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Un tesoro de dinosaurios fosilizados y plumas de aves ha sido recuperado en Australia. Sin embargo, en épocas muy lejanas, estos animales vivían más allá del círculo polar sur.

Créditos de la imagen Uppsala Universitet.

El hallazgo es particularmente emocionante ya que los fósiles de dinosaurios emplumados, aunque definitivamente famosos, son relativamente raros y se encuentran en pocos lugares del mundo. Los fósiles del hemisferio sur que se originaron en dinosaurios emplumados lo son doblemente y hasta ahora se han limitado principalmente a casos aislados. El hallazgo muestra la inesperada diversidad de protoplumas (plumas primitivas parecidas a mechones de pelo) de los dinosaurios carnívoros, y de las primeras plumas utilizadas para volar.

dinosaurios de una pluma

Esqueletos de dinosaurios e incluso los frágiles huesos de pájaros primitivos se han encontrado antes en antiguas latitudes altas. Sin embargo, hasta la fecha, no se han descubierto restos tegumentarios directamente atribuibles que muestren que los dinosaurios usaron plumas para sobrevivir en hábitats polares extremos, dijo el Dr. Benjamin Kear de la Universidad de Uppsala en Suecia, autor principal del estudio.

El alijo australiano incluye 10 plumas fósiles, que fueron sepultadas en el sedimento fangoso fino en el fondo de un lago poco profundo. Estos fósiles representan protoplumas parecidas a pelos de mechones de dinosaurios carnívoros, junto con un cuerpo suave y plumas de alas de aves primitivas que se habrían utilizado para volar.

El lago, hoy en día en el sitio patrimonial de la Reserva Geológica Koonwarra Fish Beds a unos 145 km al sureste de Melbourne en Victoria, Australia, estaba muy cerca del entorno único del Polo Sur durante la época de los dinosaurios.

Por lo tanto, estas plumas fósiles australianas son muy importantes porque provienen de dinosaurios y pequeñas aves que vivían en un ambiente estacionalmente muy frío con meses de oscuridad polar todos los años, dijo el Dr. Thomas Rich del Museo de Melbourne en Australia, quien dirigió numerosas expediciones. a la localidad de Koonwarra.

Nuestro estudio es, por tanto, el primero en documentar exhaustivamente estos restos, que incluyen nuevos especímenes que fueron examinados utilizando tecnologías de última generación.

El equipo utilizó varias técnicas microscópicas y espectroscópicas para analizar las plumas fósiles, que dicen que se conservaron con un detalle increíble. Al igual que las plumas de hoy, los fósiles tienen diminutas estructuras similares a filamentos que cierran las paletas de las plumas durante el vuelo. Sin embargo, a diferencia de las plumas modernas (que tienen estructuras entrelazadas llamadas púas y bárbulas), la mayoría de las protoplumas (que se ven en los dinosaurios más pequeños) tienen una estructura muy simplificada. Estas plumas probablemente se usaron para aislar, no para volar.

Por lo tanto, el descubrimiento de protoplumas en Koonwarra sugiere que los abrigos de plumas esponjosas podrían haber ayudado a los pequeños dinosaurios a mantenerse calientes en los antiguos hábitats polares, dijo el Dr. Martin Kundrt, de la Universidad Pavol Jozef Safarik en Eslovaquia, autor principal del estudio.

El equipo también pudo recuperar posibles restos de melanosomas, las estructuras celulares que contienen pigmentos de color. Las plumas en sí mismas probablemente tenían un color uniformemente oscuro, con rastros a lo largo y como bandas distintas, según el equipo. La coloración oscura ayudó en el camuflaje y/o la absorción de calor en climas polares fríos, mientras que los patrones probablemente ayudaron como medio de comunicación visual.

Algunas de las plumas fósiles encontradas en Koonwarra se exhiben en la exposición 600 millones de años en el Museo de Melbourne en Australia.

El artículo A polar dinosaur feather assemblage from Australia ha sido publicado en la revista Gondwana Research.

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