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El Amazonas es el río más caudaloso de la Tierra, que atraviesa uno de los ecosistemas más vitales y complejos del mundo. Pero por hermoso y vivificante que sea, el Amazonas también es el hogar de muchas criaturas peligrosas, a veces espantosas.

Si está interesado en viajar fuera de los caminos trillados en la selva amazónica, es muy probable que se encuentre con un caimán negro, jaguar, anguilas eléctricas, tal vez incluso pirañas. Pero quizás la criatura más aterradora de todas es Candir , el pez excavador de penes. Sí, lo leiste bien.

Solo leer acerca de lo que puede hacer el candir cuando nada por la uretra, la vagina o el recto es suficiente para enviar escalofríos por la columna vertebral. Pero aunque tanto los lugareños como los turistas están aterrorizados por el candir, muchos biólogos y académicos creen que su aterradora reputación es más un mito y una leyenda que un hecho.

Las diminutas pesadillas de bagre están hechas de

El candir es un bagre del género Vandellia , siendo la especie más típica y extendida Vandellia cirrhosa a todos los efectos, es a esta especie a la que nos referíamos al hablar del candir, como lo conocen los brasileños o el canero como lo llaman los hispanohablantes. eso.

Es un pez esbelto y transparente de unos 35 cm de largo, aunque algunos ejemplares pueden llegar a medir hasta 20 cm. De hecho, es uno de los vertebrados más pequeños del mundo, su apariencia esbelta le valió el apodo de pez palillo.

(A): la Vandelliinae cirrhosa , que se alimenta de sangre, de la subfamilia Vandelliinae después de una comida completa de sangre y (B): mientras extrae sangre de las branquias de un pez huésped. Obsérvese el vientre hinchado del candiru después de una comida de sangre y la sangre que se escapa de la abertura branquial del pez huésped. (C): El candiru Pareiodon microps , comedor de carroña, de la familia Stegophilinae. (D): Un primer plano de la cabeza. Note la forma de la boca y compárela con la de la ballena candiru. (E): La ballena candiru Cetopsis coecutiens de la subfamilia Cetopsinae. Fotos de Ivan Sazima y Jansen Zuanon (A, B) y de Jansen Zuanon y Efrem JG Ferreira.

El candir es un parásito que acecha principalmente en el fondo turbio del río, donde acecha a otros peces para darse un festín con su sangre. Debido a que hay poca luz, se cree que el candir rastrea a sus presas siguiendo los rastros de urea y amoníaco expulsados ​​por las branquias respiratorias.

Una vez que alcanza a su presa, el pez se sujeta a la víctima usando su boca desproporcionadamente grande, expansible, en forma de disco, revestida de espinas operculares. En una fracción de segundo, el ágil parásito penetra en las branquias y se abre camino usando su conjunto de espinas dolorosas en forma de paraguas para anclarse firmemente en su posición, mientras extrae sangre de su generosidad.

En dos minutos, su vientre está hinchado de sangre. Cuando está satisfecho, el invasor retrae sus púas de agarre y regresa al fondo del río para digerir su comida, aunque parte permanece alojada en las branquias casi indefinidamente. Sin embargo, su víctima traumatizada queda gravemente magullada e incluso puede sucumbir a sus heridas, aunque la víctima puede ser decenas o cientos de veces más grande.

De hecho, a pesar de que son millones de veces más pesados, los humanos están petrificados con este pequeño pez debido al daño debilitante que supuestamente puede causar en sus preciosas entrepiernas.

Los lugareños en el Amazonas a menudo advierten a los viajeros que, bajo ninguna circunstancia, orinen mientras se bañan o nadan en el río. Si lo hace, corre el riesgo de que este bagre delgado pueda ser atraído por la urea y el amoníaco e inmediatamente viaje por la uretra, que puede confundir con las branquias de algún pez grande de forma extraña pero sabroso, o eso dice la historia.

Una vez que nada por la uretra, el candir continúa con su desagradable negocio, como de costumbre, arrastrándose lo más lejos posible. Su cola resbaladiza y cubierta de mucosidad hace que sea prácticamente imposible sacarla a tiempo antes de que desaparezca dentro del pene, la vagina o el recto de la persona. Y si la víctima logra agarrar el pez, sus púas apuntando hacia atrás le producirían un dolor insoportable con cada tirón. Una vez dentro, el parásito muerde hasta que encuentra un amplio suministro de sangre y comienza a alimentarse. Algunos afirman que sube por la vejiga, donde construye un nuevo hogar y comienza a poner millones de huevos. La víctima humana acaba de ser violada por el pez, o eso dicen.

Siempre nadan contra la corriente para meterse en el agua que escurre por las branquias de los peces más grandes que parasitan. Los candirus penetran en las uretras de los bañistas que orinan en el agua. Dado que los peces tienen espinas branquiales que apuntan hacia atrás, es
ya es demasiado tarde una vez que se nota su presencia, ya que simplemente no se pueden sacar. Según los informes, esto ha causado la muerte. Si el individuo afectado no quiere sufrir una intoxicación sanguínea, debe someterse a una amputación, se lee en un capítulo de la Enciclopedia de la vida animal de Grzimeks , publicada en la década de 1970.

Es poco lo que la víctima puede hacer para acabar con esta pesadilla, no sin empeorarla. Un destino tan dramático invita a un tratamiento exagerado, que tal vez involucre sacar el pez con unas pinzas con una agonía inimaginable para el huésped, o una cirugía en el pene, tal vez incluso una amputación. El Dr. Charles Ammerman, un cirujano naval de EE. UU. en el río Madeira, que cruza Brasil y Bolivia, afirmó que operó a varios pacientes para eliminar la candidiasis entre 1910 y 1911. El profesor Starks, ictiólogo de la Universidad de Stanford, conoció más tarde a Ammerman en Filipinas. en 1926 y más tarde escribió:

lo había operado dos o tres veces En un caso trató de sacar un pez del pene de un paciente pero la cola se le salió y tuvo que operar, haciendo una abertura suprapúbica en la vejiga para sacar el pez que había penetrado en ese Organo.

Vandellia cirrhosa . Crédito: IVAN SAZIMA.

Otros remedios son mucho menos extremos, como insertar pedazos del fruto del huito ( Genipa americana ) dentro del orificio del pipí o beber té caliente hecho con él. Las propiedades ácidas de las frutas supuestamente disuelven el pescado. Un artículo de 1941 en el American Journal of Surgery relató el siguiente caso de un niño de 13 años:

El pez había entrado en su pene, y cuando el joven indio llegó a la misión, media hora después del ataque, sus pantalones estaban saturados de sangre, y le corría por los pies descalzos. Parecía tener un dolor considerable. El señor Burns, temiendo no tener éxito como los indios con su jugo de huito, dijo que no tenía medicina para tales casos. Sugirió que trataran al niño según sus propias costumbres y no tardaron en enviar a los indios por la fruta. Esta vez tuvieron que cruzar el río, de más de un cuarto de milla de ancho en este punto, para volverse verdes.
Fruta. Había mucha fruta madura a la mano, pero esto no es adecuado para el tratamiento. Los hombres trajeron la fruta verde, la prepararon y le dieron al niño un buen trago, como una pinta, de la desagradable medicina. Esto, por supuesto, podría prepararse en diferentes concentraciones. Al día siguiente, al enterarse de que el niño estaba muy débil por la pérdida de sangre, el Sr. Burns fue a su casa y le dijeron que el pez se desprendió unas dos horas después de administrar la poción. El niño todavía sufría de una ligera hemorragia y la micción era dolorosa. Sin embargo, se recuperó por completo.

Debido al peligro que representa el candir, los nativos han inventado todo tipo de costumbres para prevenir un ataque. El curador de los Peces en el Museo Británico ha resumido las descripciones de tales costumbres realizadas por el Dr. Bach, un médico del río Jurua en el siglo XIX, de la siguiente manera:

El Candyu, como se llama al pez, es muy temido por los indígenas del distrito de Jurua, quienes para protegerse rara vez ingresan al río sin cubrir sus genitales por medio de una funda formada por una pequeña cáscara de coco, con una diminuta perforación para dejar salir la orina, mantenida en
una especie de bolsa de fibras de palma suspendida de un cinturón del mismo material. El pez es atraído por la orina, y una vez que ha llegado a la uretra, no puede volver a sacarse debido a las espinas que arman sus opérculos. La única forma de evitar que llegue a la vejiga, donde provoca inflamación y muerte prematura, es la amputación instantánea del pene; y en Tres Unidos, el Dr. Bach había examinado a un hombre y tres niños con penes amputados como resultado de este terrible accidente.

Eugene Willis Gudger, uno de los ictiólogos más importantes del mundo de principios del siglo XX, dedicó muchos artículos completos e incluso un libro completo, The Candiru (1929), a este amenazante pez. También describe varios protectores de pene que usan los hombres, como el inoba , que está hecho de tiras de hojas secas de palma, y ​​un dispositivo modificado hecho de corteza, llamado uluri , que usan las mujeres.

Un protector de pene usado por hombres de la tribu Baroro en las cabeceras del río Xingu. Es llamado Inobd por los indígenas y Gravatd por los brasileños. Crédito: Diario Americano de Cirugía, 1930. Uluri o cubierta pudenda que usan las mujeres Bakairi en la cabecera del río Xingu. Crédito: Diario Americano de Cirugía, 1930.

Todo esto suena absolutamente horrible. Pero hay una trampa.

Si suena demasiado loco para ser verdad, por lo general no lo es.

Hay muchas cosas que no encajan con las muchas historias espantosas de supuestos ataques a humanos. El tamaño del pez ciertamente le permitiría deslizarse por la punta de la uretra, pero dada la falta de oxígeno y el espacio reducido, es muy poco probable que el pez pueda sobrevivir por más de un minuto. Lo más seguro es que no pueda vivir allí ni nadar río arriba hasta la vejiga.

Con todo el pánico y el puro terror en la cuenca del Amazonas de encontrarse con un candir, es revelador que solo hay un único caso moderno documentado de un ataque humano. El caso muy publicitado sucedió en 1997 en Brasil a un hombre, quien dijo a la prensa:

Sentí ganas de orinar. Me puse de pie, y fue entonces cuando me atacó. El candir me atacó. [] Cuando lo vi, estaba aterrorizado. Lo agarré rápidamente para que no pudiera profundizar más en el interior. Solo pude ver el final de su cola aleteando. Traté de agarrarlo, pero se me escapó y entró. [] Tenía mucho miedo, porque el candir muerde.

Supuestamente, la víctima tuvo la suerte de encontrar un cirujano urogenital cercano, quien realizó una operación exitosa y extrajo el aterrorizante pez.

Sin embargo, esto es a lo sumo semi-creíble. La historia de las víctimas es demasiado inconsistente con los hechos, como su insistencia en que el pez saltó del agua y ascendió por la columna de orina hasta su uretra. Y hay muy pocas imágenes y dibujos del candir, y mucho menos imágenes de lo que debería haber sido un evento histórico de la ciencia médica.

En una revisión publicada en el Journal of Travel Medicine , Irmgard Bauer, investigadora de la Escuela de Enfermería de la Universidad James Cook en Australia, revisó toda la literatura científica sobre el candir que pudo encontrar, así como numerosos materiales no científicos como informes de noticias en la web. Bauer descubrió que la primera mención del candir la hizo Carl Friedrich Philipp von Martius (1794-1868), seguida de informes similares de otros, principalmente naturalistas y exploradores alemanes y franceses. Gudger recopiló revisiones posteriores, quien describió los dispositivos de protección del pene y la vagina empleados por los nativos, pero que en realidad nunca viajó al Amazonas y solo relató fuentes de segunda mano. En total, Gudger enumera ocho testigos oculares.

Bauer destaca el lenguaje alarmista utilizado por Gudger y otros naturalistas de su tiempo, incluyendo escribir cosas como que con gran violencia se abre paso y deseando comer la carne, tiene la costumbre de entrar con gran impetuosidad y rapidez en las aberturas externas de la cuerpo humano, entró en la uretra y el recto, principalmente si un tiempo en el agua satisface la naturaleza, pequeño animal se lanza fuera del agua y penetra en la uretra ascendiendo a lo largo de la columna líquida, penetra con agilidad anguila en los orificios de los bañistas y causa muchos accidentes fatales, horribles sufrimientos que la introducción de esta aguja viva puede ocasionar

Aunque Bauer encontró muchos otros informes de ataques de candir en la literatura científica, al examinarlos más de cerca, el investigador descubrió que, de hecho, estas mismas historias ya se habían repetido una y otra vez en otros lugares.

En retrospectiva, es casi imposible identificar testigos oculares genuinos de los ataques de franqueza y solo tenemos que confiar en que algunos informes pueden, de hecho, ser ciertos, escribió Bauer.

Después de revisar tantos artículos como pudo encontrar, Bauer concluyó en 2013 que no hay evidencia de candirus esperando en los ríos listos para atacar a los humanos, aunque los trajes de baño ajustados aliviarán cualquier ansiedad y no harán daño, y agregó que:

Este veredicto puede decepcionar a muchas personas, pero hasta que exista evidencia confirmada de la interacción de este pez con los humanos, los viajeros al Amazonas que sienten la tentación de orinar en el río, tal vez con una inquietud escalofriante, lo más probable es que no regresen a casa con heroicas historias de supervivencia. decir.

Sin embargo, en 2021, investigadores en Brasil documentaron un ataque de cándir, aunque no involucró lesiones en la uretra. La espalda de un hombre fue mordida por un candir, que fue difícil de quitar de la víctima debido a la fuerte mordida ejercida por los poderosos músculos de la cabeza. Se encontró que la lesión causada por el candiru era elíptica, pero esta especie de candiru parece ser diferente de la diminuta Vandellia cirrhosa que se alimenta de sangre y que se supone que viaja por las uretras. Los investigadores concluyen que este bagre en particular pertenece a un género y una especie no descritos, a los que llamaron cándir mordedor de humanos.

Nótese el abdomen del candir lleno de sangre, su fuerte agarre sobre la víctima y otro mordisco a la derecha del que sangra. Fotogramas de video de Kalebe Pinto.

En este sentido, los candirs de ballena (Cetopsinae) de aspecto similar pero no relacionados son comedores de carroña que arrancan trozos de tejido con sus dientes afilados como navajas en la mandíbula de la carne de animales ahogados o muertos, incluidos los humanos. Los candirus de ballena son bastante robustos, crecen hasta 30 cm de tamaño y se han encontrado con bastante frecuencia dentro de cadáveres humanos. Videos virales aterradores que muestran innumerables peces que salen corriendo de innumerables agujeros que los cadáveres de basura agregan a la temible reputación de candirus, pero esta es una especie de bagre diferente (es decir, ballena candiru).

A pesar de documentar un ataque de candirus, los investigadores brasileños notaron que los informes sobre los candirus y su relación con la salud humana y la muerte están sesgados por la imprecisión, los relatos de segunda y tercera mano, los conceptos erróneos y los cuentos populares, y agregaron que varios informes sobre el impacto del candirus sobre las personas son dudosos o al menos imprecisos, incluso en algunos informes y libros científicos.

Parece que los ataques de uretra por Candir, una vez llamado Urinophilu s diabolicus (el diabólico amante de la orina), no se encuentran en ninguna parte, lo que contrasta con los espantosos informes de finales del siglo XIX y principios del XX. Entonces y ahora, las personas todavía nadan y orinan en el río, tal vez incluso en mayor número que antes considerando el crecimiento de la población en los últimos 150 años, sin embargo, la evidencia de ataques recientes es escasa y solo anecdótica.

Además, la afirmación de que la cándida se siente atraída por la orina fue impugnada por investigadores en 2001, que descubrieron que el bagre no respondía particularmente al amoníaco. En cambio, el candir probablemente caza por la vista y no por el olfato.

Entonces parece que el candir, o debería decir sus habilidades para atacar el pene, es materia de mito y leyenda. Pero es posible que muchos no quieran correr el riesgo. Si quieres darte un chapuzón en el Amazonas, no estará de más llevar un traje de baño ajustado.

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