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Crédito: Microsoft.

El sonido del silencio absoluto no es lo que esperarías. Dentro de la sede de Microsoft en Redmond, Washington, los ingenieros han llevado la ciencia acústica a sus límites absolutos, diseñando la habitación más silenciosa del mundo, completamente aislada de cualquier sonido exterior. Aquellos que disfrutan de su paz y tranquilidad pueden regocijarse ante la idea de pasar sus domingos por la tarde en una cámara tan insonorizada, pero la realidad no podría estar más lejos de la verdad.

En lugar de una experiencia dichosa, la pura falta de sonido es en realidad insoportable, lo que llama la atención sobre las funciones corporales que generalmente están amortiguadas por el ruido de fondo, como el sonido de los latidos de su propio corazón o incluso el sonido de la sangre bombeando por sus venas. Nadie ha podido soportar más de una hora dentro de esta habitación, ¿y tú?

silencio enloquecedor

La sala diseñada por Microsoft en 2015 es lo que se conoce como cámara anecoica, que literalmente significa sin eco. Recubriendo el interior de la habitación en los seis lados hay cuñas profundas de fibra de vidrio cuya forma fue calculada para absorber y amortiguar ciertas frecuencias. Cubren una pared doble de acero aislado y hormigón de un pie de espesor. El piso está hecho de cables de acero que se unen para formar una red de trampolín para que las personas puedan caminar por encima de las cuñas de espuma.

Los sellos alrededor de la puerta y las habitaciones circundantes agregan una capa adicional de aislamiento. Incluso el aire acondicionado y el sistema de rociadores se construyeron especialmente dentro de la pared de hormigón de la sala para que no interfirieran con la amortiguación acústica.

Como resultado de esta configuración, se absorbe el 99,99 % de los sonidos, lo que los vuelve prácticamente silenciosos para el oído humano. Incluso si un jet fuera a despegar justo al lado del edificio, no escucharías más que un susurro dentro de este búnker de silencio.

Dentro de la cámara sin eco, el ruido de fondo mide decibelios negativos, -20,6 dB, muy por debajo del umbral del oído humano (0 dB). A modo de comparación, un dormitorio tranquilo mide 30 dBA. Dado que la escala de decibelios es logarítmica, esto significa que la cámara anecoica es unas 600 veces más silenciosa. Eso es lo más cercano al sonido cero absoluto que puede obtener sin entrar en el vacío.

Gracias a este asombroso silencio, la cámara anecoica de Redmond de Microsoft fue galardonada con el récord del lugar más silencioso del mundo por el Libro Guinness de los Récords. Anteriormente, el poseedor del récord era una cámara anecoica desarrollada en Orfield Laboratories en Minneapolis, que era alrededor de 10 veces más ruidosa a -9,4 dB.

Todo esto es para decir que esta cámara está demasiado tranquila para su propio bien. A la mayoría de las personas no les gusta el volumen, pero si es demasiado bajo, eso afecta nuestro cuerpo.

Nuestros oídos no solo sirven para identificar los sonidos y sus fuentes. Los canales en forma de bucle en el oído interno contienen sensores fluidos y finos, similares a cabellos, que lo ayudan a mantener el equilibrio. Sin reverberaciones, nuestra conciencia espacial incorporada se desequilibra y comienzas a sentirte mareado. Pero primero, el silencio se manifiesta como un zumbido insoportable en los oídos, razón por la cual la mayoría de la gente no quiere quedarse adentro por más de unos segundos.

Si los mareos y el zumbido del tinnitus no le afectan, es posible que se sienta perturbado por los sonidos de su cuerpo. Comenzará a escuchar los latidos de su corazón, los gorgoteos de su estómago e incluso el crujido de sus propias articulaciones mientras realiza movimientos simples. En la cámara anecoica, te conviertes en el sonido.

La sala más silenciosa del mundo ayuda a los ingenieros de Microsoft a probar la electrónica para sus prototipos. Crédito: Microsoft.

Sin embargo, los ingenieros de Microsoft no diseñaron la sala pensando en torturar a la gente. El laboratorio está ubicado en lo profundo del Edificio 87, la icónica instalación de investigación de Microsoft donde se han desarrollado productos como Xbox, Hololens o Surface en el pasado. La cámara especialmente construida estaba originalmente destinada a probar nuevos equipos con los que Microsoft estaba experimentando. Los condensadores y otros componentes electrónicos producen pequeñas vibraciones cuando la corriente pasa a través de ellos, y el objetivo es minimizar el ruido que producen tanto como sea posible. Los ingenieros de Microsoft también usaron la cámara para probar técnicas destinadas a replicar sonido 3-D para su pantalla HoloLens de realidad virtual.

Si todavía tiene curiosidad por experimentar una cámara anecoica, la sala de los Laboratorios Orfield, la segunda más silenciosa del mundo, está abierta al público y se ha convertido en un punto de interés turístico.

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