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El mundo perdió casi 120 000 kilómetros cuadrados de bosque en 2019 o alrededor de 46 000 millas cuadradas, un área del tamaño de Corea del Norte o Malawi. La agricultura, la tala ilegal, los incendios forestales y la corrupción son los culpables. Brasil, Bolivia y Congo fueron algunos de los países con mayores pérdidas el año pasado.

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El Instituto de Recursos Mundiales (WRI), que publicó los datos, dijo que casi un tercio de esa pérdida, un área del tamaño de Suiza, provino de bosques tropicales, muy importantes para la regulación del clima y por su extraordinaria biodiversidad.

Las nuevas estadísticas ponen fin a una disminución de dos años en la deforestación global y representan el tercer año más alto de pérdida de bosques desde el cambio de siglo. Brasil, la República Democrática del Congo (RDC) y Bolivia fueron algunos de los países con la mayor pérdida de bosques, según el informe.

Con la administración del presidente Jair Bolsonaro sin tener en cuenta el medio ambiente, Brasil tuvo la tasa más alta de deforestación en 2019. Alrededor del 46% ocurrió en bosques primarios, limpiando 14.000 kilómetros cuadrados (5.405 millas cuadradas). La pérdida de bosques fue mayor en 2019 que en cualquier otro momento durante los 13 años anteriores.

La minería, la agroindustria y los incendios forestales fueron solo algunos de los impulsores de la deforestación en Brasil. Las organizaciones ecologistas han advertido que la retórica de Bolsonaro ha alentado a los agricultores a invadir los bosques, incluso en áreas protegidas. El país ha visto incendios forestales récord el año pasado.

La República Democrática del Congo ocupó el segundo lugar con 4.750 kilómetros cuadrados de bosque primario perdido en 2019 y 12.000 kilómetros cuadrados de cubierta forestal general perdida. Los números fueron ligeramente más bajos que en 2018, pero se mantienen cerca del récord de pérdida de árboles visto por el país en 2016 y 2017.

La deforestación en la RDC se explica principalmente por la agricultura a pequeña escala. No obstante, el informe advirtió sobre la expansión de la deforestación industrial y que el país está en camino de perder todos sus bosques primarios para fines de siglo si continúan las tasas actuales de deforestación.

Mientras tanto, los bosques de Bolivia también tuvieron un año especialmente sombrío, perdiendo más árboles desde que se comenzaron a recopilar datos en 2001. El país perdió el 1,3 % de su cubierta arbórea el año pasado, lo que se explica por incendios forestales sin precedentes en la segunda mitad del año. Los incendios fueron especialmente severos en el departamento de Santa Cruz.

Los incendios forestales en Bolivia fueron principalmente intencionales para convertir los bosques en tierras de cultivo, advirtieron las ONG locales. El presidente Evo Morales firmó en 2019 un decreto para ampliar la tierra para el sector agroindustrial, lo que explica en parte que la tasa de deforestación del año pasado probablemente siga la misma tendencia este año.

Algunos países están progresando

No todo fueron malas noticias para los bosques del mundo en 2019, ya que algunos países están haciendo esfuerzos para reducir sus tasas de deforestación.

La pérdida de bosques disminuyó en Indonesia en 2019, acumulando tres años seguidos con una menor deforestación. La pérdida de bosques primarios se desplomó especialmente, alcanzando su cifra más baja desde 2003. La disminución se explica por políticas de protección forestal más fuertes implementadas en el país desde la crisis de incendios de 2016.

Colombia también reportó el año pasado su primera reducción en la pérdida de bosques primarios en cinco años. La deforestación cayó un 35% desde un máximo de 17 años visto en 2018. Sin embargo, WRI advirtió que la deforestación podría volver a aumentar este año en Colombia, según datos preliminares que muestran que la agroindustria se traslada a los parques nacionales.

Al mismo tiempo, los datos de África occidental muestran que la pérdida de bosques disminuyó un 50 % en Ghana y Costa de Marfil en 2019, luego de un aumento en 2018. La caída se explica por ambiciosas iniciativas de conservación y compromisos de países y empresas para poner fin a la deforestación.

Frances Seymour, investigadora principal de WRI, le dijo a The Guardian que el nivel de pérdida de bosques a nivel mundial era inaceptable y que estaba claro lo que se necesitaba para revertir la tendencia. Si los gobiernos implementan buenas políticas y hacen cumplir la ley, la pérdida de bosques disminuye. Pero si los gobiernos relajan las restricciones a la quema o señalan la intención de abrir los territorios indígenas para la explotación comercial, la pérdida de bosques aumenta.

La comunidad internacional podría ayudar a abordar el problema, dijo Seymour, introduciendo incentivos económicos o de mercado para proteger los bosques. Hay pasos clave que los gobiernos deberían adoptar, dijo, como aumentar el monitoreo y la aplicación y proporcionar a los pobres otras alternativas en lugar de la explotación forestal.

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