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Ilustración del avión Flying-V. Crédito: Henri Werj/TU Delf.

Un avión habitual en forma de V con una cabina futurista de forma ovalada podría algún día surcar los cielos de forma mucho más eficiente y respetuosa con el medio ambiente que los típicos aviones de pasajeros actualmente en funcionamiento. Según los investigadores holandeses que idearon este diseño, el Flying-V podría reducir los costos de combustible hasta en un 20% mientras lleva a más de 300 pasajeros a su destino. También podría funcionar con celdas de combustible para que sea neutral en carbono.

El Flying-V es una creación de Justuce Benad, pasante en Airbus en Hamburgo que posee la patente, y Roelof Vos, profesor asistente en la Facultad de Ingeniería Aeroespacial de la Universidad TU Delft en los Países Bajos, quien dirige un equipo que está actualmente fabrica y prueba modelos a escala del diseño.

Los aviones de pasajeros típicos como el Boeing 737-800 o el Airbus A320 tienen alas que sobresalen perpendicularmente desde el centro del fuselaje en forma de tubo, con los motores ubicados debajo de las alas. Para equilibrar la aeronave, se debe agregar peso adicional a la cabina para contrarrestar la masa del resto de la aeronave con más de 300 pasajeros y sus pertenencias.

Por el contrario, las alas Flying V son parte del fuselaje, no separadas. Los pasajeros viajan literalmente dentro de una de las dos alas, con la carga sentada en la parte trasera de las alas. El avión no tiene cola. Los pasajeros ingresan al avión a través de dos puertas colocadas una al lado de la otra que agilizan el embarque y desembarque y mejoran la evacuación de emergencia.

La estructura ovalada debería reducir mucho la resistencia, lo que permitiría que la aeronave consuma menos queroseno. Pero lo más probable es que, si alguna vez se produce, el Flying V funcionaría con celdas de combustible que queman las reservas de hidrógeno líquido en tanques presurizados. Esto tiene sus propios inconvenientes, ya que el almacenamiento de hidrógeno es enorme y consume el 70% del volumen de carga. Los aviones que funcionan con pilas de combustible también tienen un alcance significativamente más corto. Sin embargo, es un sacrificio necesario para hacer frente a las copiosas emisiones generadas por la industria de la aviación, que ascienden a tantas emisiones como las que generan Alemania o Japón en general.

Esta es una revisión radical, lo que significa que muchas cosas podrían salir mal. Vos y sus colegas de TU Delft, en colaboración con Airbus y KLM, solo realizaron un único vuelo de prueba utilizando una versión a escala de tres metros del Flying V. Sin embargo, esta fue una prueba de concepto rudimentaria que involucró a un ingeniero corriendo por un campo. sosteniendo el modelo de avión por encima de su cabeza. Según los informes, el modelo se deslizó unos metros sobre el suelo, mientras se controlaba de forma remota con una computadora portátil, lo que demuestra que es al menos aerodinámico.

Han sido dos años de trabajo intensivo y estresante, dijo el ingeniero jefe Malcolm Brown. Verlo en el aire valió la pena todas las horas. El vuelo de prueba fue la culminación de años de trabajo, y el momento en que el modelo despegó fue comprensiblemente emotivo.

Hay mucho más trabajo por delante. A continuación, los ingenieros tienen que construir y probar una réplica a escala de 13 metros del dron, que se evaluará en cuanto a dinámica de manejo, despegue y aterrizaje, así como ruido.

Construir un nuevo avión de pasajeros es un proceso extremadamente costoso y largo, por lo que los investigadores no tienen muchas esperanzas de que un prototipo vuele en el cielo antes de 2041. Pero para Voss, la espera vale la pena.

El Flying V cambiará absolutamente la forma en que volamos, dijo. Bastante literal.

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