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Algunos de los mayores descubrimientos y contribuciones al conocimiento y la comprensión de la humanidad han sido realizados por mujeres científicas. Estos eran modelos femeninos revolucionarios con pasiones e inteligencia que demostrarían que no tenía por qué ser un mundo de hombres. Y probarían mucho más que eso.

Mary Anning: cazadora de fósiles

Paleontóloga Mary Anning

Mary Anning (1799-1847) es mejor conocida como una de las primeras paleontólogas y, además, como mujer paleontóloga, lo que la convierte en un personaje único en su siglo. La familia Anning vivía en la costa sur de Inglaterra. El padre de Mary, Richard, era conocido por recolectar fósiles de vez en cuando. Murió en 1810, dejando atrás solo las habilidades de la búsqueda de fósiles a su pobre familia.

Alrededor de 1811, la joven Mary Anning, a la edad de doce años, se encontró con los restos fosilizados de una criatura prehistórica que habitaba en el mar, más tarde llamada ictiosaurio. Esta fue la primera vez que alguien informó haber encontrado un espécimen de este tipo; ¡Fue el primer ictiosaurio registrado que se descubrió! Un poco más adelante en su carrera, Mary también fue acreditada con el descubrimiento del primer espécimen de lo que ahora se conoce como Plesiosaurus , otro animal marino extinto hace mucho tiempo. La paleontología tiene con esta joven una deuda de gratitud.

Sonia Bleeker: investigadora de campo y autora

Sonia Bleeker y Herbert Zim

Sonia Bleeker (1909-1971), nacida en Rusia, se graduó en antropología en la Universidad de Columbia, la universidad a la que asistió su futuro esposo, Herbert S. Zim. En 1934, el año siguiente a su graduación de Hunter College, la pareja se casó. A partir de 1931, Sonia fue editora de Simon and Schuster durante quince años. Esta mujer era una antropóloga increíble (una persona que estudia culturas y sociedades). Su particular fascinación fue el estudio de las tribus nativas que vivían en las Américas y en África. Su primer libro se publicó en 1950, titulado Indians of the Longhouse . La mayoría de sus libros requirieron investigación en el campo, lo que significó que pasó mucho tiempo en continentes que incluyen América del Sur, Europa y África.

El esposo de Sonia, Herbert Zim, fue escritor y consultor en casi todos los libros informativos de no ficción de la serie Golden Guide. En 1967, Sonia Bleeker recibió el título honorario de Doctora en Ciencias de Beloit College en Wisconsin. Ella falleció solo cuatro años después. Sonia y Herbert eran una pareja verdaderamente hecha el uno para el otro. Ambos eran científicos y escritores talentosos, y viajaban juntos con frecuencia. Es lamentable que esta mujer sea probablemente la menos reconocida de todas las mujeres mencionadas en este artículo.

María Agnesi: mujer llena de fe y de muchas ciencias

maria agnesi

La primera mujer científica de la que se hablará aquí, Maria Gaetana Agnesi (1718-1799) fue una niña brillante (si no brillante) criada en una familia católica fiel. A los cinco años, la niña podía hablar claramente tanto en italiano como en francés, y luego aprendió un puñado de otros idiomas. Mientras aún vivía en casa, María sirvió como ejemplo y como tutora para sus hermanos menores.

Aparentemente, a la edad de nueve años, la niña dio un discurso en latín a algunos de los amigos de su padre que visitaban. Resultó ser una tesis que argumentaba que las mujeres tienen derecho a ser educadas, y tenía razón. En su día, muchas mujeres pudieron participar públicamente en los campos del arte, la literatura y algunas de las ciencias. Pietro, el padre de María, publicó una colección de sus ensayos bajo el título Propositiones Philosophicae . Las ciencias a las que se refirió en sus artículos incluían la elasticidad, la gravitación, la química, la botánica y la zoología. El Papa Benedicto XIV la nombró profesora de matemáticas, filosofía natural y física en la Universidad de Bolonia. Laura Maria Caterina Bassi fue la primera mujer profesora de una universidad, y Maria Agnesi tuvo el honor de ser la segunda.

Marie Curie: la científica que estudió el uranio y lo pagó

Físico Marie Curie

Nacida en Polonia, Marie Skodowska Curie (1867-1934) fue física junto con su marido Pierre Curie. La pareja de científicos trabajó en estrecha colaboración en numerosas pruebas de varios elementos. Son los responsables de descubrir que una roca negra y marrón oscura, la pechblenda, un mineral de uranio, emitía mucha más radiactividad que el uranio en su forma pura.

Los Curie dedujeron que la pechblenda también tenía que estar compuesta por otras sustancias, sustancias que eran más radiactivas que el uranio simple. Después de cuatro años de trabajo, en 1902 lograron aislar con éxito dos elementos completamente nuevos: el radio y el polonio. Los Curie desconocían muchos de los efectos nocivos de la radiactividad. Pierre murió en 1906. Cuando Marie falleció casi tres décadas después, la causa de la muerte fue la leucemia que resultó de la exposición a la radiación. Tanto Marie como su esposo son recordados por sus enormes contribuciones a la ciencia, pero eventualmente pagaron el precio de su fama.

Jane Goodall: mujer entre monos

Dra. Jane Goodall

Quizás la primatóloga (persona que estudia primates) más famosa y la científica más famosa de esta lista, la Dra. Jane Goodall es la última pero no menos importante de todas las científicas mencionadas aquí. Es casi irónico que el primatólogo Goodall naciera en 1934, el mismo año en que murió la física Marie Curie. Goodall es una leyenda viva. Durante décadas ha vivido entre simios, observando su comportamiento desde una perspectiva cercana. Evidentemente, Goodall se inspiró durante su infancia en historias como las de Tarzán y Doctor Dolittle. También es interesante señalar que la versión cinematográfica original de 1949 de Mighty Joe Young (una historia sobre un simio que crece hasta alcanzar un tamaño extraordinario y cuya cuidadora es una joven bondadosa) se estrenó cuando ella era una adolescente.

Esto también puede haber tenido algún tipo de influencia. Curiosamente, nunca asistió a la universidad en el campo científico en el que ahora es experta. Desde sus humildes comienzos, finalmente logró su sueño de viajar a África y poder estudiar animales (especialmente chimpancés) en su entorno natural. Descubrió que los primates eran animales inteligentes que vivían en grupos sociales complejos. Sus hallazgos finalmente vieron la luz del día en un documental cinematográfico producido por National Geographic en la década de 1960.

No le gusta que los simios se representen en la ficción y la cultura pop. Fundó el Instituto Jane Goodall y se desempeña como Mensajera de la Paz para las Naciones Unidas. Estos cinco impresionantes ejemplos de audaces mujeres científicas demuestran que el sexo no tiene nada que ver con la belleza de una mente. Ciertamente tampoco es un factor de lo que una persona es capaz de hacer.

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