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Ilustración de la antigua ciudad subterránea similar a un laberinto debajo de Capadocia.

En la década de 1960, un hombre turco estaba haciendo una decoración informal para el hogar cuando hizo uno de los descubrimientos arqueológicos más asombrosos de la historia. Cuando derribó una pared en su sótano, hizo más espacio del que esperaba, tropezando con una galería que conducía a una extensa ciudad subterránea de 18 pisos de profundidad que ahora conocemos como Derinkuyu.

Una ciudad subterránea de casi 3.000 años de antigüedad

Crédito: Wikimedia Commons.

Derinkuyu, que se encuentra en la provincia de Capadocia, a unas cuatro horas de la capital, Ankara, fue tallado poco a poco en la roca volcánica y consiste en numerosos asentamientos subterráneos conectados por túneles que se extienden por millas, similar a una colonia de hormigas del tamaño de un hombre. Partes de la red subterránea llegan a una profundidad de 75 metros (250 pies).

La roca en la que se talló Derinkuyu está hecha de capas sobre capas de ceniza volcánica compacta, conocida como toba. Esta roca blanda es porosa y frágil, lo que explica cómo los antiguos pudieron tallar la ciudad subterránea de forma extensiva utilizando herramientas simples como un pico y una pala.

Toda la región de Capadocia en Anatolia tiene una rica historia volcánica y se asienta sobre una meseta de unos 1000 metros (3300 pies) de altura. La región está plagada de numerosas formaciones de toba en forma de cono que se elevan desde el paisaje como minaretes y la región no es menos impresionante bajo tierra.

El paisaje de Capadocia con sus torres de toba. Crédito: Wikimedia Commons.

Según los arqueólogos del Departamento de Cultura de Turquía, la primera galería fue tallada en Derinkuyu durante los siglos VIII-VII a. C. por los frigios, una antigua cultura indoeuropea que fundó el reino de Anatolia (siglos XII-VII a. C.). Los frigios estuvieron entre los arquitectos más destacados de la Edad del Hierro y son conocidos por participar en complejos megaproyectos de construcción. Otras teorías sugieren que la ciudad subterránea fue fundada por persas o hititas.

Uno de los primeros relatos escritos posibles que describen a Derinkuyu se atribuye al 370 a. C. y se encuentra en un texto escrito por Jenofonte de Atenas quien, escribiendo en su Anab asis , menciona que la gente de Anatolia había excavado sus casas bajo tierra. Agrega que estas viviendas subterráneas eran lo suficientemente grandes para una familia, animales domésticos y suministros de alimentos almacenados.

Derinkuyu parece haber alcanzado su apogeo durante el período bizantino. En ese momento, creció hasta convertirse en un extenso complejo de varios niveles que constaba de un laberinto de túneles y cámaras, que cubría un área de 445 km 2 (172 millas 2 ). Se cree que la población de Derinkuyu llegaba a los 20.000 habitantes.

Funciones subterráneas avanzadas

Crédito: Wikimedia Commons.

La ciudad subterránea presentaba todas las comodidades disponibles en ese momento para los habitantes de la superficie, tal vez incluso más. La casa típica de Derinkuyu tenía viviendas que constaban de dormitorios, cocinas, baños y, a menudo, un pequeño santuario. Tenía pozos de aire y canales de agua que aseguraban la ventilación y el flujo de agua. Durante los tórridos días de verano en Anatolia, los residentes de Derinkuyu probablemente vivieron más cómodamente que los habitantes típicos de la ciudad de la época gracias a la temperatura constante similar a la de una cueva, aunque la falta de luz solar puede haber sido una molestia.

El agua se abastecía de pozos subterráneos, como el pozo de 55 metros de profundidad (180 pies) que se muestra a continuación. Este pozo primario probablemente abastecía a los residentes tanto bajo tierra como en la superficie con agua. El suministro de agua se controló de abajo hacia arriba, con los pisos inferiores capaces de cortar el suministro a los niveles superiores, lo que ayudó a evitar que los invasores envenenaran el pozo.

Un pozo de 55 metros (180 pies) utilizó un pozo primario en Derinkuyu. Crédito: Wikimedia Commons. Crédito: Wikimedia Commons.

Probablemente había algunas desventajas en la vida bajo tierra, pero fueron mitigadas por la seguridad mejorada que ofrecía Derinkuyu. Los primeros cristianos acudieron en masa a la ciudad para escapar de la persecución de los romanos. Luego, durante las guerras árabe-bizantinas de 780 y 1180, Derinkuyu fue un refugio seguro para los árabes musulmanes, que expandieron significativamente la ciudad.

Cuando acechaba el peligro, los residentes se retiraban bajo tierra, bloqueaban los túneles de acceso con puertas redondas de piedra y se encerraban con ganado y suministros hasta que la amenaza pasaba. Como último recurso, los habitantes podrían usar rutas de escape ocultas para salir con vida.

Se utilizaron piedras circulares para sellar el acceso a los pasillos. Crédito: Wikimedia Commons.

Los kilómetros de túneles que recorren la red Derinkuyu se estrecharon a propósito, lo que obligó a los posibles invasores a arrastrarse por el pasadizo de uno en uno. Estos túneles conectaron cientos de refugios en forma de cuevas, que sirvieron como refugios y áreas públicas como iglesias, mercados, áreas de reunión comunal y escuelas. La iluminación se hizo con antorchas.

Crédito: Flickr/Patrick Barry.

Derinkuyu no está solo. Capadocia, una región del centro de Turquía, alberga más de 250 ciudades subterráneas talladas en toba, así como muchas iglesias rupestres. En 2013, los arqueólogos descubrieron una nueva ciudad subterránea de Capadocia debajo de un castillo en la cima de una colina de la era bizantina en Nevehir, la capital provincial. Se cree que el sitio rivaliza con Derinkuyu y tal vez incluso podría eclipsarlo, con las primeras mediciones que indican que es más grande en aproximadamente un tercio.

De hecho, Derinkuyu estaba conectado con otra ciudad subterránea cercana llamada Kaymakli a través de un túnel de 5 km de largo (3 millas), aunque ahora está bloqueado después de que algunas secciones del túnel se derrumbaran.

Derinkuyu ahora está abierto al público para visitar, aunque solo el 10% de la ciudad es accesible.

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