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La geología del lado sur de la Luna. Imagen vía USGS.

La Luna tiene una geología bastante interesante, que examinaremos en detalle a continuación. Pero si debe tener una respuesta corta, las rocas lunares más comunes parecen ser los basaltos, seguidos por la anortosita rica en feldespato y la brecha. Los elementos más comunes en la superficie de la luna son el oxígeno, el silicio, el hierro y el calcio, no muy diferentes a la Tierra.

La geología de la Luna

La geología de la Luna es muy diferente a la de la Tierra: no tiene placas tectónicas, no hay atmósfera que contribuya a la meteorización de las rocas y tiene una gravedad y temperatura significativamente más bajas. Sin embargo, también hay similitudes: la Luna también tiene una estructura diferenciada, con una corteza, un manto y un núcleo.

Imagen de Iqbal Mahmud.

El núcleo de la luna es en gran parte un desconocido. A partir de las mediciones sísmicas y de gravedad, hay razones para creer que el núcleo tiene solo un 20% del tamaño de la Luna, que es mucho más pequeño que el de la Tierra y otros cuerpos terrestres. La composición del núcleo lunar sigue siendo un tema de debate, y los geofísicos afirman que se trata de algún tipo de hierro metálico aleado con una pequeña cantidad de azufre y níquel. El manto está mejor restringido y es muy heterogéneo. Las rocas que se originan en el manto y que actualmente se encuentran en la superficie indican que el manto está formado principalmente por olivino y piroxenos, minerales de silicato que se encuentran comúnmente en la Tierra en rocas ígneas que se originan en el manto. Pero la corteza eso es lo más interesante, porque podemos observarla directamente.

rocas en la luna

Se tomaron muestras de seis ubicaciones directamente durante los aterrizajes tripulados de Apolo, que trajeron 380,96 kilogramos (839,9 libras) de roca y suelo lunares a la Tierra. Eso es mucho material para muestrear, y los geólogos lo han analizado bastante extensamente. Muchas de las rocas devueltas eran basaltos, como indica la propia superficie de la luna.

Imagen por USGS.

Si miras a la luna directamente, ves áreas más claras y más oscuras. Las partes más oscuras son los maria, plural de mares en latín. Los maria son básicamente mares basálticos, productos de procesos volcánicos en la Luna. Representan grandes flujos basálticos. Son similares a los basaltos terrestres, pero también tienen diferencias significativas; por ejemplo, los basaltos de yegua muestran una gran anomalía negativa de europio. Ciertos basaltos de yegua también exhiben una gran cantidad de potasio, a diferencia de los que se encuentran en la Tierra. Entonces, prácticamente todas las áreas oscuras que se ven en el lado cercano de la luna son basaltos, y aunque muchos científicos sospechaban esto incluso antes de que tuviéramos muestras, tener la oportunidad de analizarlas directamente fue extremadamente emocionante.

Las otras áreas más claras son igual de intrigantes. También son rocas ígneas, pero a diferencia de los basaltos, que son volcánicos, las rocas de las tierras altas son plutónicas. Plutónico significa que cristalizaron a partir del magma que se enfría lentamente debajo de la superficie de la Tierra y no rápidamente a través de una erupción volcánica. Gran parte del altiplano está compuesto por anortosita, roca ígnea caracterizada por un predominio de plagioclasa feldespato (más del 90% de feldespato). Este feldespato es extremadamente rico en calcio para los estándares terrestres, lo que nos dice que en un momento dado, el entorno lunar se quedó sin álcalis: potasio y sodio. También hay rocas ricas en álcali en las tierras altas lunares (según los estándares lunares), pero no son tan comunes. Otra parte del altiplano está compuesta por rocas formadas por una mezcla de minerales piroxeno y olivino provenientes del manto.

Un basalto rico en olivino procedente de la Luna. Anortosita de la Luna.

Aunque es bastante raro, también se pueden encontrar granitos en la luna, probablemente como resultado de cristalizaciones particulares de magmas. Básicamente, los magmas comenzaron a enfriarse y crearon cristales a partir de algunos elementos químicos, dejando atrás otros que eventualmente formarían los granitos.

La superficie de la luna también está dominada por enormes cráteres de impacto. Se cree que las brechas de impacto son un diagnóstico de un evento de impacto, como un asteroide o un cometa que golpea la superficie de la luna. Cuando se produce el impacto, crea temperaturas y presiones enormes que modifican en gran medida las propiedades de las rocas existentes. Algunas brechas son muy vítreas, formadas a partir del fundido de impacto que sale del cráter y arrastra grandes volúmenes de eyección triturada (pero no fundida).

Sección delgada polarizada de un basalto de yegua de la Luna. Compartir 38 Twittear Compartir"