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Nos guste o no, nuestras casas también son el hogar de una variedad de insectos y otras pequeñas criaturas. Aunque los artrópodos (invertebrados completos con un cuerpo segmentado, un exoesqueleto y piernas articuladas) han estado viviendo en viviendas humanas desde el principio de los tiempos, en realidad no sabemos mucho sobre cuáles viven con nosotros y por qué lo hacen. Un estudio publicado en Scientific Reports explica qué atrae a los insectos a los hogares y qué habitaciones de una casa albergan más especies de insectos.

Muchos factores pueden tener un papel en la coexistencia de insectos con nosotros, como el diseño de la casa, tener mascotas o estar ordenado o desordenado. Ahora, tenemos una idea de cuáles de estos factores realmente marcan la diferencia al determinar qué insectos hay en la casa. Para este estudio, se inspeccionaron 50 hogares urbanos en Raleigh, Carolina del Norte, en busca de insectos. Los insectos prefieren la planta baja a medida que avanzas en los pisos de una casa, hay menos. Las habitaciones alfombradas tienen comunidades de artrópodos más diversas porque los insectos pueden quedar atrapados en los pelos de la alfombra o prefieren el terreno irregular a los pisos descubiertos. Las habitaciones con más puertas y ventanas, especialmente las que se abren con frecuencia, promueven más tipos diferentes de artrópodos. Debido a que a menudo tienen una combinación de estos factores, las salas de estar contenían las comunidades más diversas.

Las salas de estar a menudo contienen las comunidades de artrópodos más diversas. Créditos de imagen: Imágenes de dominio público.

No hay que temer, la mayoría de los insectos no tienen ningún efecto sobre los humanos. Los cinco artrópodos más comunes que se encontraron en la casa fueron hormigas, arañas de telarañas, escarabajos de alfombra, mosquitos de hongos de alas oscuras y mosquitos de las agallas. Algunos grupos viven toda su vida en el interior, como los peces plateados y los piojos de los libros, mientras que otros están asociados con las casas y el aire libre, como las moscas de la fruta y las mariquitas. Las plagas típicas como pulgas, termitas, chinches y ciempiés fueron extremadamente raras en su muestra.

En general, los tipos de errores fueron similares en todas las salas con una excepción. Los sótanos albergaban comunidades de insectos únicas porque las características difieren mucho de las demás habitaciones de la casa. Tienen poca luz, están bajo tierra, son húmedos y no tienen muchas fuentes de alimentos de origen humano. Por lo tanto, proporcionan un entorno similar a una cueva que es más atractivo para las arañas, los milpiés, los isópodos, los grillos de los camellos y los escarabajos de tierra.

Los escarabajos de las alfombras se encontraban entre los artrópodos domésticos más comunes. Créditos de imagen: Matt Bertone de la Universidad Estatal de Carolina del Norte,

Si bien la idea de compañeros de cuarto de insectos no invitados suena poco atractiva, los insectos en las casas pueden contribuir a la salud de una manera indirecta. Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que algunas dolencias modernas están relacionadas con nuestra falta de exposición a una diversidad biológica más amplia, en particular los microorganismos y los insectos pueden desempeñar un papel en albergar y propagar esa diversidad microbiana en el interior, dijo la Dra. Michelle Trautwein, autora principal y Academys Schlinger. Silla de Diptera.

Curiosamente, ser desordenado no tuvo un gran efecto en los bichos espeluznantes que se encuentran en tu casa. Solo las arañas de sótano se encontraron con mayor frecuencia en áreas más abarrotadas (contrariamente al nombre, no se encontraban típicamente en sótanos). Además, las plantas de interior, los conejos de polvo, el uso de pesticidas e incluso las mascotas no tuvieron un efecto significativo. Sin embargo, la falta de un efecto mascota podría deberse al pequeño tamaño de la muestra en este estudio. Otro estudio que analizó más muestras de polvo en 1462 casas en los EE. UU. encontró comunidades de artrópodos y casas con mascotas más diversas. Las comunidades de insectos de interior están determinadas más por el ambiente exterior, y qué insectos, por casualidad, entran en la casa.

Referencia del diario: Misha Leong, Matthew A. Bertone, Amy M. Savage, Keith M. Bayless, Robert R. Dunn, Michelle D. Trautwein. Los hábitats que brindan los humanos: factores que afectan la diversidad y composición de los artrópodos en las casas. Informes científicos , 2017; 7 (1) DOI: 10.1038/s41598-017-15584-2