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El glorioso Ded Moroz durante una celebración en Moscú, 1973. Crédito: Russian Ambience.

La figura mítica moderna de Papá Noel ha recorrido un largo camino desde San Nicolás, el obispo griego del siglo IV y dador de regalos de Myra, que sirvió como inspiración para el folclore. Hoy en día, Santa Claus evoca la imagen de una figura barbuda, jovial, de nariz roja, vientre redondo, traje rojo, pero esto no se aplica a todo el mundo. Rusia y muchos otros países eslavos, particularmente en Europa del Este, tienen su propia versión de Santa Claus llamada Ded Moroz.

Ded Moroz es muy similar en muchos aspectos a Santa Claus, pero puede ser sorprendentemente diferente. Por ejemplo, Ded Moroz lleva un bastón y luce una larga barba blanca. Su pelaje es a veces rojo, pero la mayoría de las veces es azul. Lleva altas valenki, botas de fieltro tradicionales de Rusia, para protegerse del frío. En lugar de ocho renos, Ded Moroz emplea tres caballos que conducen su troika rusa. Los obsequios se entregan en Año Nuevo en lugar de en Nochebuena, un remanente de la transición soviética a días festivos más seculares. En lugar del Polo Norte, el Papá Noel ruso tiene oficialmente su hogar en una finca en la ciudad rusa de Veliky Ustyug.

Papá Noel contra Ded Moroz. ¡Di lo que quieras sobre Moroz, pero tiene estilo!

Al igual que el portador de regalos occidental, el Papá Noel eslavo pasó por muchas transformaciones. El origen de Ded Moroz, a veces conocido como Grandfather Frost o Father Frost, se remonta a la mitología eslava que es anterior al cristianismo. Según estos mitos, Frost o Morozko era conocido como un demonio de la nieve para algunos, y un poderoso héroe y herrero que encadena el agua con sus escarchas de hierro, para otros. Morozko podría ser bastante cruel, ya que el folclore popular sugiere que secuestraría niños y solo los devolvería cuando sus padres le dieran regalos.

Bajo la influencia de la Iglesia ortodoxa y los autores rusos, Ded Moroz se transformó en una figura mágica más amable que, en lugar de secuestrar niños, les da regalos en la víspera de Año Nuevo.

República Socialista Soviética de Kirguistán, 1981. Postal soviética de 1963 que muestra a Ded Moroz apoyando el programa espacial ruso. Crédito: eBay.

En 1917, tras la revolución bolchevique, Ded Moroz fue prohibido por completo porque se le consideraba una especie de dios de los niños y demasiado burgués. Eso se parece mucho a la religión y en la recién fundada Unión Soviética no había lugar para ello.

Ded Moroz sería reincorporado por Josef Stalin, quien buscaba obtener apoyo veinte años después. Sin embargo, el nuevo gobierno enmarcó a Ded Moroz como un portador de regalos que llega solo en la víspera de Año Nuevo, ya que celebrar la Navidad no estaba permitido en la Unión Soviética y los países del bloque soviético. Su abrigo también se hizo azul para que no se confundiera con el cerdo capitalista de Santa Claus, bebedor de Coca-Cola y de pelaje rojo. Y, por supuesto, Ded Moroz es más delgado y viril que Santa.

Básicamente, el nuevo Papá Noel soviético se creó para representar un buen espíritu que inspira el trabajo duro en los niños soviéticos. Según un artículo de 1949 en The Virginia Advocate en las reuniones de niños en la temporada navideña, el abuelo Frost da conferencias sobre el buen comportamiento comunista. Suele terminar su charla con la pregunta ¿para quién tenemos todas las cosas buenas en nuestra sociedad socialista? A lo que, se dice, los niños corean la respuesta, Stalin.

El soviético Ded Moroz no solo sabe cuándo eres travieso, lo sabe todo. Toca tu teléfono e invade tu sala de estar con propaganda. Rápidamente entrega un juguete de madera si ha sido un niño trabajador, pero puede ser malo si no cumplió con su cuota de fábrica. Viene y sale por la puerta principal porque ya tiene las llaves, tonto. No hay necesidad de una entrada de chimenea. Si vivías en un país satélite soviético, tenías tu propia versión de Ded Moroz para recordarte que todos pertenecemos a una gran familia trabajadora que vive para servir al estado y al partido.

Algunos datos rápidos sobre Ded Moroz:

  • Ded Moroz tiene unos 2.000 años;
  • Su cumpleaños es el 18 de noviembre;
  • Ded Moroz nunca aparece sin su pica, ya sea de plata o de cristal;
  • El hogar de Ded Moroz se encuentra en Veliky Ustyug, región de Vologda, Rusia, y suele ser visitado por los niños y amigos del padre Frost.
  • Se dice que Ded Moroz trae regalos a los niños a partir de noviembre, pero es más generoso en la víspera de Año Nuevo. Tradicionalmente, esta es la noche en que Ded Moroz y su compañero Snegurochka ponen regalos debajo del abeto (Árbol de Año Nuevo) para que los niños los descubran por la mañana.

A pesar de décadas de gobierno, los soviéticos no lograron que su versión fabricada de Ded Moroz se quedara con la población. Después del colapso de la Unión Soviética a principios de la década de 1990, la gente volvió a sus viejas costumbres, como celebrar la Navidad. De hecho, personas de países del antiguo bloque soviético comenzaron a demonizar a sus clones de Ded Moroz como Dyado Koleda en Bulgaria, Djed Mraz en Yugoslavia, Dziadek Mrz en Polonia o Mo Geril en Rumania, ya que lo veían como un espectro de tiempos que no querían recordar o celebrar. Hoy en día, Ded Moroz se celebra principalmente en Rusia, ya que pasó de moda en otros países.

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