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Los arqueólogos estaban trabajando arduamente para excavar el sitio de San Bartolo en Guatemala, en la base de una impresionante pirámide maya antigua, cuando encontraron dos piezas de yeso. Individualmente, estas piezas de escombros no parecían gran cosa, pero cuando se unieron, todos se sorprendieron al descubrir que encajaban, revelando una notación que los arqueólogos ahora afirman que puede ser la evidencia más temprana de un calendario maya.

Los dos fragmentos del mural se unen para formar el símbolo de 7 ciervos, uno de los 260 días del calendario de adivinación maya. Crédito: Avances de la ciencia.

Los símbolos pintados en las dos piezas que formaban parte de un mural incluyen un glifo que representa un venado con una línea horizontal con dos puntos encima, el símbolo matemático maya del número 7. Juntos forman la notación 7 venado, uno de los días en el calendario de adivinación maya.

El antiguo calendario registraba el tiempo usando dos ciclos: un ciclo de 13 días indicado por números y otro ciclo de 20 días que lleva el nombre de dioses y seres sobrenaturales. Dado que cualquier día determinado tiene asignado un número específico y una divinidad, el calendario registra 260 días únicos.

Aunque extraño para los estándares occidentales, este calendario era muy importante para programar ceremonias y predecir el futuro. Y no fueron solo los mayas quienes lo usaron, los aztecas, mixtecos, zapotecas y otras culturas antiguas de las Américas también lo adoptaron.

Ahora es probablemente un buen momento para mencionar que el calendario de adivinación maya, también conocido como el calendario Tzolkin, es distinto del calendario maya de cuenta larga. Este último no se ocupa de los días, sino que cuenta los años desde una fecha de creación mítica que corresponde al 11 de agosto de 3114 a. C. en el calendario gregoriano proléptico. El último ciclo de 5.125 años de la Cuenta Larga maya terminó el 21 de diciembre de 2012, cuando quizás recuerdes que los cultistas perdieron la cabeza debido a la creencia de que el calendario maya predice un gran cataclismo nada menos que el fin del mundo.

Una ilustración que brinda una vista más clara del glifo del venado y el número 7 indicado en la escritura maya. Crédito: Avances de la ciencia.

Las culturas precolombinas en las Américas también usaban un tercer calendario conocido como Haab, un calendario solar de 365 días dividido en 18 meses de 20 días cada uno, con un mes adicional de solo cinco días. Los calendarios Tzolkin y Haab juntos forman la Rueda Calendárica, que se repite a intervalos de 52 años y todavía se usa en algunas partes de Guatemala.

Los fragmentos recién descritos probablemente formaban parte de un enorme mural que representa todo el calendario de adivinación maya en una plataforma en San Bartolo, diseñado para rastrear el tiempo y los cuerpos astronómicos como el sol, la luna, los planetas del sistema solar y estrellas importantes en el cielo.

Después de fechar por radiocarbono un poco de carbón encontrado en la misma capa que los fragmentos, los investigadores dirigidos por David Stuart en la Universidad de Texas encontraron que el símbolo de los 7 ciervos se hizo entre el 300 a. C. y el 200 a. C. Eso es al menos un siglo más antiguo que la evidencia anterior más antigua de un calendario maya.

Una reconstrucción de las estructuras ceremoniales que datan de aproximadamente 200 a. C. a 300 a. C. en el antiguo sitio maya preclásico de San Bartolo en Guatemala. Crédito: Avances de la ciencia.

San Bortolo, que se encuentra en las selvas remotas del norte de Guatemala, ha sido excavado desde 2001. El sitio es en realidad un enorme complejo donde los mayas construyeron estructuras sobre otras más antiguas durante cientos de años. Como resultado, los edificios se superponen como una cebolla, y los arqueólogos tienen que hacer un túnel profundo para encontrar las estructuras y los murales más antiguos.

En total, los investigadores han encontrado más de 7.000 fragmentos de varios murales desde que comenzaron las excavaciones en San Bortolo. Para el nuevo estudio, los investigadores analizaron 11 fragmentos de pared que se descubrieron entre 2002 y 2012, incluidas las dos piezas que forman el símbolo de los 7 ciervos.

El muro fue destruido intencionalmente por los antiguos mayas cuando estaban reconstruyendo sus espacios ceremoniales y finalmente se convirtió en una pirámide. Las dos piezas encajan y tienen caligrafía pintada de negro, abriendo con la fecha 7 Deer. El resto es difícil de leer, dijo Stuart a Reuters .

Las ediciones posteriores del Maya Tzolkin siempre denotan venado por su palabra en lugar de dibujar un glifo del animal. Para Stuart y sus colegas, esto sugiere que también pueden haber encontrado evidencia de una escritura maya en etapa temprana.

Especulamos un poco en el artículo que puede ser que esta sea una fase temprana del sistema de escritura en la que no han establecido las normas a las que estaban acostumbrados, dijo Stuart a WordsSideKick.com.

Los hallazgos aparecieron en la revista Science Advances .

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