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Los leones rugen y se portan duros, y a menudo se les considera como una especie de tierra, pero solo 1 de cada 4 de sus cacerías tiene éxito. Los tiburones han estado en la cima de la cadena alimenticia durante cientos de millones de años, y todavía la mitad de sus intentos fallan. Las libélulas, por otro lado, se ven suaves y frágiles, y se encuentran entre los pocos insectos que la gente generalmente cree que se ven bien, pero son depredadores voraces y pueden ser los cazadores más eficientes en el reino animal.

Agarran a sus presas en el aire con una precisión impactante, a menudo consumiendo como lobos la carne fresca sin molestarse en posarse.

Destrozarán a la presa y la triturarán hasta convertirla en un grumo, masticarán, masticarán, masticarán, dijo Michael L. May, profesor emérito de entomología en Rutgers. Casi parece una bola de rapé en la boca antes de tragarlo.

¿Qué hace una libélula después de comer? Por lo general, va a comer un poco más, su apetito aparentemente no tiene fondo. Stacey Combes, que estudia la biomecánica del vuelo de las libélulas en Harvard, observó una vez que una libélula de laboratorio se comía 30 moscas seguidas.

Habría seguido comiendo felizmente, dijo, si hubiera habido más comida disponible.

En una serie de artículos recientes, los investigadores han identificado las características clave del cerebro, los ojos y las alas de la libélula que le permiten cazar tanto sin fallar; un equipo ha demostrado que tienen una capacidad casi humana para la atención selectiva, pudiendo enfocarse en un solo insecto de un enjambre, al igual que un hombre en una fiesta se enfoca en su cita, ignorando el zumbido de fondo.

En otra investigación, los investigadores identificaron una especie de circuito maestro de 16 neuronas que conectan el cerebro de la libélula con su centro motor de vuelo en el tórax. Esta vía neuronal le permite rastrear un objetivo en movimiento, calcular la trayectoria de intercepción y ajustar sutilmente su propio camino como necesarios en el proceso. Aparentemente, también usan viejos trucos marineros.

Como cualquier lobo marino experimentado te dirá, si estás en un bote y ves que otro bote se mueve en un ángulo relativo a ti, y cuando te acercas, el ángulo no cambia, ustedes dos chocarán. La libélula hace lo mismo, se acerca a su presa, pero siempre viéndola en el mismo punto de la retina, manteniendo el ángulo constante.

La imagen de la presa es cada vez más grande, pero si siempre está en el mismo lugar de la retina, la libélula interceptará a su objetivo, dijo Paloma T. González-Bellido, autora del nuevo informe que ahora trabaja en el Laboratorio de Biología Marina. en Woods Hole, Massachusetts.

Los entomólogos han demostrado que no se trata de una cacería activa, sino de una emboscada.

Antes de entrar en este trabajo, había asumido que era una persecución activa, como un león persiguiendo a un impala, dijo el Dr. Combes. Pero es más como una depredación de emboscada. La libélula viene por detrás y por debajo, y la presa no sabe lo que viene.

El hecho de que estén perfectamente adaptados para volar y flotar también les ayuda. Son capaces de alcanzar velocidades de 50 km/h con solo tres batidas de alas, sumergirse, volar hacia atrás y boca abajo y girar 360 grados.

A una libélula le puede faltar un ala entera y aun así capturar presas, dijo el Dr. Combes.

Estudio completo aquí.

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