así que nadie discute que las técnicas no sean crueles, pero muchos sí argumentan que son necesarias, que la tortura es un mal necesario; ¿De qué otra manera vas a extraer información? Lo que pasa es que la tortura no es tan efectiva como se piensa, porque también produce muchos falsos positivos, y los jefes militares lo saben desde hace bastante tiempo. Basta con mirar lo que escribió Napoleón, hace muchos años:

Debe abolirse la bárbara costumbre de hacer golpear a los hombres sospechosos de tener importantes secretos que revelar. Siempre se ha reconocido que esta forma de interrogar a los hombres, sometiéndolos a tortura, no produce nada que valga la pena. Los pobres desgraciados dicen todo lo que se les ocurre y lo que creen que el interrogador desea saber. El líder francés escribió eso en una carta en 1798.*

Entonces, si tienes terroristas o sospechosos de terrorismo, ¿cómo vas a obtener información de ellos? La respuesta es sorprendentemente simple: actúa como si te preocuparas por ellos. Un estudio publicado este año por Jane Goodman-Delahunty, de la Universidad Charles Sturt de Australia, entrevistó a 34 interrogadores de Australia, Indonesia y Noruega que habían manejado a 30 sospechosos de terrorismo internacional, incluidos extremistas de Sri Lanka y Noruega.

Imagen vía Jennifer Chase.

Los investigadores preguntaron a los interrogadores qué técnica arrojó los mejores resultados y, como señala BPS Research Digest, los resultados fueron obviamente claros:

La revelación era 14 veces más probable que ocurriera al principio de un interrogatorio cuando se utilizó un enfoque de creación de relaciones. Las confesiones eran cuatro veces más probables cuando los interrogadores adoptaban una postura neutral y respetuosa. Las tasas de revelación de los detenidos también fueron más altas cuando fueron interrogados en entornos físicos cómodos.

Estos hallazgos también fueron respaldados por otros resultados. Un ex interrogador del Ejército de EE. UU. le dijo a PRI esta semana que pudo encontrar información de un insurgente iraquí basado en su amor común por la serie de televisión 24. Ambos admitieron haber visto la serie en DVD piratas, y esto ayudó a construir una conexión, que demostró ser instrumental.

Reconoció que era un gran admirador de Jack Bauer, le dijo al PRI. Hicimos una conexión allí que finalmente resultó en que él se retractó de un montón de información que había dicho en el pasado y en realidad nos dio la información precisa porque habíamos hecho esa conexión.

Sin embargo, aunque el informe establece explícitamente que es mucho más probable que los interrogatorios de construcción de relaciones produzcan resultados positivos, al menos en casos de alto perfil, los interrogadores probablemente seguirán siendo duros con los sospechosos.

La tortura está prohibida por tratados internacionales, pero sigue siendo una práctica sorprendentemente común. La tortura se considera generalmente como una de dos cosas: un castigo para alguien que lo hizo realmente mal o una forma de extraer información que salva vidas. Pero si está prohibido y también es ineficaz, entonces esto nos deja con una sola pregunta: ¿por qué hacerlo?

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