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El cantante principal, la leyenda del rock decapitador de murciélagos ha hecho casi todo lo que puede hacer en esta vida. Jugó frente a miles, comió/bebió/fumó/inyectó casi todo lo que puede ser, tuvo accidentes de motocicleta, nunca comió bien y, sin embargo, a la orgullosa edad de 61 años, está vivo y coleando como siempre. Los investigadores querían averiguar por qué sucede esto (no es que nadie tenga algo en contra), analizaron su genoma y encontraron algunas mutaciones interesantes.

Ozzy Osborne se unió al co-descubridor del ADN James Watson y al profesor de la Universidad de Harvard Henry Louis Gates para que Cofactor Genomics, una empresa con sede en Saint Louis y Knome, Inc. analizaran su genoma. Al principio, dijo que era un poco escéptico, pero después de un tiempo pensó en realidad tiene algo que dar a la ciencia.

[léase esto con su voz] Tenía curiosidad, escribió en su columna. Dadas las piscinas de alcohol que he bebido a lo largo de los años, sin mencionar toda la cocaína, la morfina, las pastillas para dormir, el jarabe para la tos, el LSD, el Rohipno, lo que sea, realmente no hay ninguna razón médica plausible por la que deba seguir vivo. Tal vez mi ADN podría decir por qué.

De hecho, es bastante curioso cómo logró sobrevivir después de ese estilo de vida, y los investigadores estaban interesados ​​​​en descubrir cómo metabolizaba las cosas y cómo esto se veía afectado por su uso de sustancias; también encontraron algunas mutaciones interesantes con respecto a la forma en que el cerebro procesa la dopamina. Aquí hay algunas preguntas que Scientific American le hizo a Jorge Conde, cofundador y director ejecutivo de Knome:

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¿Es Ozzy la primera estrella de rock en tener su genoma completo secuenciado?

Conde: Sí, que yo sepa. Definitivamente puedo decirles que es el primer príncipe de las tinieblas en tener su genoma secuenciado y analizado.

¿Podemos ver en su genoma algún rastro de su legendario estilo de vida de rock and roll o evidencia de los esfuerzos de su cuerpo para reparar cualquier daño?

Conde: No podemos encontrar el gen de Ozzy Osbourne. Pero lo que sí vimos, como lo llama uno de nuestros científicos, es mucho humo interesante, pero no un fuego específico. Encontramos muchas variantes variantes novedosas en genes asociados con la adicción y el metabolismo que son interesantes pero no del todo definitivas.

Entonces, ¿pueden sus genomas decirnos algo sobre su capacidad para sobrevivir tantos años de fiesta?

Pearson: Hablé con Ozzy y miramos el genoma con la mirada puesta en los nervios. Si piensas en lo que hace que Ozzy sea inusual, es que es un músico de clase mundial, tiene una personalidad adictiva, tiene temblores, es disléxico, se levanta muy temprano en la mañana. Y muchos de estos se remontan al sistema nervioso.

Una variante involucra un gen que produce CLTCL1, que es una proteína realmente interesante. Cuando una célula absorbe cosas de la membrana exterior, se empuja como una canasta para atraer cosas. Lo hace en todo tipo de células, incluidas las células nerviosas. Tiene dos copias de una variante inusual que produce una versión muy diferente de la proteína que la que produce la mayoría de la gente. Aquí hay un gen que es central en la forma en que las células nerviosas se comunican entre sí, por lo que es curioso para nosotros ver una variante de proteína muy diferente. Es estimulante.

No encontramos nada que pueda explicarte del punto A al punto B por qué Ozzy puede pensar en buenas canciones o por qué es tan adicto a la cocaína, pero encontramos algunas cosas que sería interesante seguir.

¿Como?

Pearson: Genes de la alcohol deshidrogenasa. Están involucrados en descomponer el alcohol cuando bebes. Ozzy tiene una variante inusual cerca de uno de sus genes de alcohol deshidrogenasa, ADH4, que ayuda a regular la cantidad de proteína que se produce. Dados sus problemas con el alcohol en el pasado, obviamente nos gustaría aclarar por qué su cuerpo responde de manera diferente a la de otras personas.

¿Qué podemos aprender del genoma de Ozzy?

Pearson: Creo que una lección es entender la música. Es una cosa bastante interesante que hacemos en los humanos que algunos de nosotros podemos sincronizarnos con un ritmo, que nos gusta cantar canciones. Pero no lo entendemos bien genéticamente, por lo que una de las preguntas abiertas es comprender mejor qué hace a un buen músico, qué tipo de variantes nos ayudan a mantener el ritmo, hacer una buena melodía. Creo que de cara al futuro, secuenciar los genomas de más músicos sería una buena idea.

Si pudieras secuenciar cualquier otro genoma de celebridad, ¿cuál elegirías?

Pearson: Ozzy sugirió a Keith Richards. Nuestros socios que hicieron la secuenciación sugirieron que secuenciamos a Ozzie Smith, el jugador de béisbol, como control. Siempre ha sido un buen abstemio.

Entrevista completa aquí

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