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Los paleontólogos han descubierto dos nuevos parientes del triceratops que simplemente se veían increíbles. Uno tenía dos púas que se curvaban hacia adelante desde la parte posterior de su escudo, además de los clásicos cuernos de triceratops, mientras que el otro lucía un hermoso color similar al camuflaje de una mariposa, pero también una trágica historia de vida.

Impresión artística de Machairoceratops. Crédito: MARK WITTON

Comencemos con Machairoceratops cronusi. Vivió hace unos 77 millones de años en el período Cretácico, creció hasta 26 pies (8 metros) de largo y tenía cinco cuernos saliendo de su escudo, cabeza y pico de loro. Este escudo muy puntiagudo, llamado volante, probablemente se usó para exhibición sexual y competencia de pareja, dicen los investigadores. El volante distintivo también sirvió para ayudar a los dinosaurios de la misma especie a reconocerse entre sí, informa el equipo en PLOS ONE.

Como su famoso primo, Machairoceratops c. era un herbívoro. El dinosaurio fue encontrado en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante de Utah por un equipo dirigido por el paleontólogo Eric Lund de la Universidad de Ohio.

Un esfuerzo como este subraya tanto la necesidad como el entusiasmo de la ciencia exploratoria básica para comprender mejor la historia del mundo que nos rodea, señaló el coautor del estudio Patrick OConnor, profesor de ciencias anatómicas en la Facultad de medicina osteopática Heritage. . Incluso en un lugar como el oeste de América del Norte, donde se ha llevado a cabo un intenso trabajo durante los últimos 150 años, seguimos encontrando especies nuevas para la ciencia, agregó.

Impresión artística de Spiclypeus shipporum. Crédito: Mike Skrepnick

El otro dinosaurio con cuernos fue descubierto en Montana hace más de una década, pero fue identificado recientemente.

Cuando Bill Shipp compró su nuevo rancho hace más de diez años, contrató a un paleontólogo aficionado para que le enseñara a buscar fósiles. De hecho, encontró uno en la formación geológica del río Judith, otro pariente del Triceratops llamado Spiclypeus shipporum que vivió hace 76 millones de años.

La gente me pregunta todo el tiempo, ¿Cómo lo encontraste? Shipp le dijo a Associated Press Y siempre digo que accidentalmente lo encontré a propósito. En realidad lo estaba buscando sin expectativas de encontrar nada. Pero allí estaba.

Spiclypeus, el nombre del género, significa escudo con púas, mientras que shipporum honra al ranchero de Montana que hizo el descubrimiento.

Recientemente, un equipo de investigadores del Museo Canadiense de la Naturaleza, dirigido por el paleontólogo Jordan Mallon, identificó al dinosaurio como una especie nueva para la ciencia. Cuando estaba vivo, Judith, como los investigadores bautizaron a este espécimen en particular, compartió las praderas de coníferas y helechos con solo un par de otras especies de dinosaurios con cuernos. Aun así, su orientación distintiva de cuernos y púas en sus volantes masivos lo hizo destacar como uno en un millón.

Este espécimen en particular, llamado Judith, no tuvo una vida fácil. El hueso superior de la pata delantera izquierda mostraba signos claros de enfermedad, probablemente artritis, duplicada por una infección ósea.

Es una historia emocionante, porque es una nueva especie y, sin embargo, tenemos este tipo de individuo patético que sufrió durante toda su vida, dijo Mallon. Si estás cojeando sobre tres patas, probablemente no puedas seguir el ritmo de la manada.

Shipp encontró el dinosaurio en una tarde apenas sudando, pero solo se han descubierto un par de dinosaurios en la formación Judith y no por falta de intentos. En el siglo pasado, se han realizado muchas expediciones en la zona con poco que mostrar. Como tal, Spiclypeus shipporum es realmente notable al llenar los rompecabezas que faltan que cuentan la historia de cómo era la vida en el Cretácico en Montana.

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