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Hacer ejercicio es una de las pocas cosas que todavía se permite hacer en cuarentena, pero puede conllevar más riesgos de los previstos, advierte un equipo de investigadores belgas y holandeses.

Sin embargo, hay muchos problemas con este análisis. Para empezar, los investigadores optaron por pasar por alto la publicación científica estándar, detallando solo sus hallazgos y no su metodología o cómo se alcanzaron los resultados.

Comprensión multidisciplinar

vía GIPHY

Cuando se trata de comprender cómo se transmite una enfermedad, no se trata solo de medicina y biología. Por ejemplo, los científicos de materiales pueden ayudarnos a comprender qué máscaras faciales ofrecen una mejor protección, y los ingenieros pueden encontrar nuevas formas de improvisar ventiladores que pueden salvar la vida de las personas. Del mismo modo, los especialistas en aerodinámica pueden ayudarnos a comprender cómo se transmite la enfermedad de una persona a otra.

La razón por la que la aerodinámica es tan importante aquí es que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se transmite a través de gotitas. Si queremos entender cómo se transmite, primero debemos entender cómo se pueden transmitir estas gotas en situaciones cotidianas.

En una simulación que es ciertamente preliminar, no probada y no revisada por pares, un equipo de aerodinámicos presentó nuevos hallazgos que sugieren que tales gotas pueden atravesar fácilmente una distancia mayor que los 1,5 metros generalmente recomendados, especialmente si está caminando, corriendo o ciclismo.

Si alguien exhala, tose o estornuda mientras camina, corre o monta en bicicleta, la mayoría de las microgotas son arrastradas por la estela o estela detrás del corredor o ciclista. La otra persona que corre o monta en bicicleta justo detrás de esta persona líder en la estela luego se mueve a través de esa nube de gotas, dice Bert Blocken, profesor de ingeniería civil en la Universidad Tecnológica de Eindhoven y KU Leuven.

Hay mucho que decir sobre este análisis, incluido el hecho de que realmente no sabemos qué tan confiable es, cómo, exactamente, se obtuvieron los resultados y por qué se publicó de la manera en que se hizo. Bien llegar a eso en un momento.

Lo que mostró la simulación

Los investigadores simularon la aparición de partículas de saliva que generaría una persona promedio durante el movimiento (caminar y correr) y en diferentes posiciones, simulándolo con algoritmos especializados.

Este tipo de estudio se utiliza habitualmente para ayudar a los atletas a mejorar su nivel de rendimiento o adoptar una posición más aerodinámica. Pero también puede revelar cómo las gotas pasan por el aire.

Créditos de imagen: TU Eindhoven y KU Leuven.

Las simulaciones mostraron que cuando las personas caminan o corren juntas en un clima tranquilo, las gotas tienden a terminar detrás de las dos y hay poco riesgo de contaminación.

El mayor riesgo de contaminación es cuando las personas caminan o corren una detrás de la otra, en la estela de la otra (la región detrás de un objeto o persona en movimiento en la que una estela de fluido se mueve a velocidades comparables a las del objeto en movimiento).

Además, cuando estás adelantando a alguien (ya sea caminando, corriendo o andando en bicicleta), debes asegurarte de que, en primer lugar, no te paras detrás de la estela de esa persona, y después de adelantarla, no la pones en tu estela.

Una buena manera de pensarlo es: necesitas superar a alguien de la misma manera que lo harías si estuvieras conduciendo un automóvil. Emprenda una trayectoria diferente desde el principio, deje un espacio saludable y no espere hasta el último momento (esa es una buena idea en general, no solo en una pandemia).

Con base en los resultados, Blocken aconseja mantener una distancia de al menos cuatro o cinco metros detrás de la persona que va al frente mientras camina en la estela, diez metros cuando corre o anda en bicicleta lentamente, y al menos veinte metros cuando anda en bicicleta rápido.

crítica mordaz

Blocken aún no ha publicado su estudio ni su metodología. No sabemos exactamente cómo se obtuvieron los resultados y cómo se modeló la estela en sí y hay grandes preguntas para aclarar.

Por ejemplo, un estudio del MIT de 2016 descubrió que el estornudo no produce un simple rocío de partículas, sino una cascada de fluidos compleja y, por lo tanto, debe modelarse en consecuencia. ¿Qué significa esto para la respiración pesada? Realmente no lo sabemos, y es un problema.

También está la cuestión de diseñar el flujo de las partículas: si una simulación simple parte de las fosas nasales, probablemente se esté perdiendo una parte importante, ya que las partículas en realidad comienzan en los pulmones y esto afecta su viaje fuera de las fosas nasales. ¿Esta simulación comenzó en los pulmones o en las fosas nasales? no sabemos Hay muchas buenas simulaciones sobre estornudos y respiración, pero es un procedimiento muy complejo que debe justificarse a fondo, escribe Stephen Ferguson, un ingeniero de dinámica de fluidos computacional en una publicación mordaz.

Por lo tanto, es difícil decir qué tan confiables son las simulaciones de estornudos y tos, especialmente cuando también se considera el aspecto virológico. En tiempos normales, ningún científico que se precie habría publicado este tipo de simulación sin ofrecer los detalles.

Pero estos no son tiempos normales.

La publicación científica lleva meses y meses, y aunque las revistas médicas han acelerado mucho ese proceso, no estaban seguros de si sucedía lo mismo con las revistas de aerodinámica.

Nos enfrentamos a una situación urgente. Es más importante que nunca llevar la ciencia al público rápidamente, pero también es importante garantizar que no obtengamos ninguna mala ciencia que confunda aún más las cosas. La cosa es que, en este momento, hay muchos detalles que no conocemos sobre este estudio, y si bien es importante sacar a la luz este tipo de ciencia, también es importante ver cómo se obtuvieron los datos antes de comenzar a hacer recomendaciones para los formuladores de políticas. o corredores.

La conclusión es que es comprensible que los investigadores de todos los campos quieran ayudar. Necesitamos este tipo de estudio, y necesitamos comprender mejor cómo se puede propagar el coronavirus, pero también necesitamos pruebas rigurosas.

No está de más dejar una brecha más grande entre usted y otros caminantes o corredores. ¿Reduce sus riesgos de contraer la enfermedad? no estaban seguros. Pero es inofensivo y, como mínimo, podría hacerte sentir un poco más seguro al salir y eso es algo que todos necesitamos en este momento.

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