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Crédito: Flickr, Derek Keats.

El eje de la Tierra es una línea invisible que conecta los polos geográficos norte y sur de los planetas. Sin embargo, este eje no es fijo ya que es una función del centro de masa del planeta, o baricentro, que puede cambiar si la masa del planeta se redistribuye significativamente. Esto es exactamente lo que sucedió en las últimas tres décadas como resultado del calentamiento global, que ha derretido cientos de miles de millones de toneladas de hielo de los polos, especialmente del polo norte.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters , desde 1980, la posición de los dos polos se ha desplazado unos 4 metros.

Eso puede no parecer mucho. En verdad, este cambio en los polos geográficos no afecta de ninguna manera nuestras vidas o el curso de la naturaleza. Ni siquiera tiene efecto en la navegación, que se basa en localizar los polos magnéticos.

Sin embargo, en el gran esquema de las cosas, es otro testimonio condenatorio del poder alternativo planetario de la humanidad.

Anteriormente, el satélite Gravity Recovery and Climate Experiment ( GRACE ), operado conjuntamente por la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), proporcionó datos de gravedad confiables que mostraban que el derretimiento de los glaciares fue responsable de los movimientos de los polos geográficos entre 2005 y 2012.

En este nuevo estudio, Shanshan Deng y sus colegas del Instituto de Ciencias Geográficas e Investigación de Recursos Naturales de la Academia de Ciencias de China extendieron este vínculo antes del lanzamiento de los satélites en 2002. Mostraron que la dirección de la deriva polar cambió de sur a este. y esto ha estado sucediendo desde 1981.

La velocidad media de la deriva polar se ha acelerado en los últimos años. Los investigadores encontraron que la deriva de 1995 a 2020 fue 17 veces más rápida que la de 1981 a 1995. Este período también coincide con derretimientos masivos en el Ártico y la Antártida.

El derretimiento más rápido del hielo bajo el calentamiento global fue la causa más probable del cambio de dirección de la deriva polar en la década de 1990, dijo Deng.

Pero no es solo el derretimiento del hielo polar lo que ha estado impulsando esta ligera deriva polar. Cualquier redistribución considerable de masa puede cambiar el baricentro del planeta. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que los humanos han extraído más de 18 billones de toneladas de agua de depósitos subterráneos profundos en los últimos 50 años. Toda esta masa que solía almacenarse y concentrarse en ciertos lugares ahora se ha extendido a los océanos y mares del mundo. Ciertamente, el bombeo de agua subterránea también debe haber contribuido a la deriva de los polos, señalaron los investigadores.

El análisis mostró que los mayores cambios en el agua almacenada bajo tierra ocurrieron en áreas como California, el norte de Texas, Beijing y el norte de la India. Todas estas regiones han bombeado grandes cantidades de agua subterránea para uso agrícola.

Los hallazgos ofrecen una pista para estudiar el movimiento polar impulsado por el clima en el pasado, dijo Suxia Liu, hidróloga del Instituto de Ciencias Geográficas e Investigación de Recursos Naturales de la Academia de Ciencias de China y autora correspondiente del nuevo estudio. El objetivo de este proyecto, financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnología de China, es explorar la relación entre el agua y el movimiento polar.

Tanto el agotamiento de las aguas subterráneas como el derretimiento de los glaciares polares se deben a la actividad humana insostenible. Esto demuestra que los humanos no son una fuerza insignificante en este planeta. Por el contrario, los humanos tienen un profundo impacto en el planeta, tanto que los científicos han proclamado una nueva época geológica el Antropoceno, o la era del hombre.

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