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Durante la última edad de hielo, hace unos 100.000 a 15.000 años, los mamuts estaban muy extendidos en el hemisferio norte desde España hasta Alaska. Aunque algunos sobrevivieron en una pequeña isla en el Ártico hasta 1650 a. C., la mayoría de los mamuts perecieron hace unos 10.000 años durante un tiempo en el que aún interactuaban con los humanos. Un nuevo estudio que estimó la vida útil de una especie a partir del ADN sugiere que estos mamuts probablemente eran mucho más viejos que los cazadores humanos en su acecho, alcanzando hasta los 60 años de edad.

Crédito: Wikimedia Commons.

El equipo de investigadores de CSIRO y la Universidad de Australia Occidental estimó la vida útil de una especie en función de la secuencia de su genoma. Para desentrañar el reloj de la vida útil, los investigadores seleccionaron 42 genes del ADN de 252 especies de vertebrados, tanto vivos como extintos. Cuanto mayor sea la densidad de estos genes, mayor será la esperanza de vida prevista.

Al estudiar animales extintos, los investigadores también tuvieron que usar a sus parientes vivos y descendientes como referencia. En el caso del mamut lanudo y el elefante de colmillos rectos, los investigadores australianos realizaron estimaciones basadas en el genoma del elefante africano moderno, cuya vida útil es de unos 65 años.

Entonces, ¿cuánto tiempo vivieron los mamuts? Los investigadores estiman que pudieron vivir hasta 60 años, y lo mismo se aplica a los elefantes de colmillos rectos. Mientras tanto, la vida útil máxima del Homo sapiens se consideró de 38 años, según este método. Esto puede parecer que invalida el método, ya que el promedio de vida en los Estados Unidos actualmente es de 78 años, pero esta cifra en realidad coincide con otras estimaciones de la vida humana moderna temprana antes del advenimiento de la medicina, la agricultura y el saneamiento.

Los neandertales y los denisovanos, nuestros parientes cercanos extintos del género Homo , tenían una esperanza de vida máxima de 37,8 años, muy similar a la de los humanos modernos que vivían en la misma época.

Estimamos que los denisovanos y los neandertales tenían una vida útil de 37,8 años. Esto sugiere que estas especies extintas de homínidos tenían una esperanza de vida similar a la de sus homólogos humanos primitivos, escribieron los investigadores.

El famoso Solitario George era la última tortuga Pinta que quedaba ( C. abingdoni ) cuando murió en 2012. Había estado viviendo en cautiverio en la Estación Científica Charles Darwin en las Islas Galápagos desde 1972 y murió a los 100 años. estimación máxima de vida útil de 120 años encontrada por el estudio.

Otros animales extintos cuya esperanza de vida fue calculada por el estudio incluyen la moa arbustiva (23 años) y la paloma mensajera (28 años). El animal con mayor esperanza de vida es la ballena de Groenlandia (268 años). Sin embargo, el vertebrado más longevo puede ser el tiburón de Groenlandia, que podría vivir hasta los 512 años, según un estudio de 2017.

Las estimaciones para los invertebrados no fueron tan precisas, posiblemente porque no exhiben los genes objetivo en la misma medida que los vertebrados.

En el futuro, estos genes podrían usarse para seguir estudiando el envejecimiento. Por ejemplo, existe un debate entre los investigadores sobre cuál es el límite absoluto de la longevidad humana. El método elaborado por este estudio, sin embargo, no puede ser utilizado en individuos.

No se puede usar para determinar la vida útil de ningún ser humano individual y el propósito de este estudio fue determinar un parámetro importante de importancia ecológica que puede ayudar en el manejo de la vida silvestre, dijo Benjamin Mayne, científico de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO). ) en Australia Occidental.

Los hallazgos aparecieron en la revista Scientific Reports .

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