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El cambio climático no es el mayor peligro para la vida silvestre de la Tierra, encontró un nuevo estudio. Si bien el aumento del nivel del mar, el clima anormal y el aumento de la temperatura están afectando enormemente la biodiversidad, nuestra sed de recursos naturales es aún más dañina, informa el equipo.

Créditos de imagen niekverlaan/pixabay

Para bien o para mal, la sociedad humana se ha convertido en una fuerza que puede dar forma a todo un planeta. Esta es una noticia mucho mejor para nosotros, sin embargo, tenemos el conocimiento y los medios para hacer que nuestras vidas sean más largas, seguras y cómodas que nunca antes de lo que es para la vida no humana de la Tierra.

El cambio climático es el mejor ejemplo de esto: es un fenómeno muy real y muy peligroso que es impulsado principalmente por actividades humanas. El aumento del nivel del mar asociado dejaría a unos 13 millones de estadounidenses sin hogar, junto con muchos otros en todo el mundo. El aumento de temperatura asociado perjudicará nuestra capacidad de trabajo y nuestros cultivos.

En resumen, va a ser realmente malo cuando llegue y ya estamos probando lo que está por venir. Pero a pesar de que el cambio climático tendrá un impacto muy poderoso en las plantas y la vida silvestre en todo el mundo, el cambio climático también se ha convertido en una especie de chivo expiatorio, con una tendencia creciente de que los informes de los medios sobre las amenazas a la biodiversidad se centren en el cambio climático. escriben los autores de un nuevo estudio que analiza el impacto que cada sector de nuestra sociedad tiene sobre la vida en la Tierra. Según sus hallazgos, los verdaderos culpables son las actividades humanas básicas, como la tala, la caza o la agricultura, que representan un peligro mucho mayor e inmediato para la biodiversidad de la Tierra.

[La agricultura y la sobreexplotación desenfrenada de los recursos son], con mucho, los principales impulsores de la disminución de la biodiversidad, escriben los autores en un comentario publicado el miércoles en la revista Nature.

Un equipo de científicos dirigido por el estudiante de doctorado de la Universidad de Queensland, Sean Maxwell, analizó miles de especies en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza para determinar exactamente qué estaban haciendo para ponerlas en esa lista.

Descubrieron que la sobreexplotación, incluida la tala, la caza, la pesca y la recolección de plantas, es la mayor causa de muerte de la biodiversidad y afecta directamente al 72 por ciento de las 8688 especies enumeradas como amenazadas o casi amenazadas por la UICN. La actividad agrícola ocupa el segundo lugar, afectando al 62 por ciento de esas especies, seguida por el desarrollo urbano y la contaminación que amenazan al 35 y 22 por ciento respectivamente. Especies como el guepardo africano y la nutria peluda de Asia se encuentran entre las 5.407 especies que se encuentran amenazadas por las prácticas agrícolas, mientras que la caza ilegal afecta a varias poblaciones como el rinoceronte de Sumatra y el elefante africano.

El cambio climático, por otro lado, ocupa un lugar sorprendente, aunque algo poco impresionante, en el séptimo lugar de las 11 amenazas identificadas por el equipo. Incluso cuando combina todos sus efectos, actualmente amenaza solo al 19 por ciento de las especies en la lista, informa el equipo. Especies como la foca de capucha, que según el equipo ha experimentado una disminución de la población del 90 % en el Ártico atlántico nororiental durante las últimas décadas como resultado de la disminución de la capa de hielo, son parte de las 1688 especies directamente afectadas por el cambio climático. La encuesta no menciona específicamente los corales en el análisis.

Como tal, abordar a los viejos enemigos será clave para revertir la crisis de extinción de la biodiversidad, dijo Maxwell.

Si no los abordamos, perderemos la mayor parte de nuestra biodiversidad, sin importar lo que hagamos con respecto al cambio climático, dijo el coautor del informe y director de la unidad de ciencia y conocimiento de la UICN, Thomas Brooks.

Los resultados de los análisis se publicaron solo unas semanas antes del Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN, que se llevará a cabo del 1 al 10 de septiembre en Hawái. Miles de responsables de políticas ambientales de todo el mundo se reunirán para establecer prioridades de conservación durante el congreso, y los autores instan a los delegados a utilizar los resultados para adaptar los esfuerzos hacia las amenazas que contribuyen en mayor medida a la pérdida de especies.

Acciones como áreas protegidas bien administradas, cumplimiento de las regulaciones de caza y manejo de sistemas agrícolas de manera que permitan que las especies amenazadas persistan dentro de ellos, tienen un papel importante que desempeñar en la reducción de la crisis de la biodiversidad, dijo el coautor del informe y director científico. e iniciativa de investigación en la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre James Watson.

El artículo completo, titulado Biodiversidad: los estragos de las armas, las redes y las excavadoras, ha sido publicado en la revista Nature .

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