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El fútbol se parece cada vez más a una sociedad aburguesada y desigual, según muestra un nuevo estudio.

El fútbol (es decir, el deporte que la gente en Estados Unidos tiende a llamar fútbol) nunca ha sido más popular y lucrativo desde el punto de vista financiero. Solo en Europa, el fútbol es una industria multimillonaria, en la que los mejores jugadores se venden por más de 100 millones de dólares. El atractivo del fútbol, ​​dicen sus seguidores, es que nunca sabes lo que va a pasar. Siempre pueden surgir historias de perdedores, y ser el equipo más grande no garantiza el éxito. La pelota es redonda y todo es posible en teoría.

Pero según un estudio, ser el equipo más grande hace que el éxito sea mucho más probable. El nuevo estudio, que utilizó un modelo informático para observar los partidos de fútbol de las principales ligas europeas durante los últimos 26 años, encontró que con el tiempo, los partidos de fútbol se han vuelto cada vez más predecibles y la desigualdad en los equipos se ha vuelto más pronunciada.

Por un lado, jugar al fútbol se ha convertido en una profesión de altos ingresos y los jugadores están muy motivados; por otro lado, los equipos más fuertes tienen ingresos más altos y, por lo tanto, ofrecen mejores jugadores, lo que lleva a una aparición aún más fuerte en los torneos que pueden hacer que el juego sea más desequilibrado y, por lo tanto, predecible, dice el estudio.

El modelo informático trabajó en unos 88.000 partidos jugados desde 1993, tratando de predecir si el equipo local o visitante ganaría en función de su desempeño en los juegos anteriores. La ventaja de jugar en casa, una vez prevaleciente en todas las áreas del fútbol, ​​casi ha desaparecido en todos los países. No está claro exactamente por qué sucedió esto, aunque podría deberse a razones ajenas al fútbol: el transporte ha mejorado sustancialmente, minimizando los desafíos y el esfuerzo requerido para jugar fuera de casa.

El modelo informático, dicen los investigadores, es más simple que la mayoría de los algoritmos existentes, como los desarrollados por las casas de apuestas para calcular las probabilidades de ganar. La ventaja de esto es que puede ingresar muchos más datos y retroceder más en el tiempo con el análisis, algo con lo que los modelos más sofisticados tendrían dificultades.

Entonces, ¿cuánto más predecibles se han vuelto los partidos? Por ejemplo, el modelo podía predecir correctamente el ganador de un partido de la Bundesliga (la liga alemana más importante) con un 60 % de éxito en 1993 y en 2019, la cifra había aumentado hasta el 80 %. En general, el modelo pudo predecir los resultados correctamente aproximadamente el 75 % de las veces en 2019. Los investigadores enfatizan que esto no se debe a que haya más datos para entrenar los modelos, sino a que, de hecho, el fútbol se ha vuelto más predecible.

El fútbol como sociedad aburguesada

Al principio, esto fue una sorpresa.

Los investigadores esperaban que más dinero y apuestas más altas harían que el juego fuera más competitivo, pero este no parece ser el caso. En cambio, a medida que las ligas maduran, se asemejan a una sociedad aburguesada, con la desigualdad subyacente trayendo más y más previsibilidad. En particular, los investigadores descubrieron que los puntos en una temporada determinada se distribuyeron entre los equipos de manera mucho menos uniforme. Trazaron esta distribución de puntos de manera similar a como los economistas trazan la disparidad de ingresos o riqueza entre los miembros de la sociedad utilizando el coeficiente de Gini. Si bien hubo algunos años de excepción, en general, las ligas se están volviendo cada vez más desiguales, y los mejores clubes acumulan más puntos año tras año. Esto hace eco de la noción de que los ricos se vuelven más ricos y los pobres más pobres, escriben los investigadores.

Parece que el fútbol como deporte está emulando a la sociedad en su proceso de aburguesamiento, es decir, las ligas más ricas se están volviendo más deterministas porque los mejores equipos ganan más a menudo; en consecuencia, haciéndose más rico; permitiéndose contratar mejores jugadores (de un grupo de talentos que se amplía internacionalmente cada año); cada vez más fuerte; y, cerrando el ciclo de retroalimentación, ganando aún más partidos y torneos; por lo tanto, más previsibilidad en ligas más profesionales y caras, dice el estudio.

Cuando esta creciente desigualdad se suma a la desaparición de la ventaja de jugar en casa, surge una teoría plausible sobre la creciente previsibilidad del fútbol. Hace décadas, la ventaja de jugar en casa otorgaba un impulso a los equipos más débiles que jugaban en casa, lo que hacía más probable que pudieran ganar incluso contra equipos más fuertes al menos de vez en cuando. Ahora, parece que los equipos más fuertes simplemente ganan más, sin importar si es en casa o fuera.

Sin embargo, los investigadores enfatizan que no investigaron la causa directa de la creciente previsibilidad de los balones de fútbol.

En última instancia, con los equipos más ricos invirtiendo cada vez más dinero (a menudo, dinero sucio o dinero de fuentes cuestionables), es probable que esta tendencia se acentúe. El hermoso juego puede ser hermoso de ver, pero en otros aspectos, cada vez no lo es más.

El estudio fue publicado en Royal Society Open Science.

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