Seleccionar página

Los paleontólogos han identificado los primeros animales conocidos que utilizaron la fertilización interna en lugar de desovar nadadores cubiertos de armadura, llamados antiarcas, que vivieron hace unos 385 millones de años en lagos en lo que ahora es Escocia. El descubrimiento es verdaderamente monumental ya que es el ejemplo más antiguo conocido de dimorfismo sexual o diferencias en la apariencia entre los sexos en el registro fósil.

El sexo surgió en un lago escocés

Los fósiles de Microbrachius dicki son muy comunes, pero nadie notó que estos vertebrados tuvieran órganos sexuales diferenciados. Foto: ROGER JONES

El paleontólogo de la Universidad de Flinders, John Long, y sus colegas también participaron en el descubrimiento de otra criatura antigua capaz de autofecundarse; un pez de 380 millones de años al que llamaron Materpiscis (Madre Pez) que llevaba embriones dentro de su cuerpo. Después de estudiar peces relacionados que pertenecen a un grupo mayor llamado placodermos, el equipo encontró claspers masculinos especializados, que funcionan como un pene, y placas genitales femeninas que los peces usaban para copular. Este último descubrimiento, un tipo de placodermo llamado antiarca y llamado Microbrachius dicki , pone la evolución sexual de los vertebrados incluso un paso hacia abajo.

Hemos definido el punto mismo de la evolución donde comenzó el origen de la fertilización interna en todos los animales, dijo Long.

[LEER TAMBIÉN] Los hombres pueden estar programados para elegir el sexo en lugar de la comida

Ese es un gran paso.

Impresión artística del apareamiento de una pareja antiarquista. Los investigadores creen que los dos tuvieron que sentarse uno al lado del otro para copular.

Long se sorprendió al principio por una peculiar placa aislada con un extraño tubo de hueso adherido a la parte trasera de un espécimen fósil de M. dicki. Más tarde se dio cuenta de que estaba mirando un broche, que contiene ranuras que facilitan la transferencia de esperma a la hembra. Después de estudiar otros especímenes de colecciones de todo el mundo, Long y su equipo también descubrieron la estructura ósea pequeña equivalente femenina en su parte trasera que bloqueaba el órgano masculino en su lugar. Sin embargo, el sexo temprano no fue una tarea fácil. La extraña geometría de los genitales significa que los antiarcas se aparearon de lado, como se informó en la revista Nature .

No podrían haberlo hecho en una posición misionera, dijo el profesor Long. El primer acto de cópula se hizo de lado, al estilo de baile cuadrado.

Los bracitos son muy útiles para unir al macho y la hembra, de modo que el macho pueda colocar este gran órgano sexual en forma de L en posición para acoplarse con las placas genitales de la hembra, que son muy ásperas como ralladores de queso.

Actúan como velcro, bloqueando el órgano masculino en posición para transferir esperma.

Lo extraño es que los antiarcas se han estudiado durante más de un siglo, pero solo recientemente se hizo esta observación tan importante. Todo el mundo seguía asumiendo que los antiguos peces se reproducían de otra manera, pero la evidencia que decía lo contrario estaba justo delante de sus narices todo el tiempo. Otra idea importante es que la fertilización interna del antiarca no duró demasiado. A medida que los peces evolucionaron, volvieron al desove, en el que los óvulos y los espermatozoides para fertilizarlos son liberados en el agua por criaturas femeninas y masculinas, respectivamente. Pasaron otro par de millones de años antes de que la cópula regresara, reapareciendo en los ancestros de los tiburones y las rayas.

Este método de reproducción no duró mucho. Los peces pronto volvieron a desovar.

Sin embargo, no todo se trata de sexo. Estos antiguos peces acorazados también estuvieron entre los primeros en desarrollar importantes componentes corporales como mandíbulas, dientes, pares de extremidades y fertilización interna, que podemos ver hasta el día de hoy. Es suficiente para notar tu cuerpo. Sí, de alguna manera extraña, eres el producto del sexo de los peces. ¡Felicidades!