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Crédito: Pixabay.

A estas alturas, la mayoría de la gente ha oído que se recomienda caminar 10.000 pasos al día para vivir una vida saludable. Encontrará cientos de artículos en línea mostrando este consejo. Pero este número convenientemente ordenado nunca fue respaldado por la ciencia, sino que fue parte de una antigua campaña publicitaria japonesa. Sin embargo, algunos investigadores han investigado cómo la caminata diaria afecta nuestra salud y tienen buenas noticias. Caminar realmente mejora la salud y reduce drásticamente el riesgo de muerte. Y afortunadamente, no necesita 10,000 pasos para obtener estos beneficios.

El mito de los 10k pasos

El número mágico de 10.000 pasos se remonta a los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964, durante los cuales una serie de campañas de marketing y relaciones públicas fueron fuertemente promovidas por una serie de empresas locales e internacionales que intentaron capitalizar la locura por el fitness que rodeaba. Una de esas campañas involucró la comercialización de un podómetro llamado manpo-kei, que literalmente significa medidor de 10,000 pasos en japonés. Desde entonces, esta figura pegadiza ha sido regurgitada una y otra vez como un antídoto contra los riesgos para la salud de vivir un estilo de vida sedentario, especialmente a medida que envejecemos.

Caminar mucho es ciertamente bueno para nuestra salud, eso no está en debate. Caminar ayuda a quemar calorías para que pueda mantener un peso saludable y evitar la obesidad, fortalece el corazón, alivia el dolor en las articulaciones, estimula la función inmunológica, tonifica los músculos de las piernas y mejora nuestro pensamiento y funciones cognitivas de orden superior, incluida la creatividad.

Lo que estábamos debatiendo es la cantidad óptima real de pasos que una persona promedio debe dar y ahora finalmente podemos tener una respuesta. Amanda Paluch, profesora asistente en el departamento de kinesiología de la Universidad de Massachusetts, publicó un estudio a principios de este mes que involucró a más de 2000 adultos de mediana edad que tuvieron que usar un dispositivo de acondicionamiento físico de conteo de pasos entre 2005 y 2016. Al final del estudio período, los investigadores observaron cómo los hábitos de caminar de los participantes afectaban su riesgo de muerte.

Como era de esperar, aquellos que dieron 5000 pasos tenían un menor riesgo de muerte que aquellos que caminaron, digamos, solo 3000 o 4000 pasos. Sin embargo, se encontró que la cantidad óptima de pasos era 7000, y nada más se asoció con ningún beneficio adicional, con retornos que disminuyeron exponencialmente más allá de este punto ideal. Con 7.000 pasos diarios, el riesgo de muerte era entre un 50 % y un 70 % menor por todas las causas en comparación con las personas que apenas caminaban.

Este estudio de cohorte encontró que entre los hombres y mujeres negros y blancos en la edad adulta media, los participantes que dieron aproximadamente 7000 pasos por día o más experimentaron tasas de mortalidad más bajas en comparación con los participantes que dieron menos de 7000 pasos por día, informaron los autores en la revista JAMA Network.

El estudio no encontró asociación entre la intensidad de la caminata y el riesgo de muerte entre los participantes, lo que sugiere que incluso caminar a su propio ritmo, sin importar cuán lento sea, puede tener un impacto positivo en su salud. Sin embargo, un estudio separado encontró que caminar a paso ligero moviéndose a una velocidad máxima de 4.5 mph (7 kmph) maximiza los beneficios para la salud de caminar.

Todo eso es para decir que no hay un número mágico cuando se trata de la cantidad de pasos que uno debe dar diariamente. Los 7000 pasos óptimos por día identificados por el estudio equivalen a caminar alrededor de 100 minutos, y ese es un gran objetivo a tener en cuenta. Pero incluso incluir una caminata de 20 minutos en su horario puede hacer maravillas y ni siquiera necesita un podómetro o una aplicación elegante. Solo necesita caminar todo el tiempo que se sienta cómodo para convertir esto en un hábito diario.

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