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Los osos se encuentran entre los mamíferos más grandes y dominan la parte superior de la cadena alimentaria en los bosques de todo el mundo. Muchas personas tienen miedo de encontrarse con un oso cuando caminan o acampan en el bosque. Los ataques de osos grizzly son sensacionalistas, pero ocurren muy raramente. Por ejemplo, de los 104 millones de visitantes al parque nacional de Yellowstone entre 1980 y 2015, 38 resultaron heridos por osos pardos. Existe una percepción común de que son verdaderos carnívoros y acechan en el bosque cazando ciervos y otras presas grandes como su principal alimento. Aunque los osos a menudo se clasifican como carnívoros, su dieta en realidad se compone principalmente de plantas. No es tan emocionante, ¿verdad? Cuando comen carne, generalmente ya está muerta o es un mamífero muy pequeño como un conejo o un ratón.

En realidad, este oso pardo solo está bostezando. Créditos de la imagen: Rob Hurson

Al menos el 85% de la dieta de un oso se compone de plantas. Entonces, en realidad no son carnívoros, e incluso apenas omnívoros. Los osos negros ( Ursus americanus ) en América del Norte y los osos pardos ( Ursus arctos ) en América del Norte y Eurasia son los osos más comunes en todo el mundo. En la primavera, cuando salen del letargo, los osos cavan en busca de raíces y comen nuevos brotes de plantas. Para obtener proteínas, buscan ciervos muertos que no sobrevivieron al invierno y pueden matar cervatillos. Para suplementos proteicos comen insectos; se dirigen principalmente a insectos sociales porque hay grandes cantidades de ellos en un solo lugar. En el verano, los osos comen principalmente bayas y frutas porque les proporcionan mucha energía. En otoño, los osos comen muchos kilogramos de nueces, raíces y bulbos al día para prepararse para el invierno.

Sin embargo, las dietas de los osos varían según su región. En áreas más cálidas de Eurasia, incluso más del 90% de su dieta podría basarse en plantas. En áreas más secas, como el subártico, los osos pueden comer mucha más carne (hasta la mitad de su dieta). Hay una falta de especies de plantas, por lo que los osos comen más ciervos o caribúes para compensar eso. Por lo general, la mayoría de los mamíferos que consumen pesan menos de 10 kg (22 libras), como conejos y ratones. Ocasionalmente, se sabe que los osos cazan ciervos adultos. Aún más raros son los casos de osos que emboscan a alces adultos. En el área de la costa del Pacífico, los osos pescan salmón y pueden atrapar otros peces. Los osos solo son peligrosos para los humanos cuando se establece una relación antinatural entre ellos, como cuando los humanos alimentan a los osos. Este comportamiento hace que los osos pierdan el miedo a los humanos y no teman acercarse.

No puedes fingir ese tipo de emoción. Créditos de imagen: Abu0804

Las otras especies de osos del mundo

Osos negros asiáticos ( Selenarctos thibetanus )

Encontrado en: Irán hasta el sudeste de Asia

Dieta: Los osos negros asiáticos comen principalmente pastos, frutas, bayas, semillas, miel y nueces. Para obtener proteínas, comen pequeños vertebrados, insectos y carroña.

Osos negros asiáticos. Créditos de la imagen: Drew Avery

Panda gigante ( Ailuropoda melanoluca )

Encontrado en: cadenas montañosas fragmentadas en el oeste de China

Dieta: Los pandas tienen una dieta compuesta en un 99% por bambú, del cual comen entre 12 y 38 kg al día para satisfacer sus necesidades energéticas. En raras ocasiones come otras plantas y pequeños roedores o pikas.

Hablar sobre una comida favorita Créditos de la imagen: skeeze

Osos andinos ( Tremarctos ornatus )

Encontrado en: los Andes en América del Sur

Dieta: Los osos andinos son similares a los pandas en que su dieta es 95% basada en plantas. Se alimentan principalmente de frutas, bromelias, palmeras y cactus. También se entregan a los insectos y roedores.

El oso andino también se llama oso de anteojos debido a sus marcas faciales. Créditos de la imagen: Paul Hudson

Osos perezosos ( Melursus ursinus )

Encontrado en: India, Sri Lanka, Bangladesh

Dieta: Los osos perezosos comen principalmente hormigas, termitas y frutas. Comen más frutas durante la temporada de crecimiento y la mayoría de los insectos durante el resto del año.

El oso perezoso se encuentra principalmente en la India. Créditos de la imagen: JudaM

Oso malayo ( Helarctos malayanus )

Encontrado en: Sudeste de Asia

Dieta: Los osos malayos comen casi cualquier cosa que puedan encontrar en la selva tropical. Esto incluye abejas, miel, insectos, frutas, pájaros, huevos, reptiles, ciervos y pequeños mamíferos.

¡Qué feroz! Créditos de imagen: 3342

Oso polar ( Ursus maritimus )

Encontrado en: todo el Ártico

Dieta: ¡La única excepción! Debido a que hay muy pocas plantas que crecen en el Ártico, los osos polares dependen casi exclusivamente de la grasa de foca para alimentarse. Algunas alternativas de alimentos son los renos, los roedores, las algas marinas, las aves y las bayas.

El único carnívoro real es el oso polar. Créditos de imagen: AWeith

La mayoría de los osos no cazan mucho y siguen una dieta basada principalmente en plantas. Solo los osos que viven en áreas sin mucha vegetación, como el ártico o el subártico, buscan más carne. Estos osos no tienen mucho contacto con los humanos porque estas áreas están escasamente pobladas. Las posibilidades de ser atacado por un oso son bajas, pero aún así es importante tomar las precauciones necesarias en áreas que se sabe que tienen osos.

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