Hay pocas armas medievales que se acerquen al nivel de fama del arco largo inglés. En lo que respecta a las armas que disparan proyectiles, el arco largo era lo más avanzado en su época. Las flechas pesadas disparadas desde el arco largo penetran armaduras de cuero y tela, y armaduras de placas de hierro y acero.

Sin embargo, el arco largo inglés (casi el doble del peso de tiro de los arcos de caza modernos) puede haber sido aún más devastador en el campo de batalla medieval de lo que se pensaba inicialmente. Según un nuevo estudio realizado por arqueólogos de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, las flechas de arco largo podrían infligir un trauma similar al que se ve hoy en las heridas de bala.

También hay evidencia de que las flechas podrían girar en el sentido de las agujas del reloj, lo que les permitiría penetrar huesos largos.

La imagen muestra el ángulo de entrada de una flecha de arco largo en un cráneo de la Edad Media. Crédito: Universidad de Exeter.

Para su estudio, los arqueólogos examinaron 22 fragmentos de huesos y tres dientes que se recolectaron de un cementerio en un convento dominicano medieval en Exeter. Los cementerios se establecieron por primera vez en 1232 y probablemente incluían los restos de personas de alto estatus de esa época.

Uno de los fragmentos óseos era un cráneo con signos de trauma evidente sobre el ojo derecho, con una herida de salida en la parte posterior de la cabeza. Los autores concluyen que la herida punzante probablemente fue causada por una flecha que giró en el sentido de las agujas del reloj al impactar. La flecha en cuestión probablemente era cuadrada o en forma de diamante, lo que sugiere que la víctima pudo haber sido víctima de una batalla o que fue asesinado por alguien con acceso a armas de grado militar.

Marca de punción de flecha sobre el ojo derecho. Crédito: Universidad de Exeter.

Durante la época medieval, las flechas se emplumaban para que pudieran girar en el aire, haciéndolas más estables y precisas en su trayectoria. Y, según Ars Technica , este puede ser el primer estudio que muestra que las flechas se emplumaron deliberadamente para que pudieran girar en el sentido de las agujas del reloj.

En particular, los fabricantes de armas históricamente han estriado los cañones para que las balas giren en el mismo sentido de las agujas del reloj, escribieron los autores en Antiquaries Journal.

Además, los investigadores encontraron un trauma cerca de la parte superior de la tibia derecha, lo que sugiere que una flecha atravesó el tejido de la pantorrilla y se alojó en el hueso. Otro fémur mostró signos de trauma que sugieren un impacto oblicuo de una flecha.

Un escenario es que [la herida fatal en el cráneo] ocurrió primero y que las heridas en la tibia y el fémur ocurrieron posteriormente, cuando el individuo estaba muerto o agonizante y boca abajo, escribieron los autores. Aunque esto solo puede ser una cuestión de especulación, esto probablemente explicaría los ángulos de entrada que de otro modo estarían fuera de lugar, que son difíciles de explicar si el individuo estuviera de pie. Alternativamente, el individuo podría haber estado montado en un caballo o de pie en una posición elevada, o en una estructura elevada.

Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para nuestra comprensión del arco largo medieval que resultó tan decisivo a lo largo de la historia durante batallas famosas como la Batalla de Crcy (1346) durante el reinado del rey Eduardo III o la Batalla de Poitiers (1356) dirigida por Edward, Prince de Gales, también conocido como el Príncipe Negro.

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