Seleccionar página

La sal es una de las sustancias más comunes y, sin embargo, más controvertidas en la Tierra; realmente no puedes vivir sin ella, pero en exceso podría matarte. Solía ​​ser muy caro, ahora es realmente barato, y la mayor parte se utiliza con fines industriales. Está en los alimentos que comemos, en los océanos planetarios y en nosotros, pero ¿de dónde viene?

Estanques cerca de Maras, Perú, alimentados por un manantial mineral y utilizados para la producción de sal desde la época de los Incas. Imagen vía Wiki Commons.

La sal es en realidad un mineral compuesto de cloruro de sodio (NaCl). En su forma natural, se llama sal de roca o halita. La sal es extremadamente importante para la alimentación de todos los mamíferos, incluidos los humanos. No tener suficiente sodio en la sangre puede provocar una serie de síntomas negativos, como dolores de cabeza, mareos e incluso problemas cardíacos. Es poco probable que esto sea un problema en el mundo moderno, pero fue todo un desafío en el pasado.

Para este propósito, se buscó desde antes de la Antigüedad que la primera evidencia de extracción de sal (mediante agua de manantial hirviendo) proviene de Rumania, y hay evidencia de una salina en China aproximadamente en el mismo período. Fue muy apreciado por los chinos y los árabes, así como por los romanos y los griegos. En realidad, a los soldados romanos a veces se les pagaba con sal, de ahí proviene la palabra salario. Para los países costeros, el recurso era accesible hirviendo el agua oceánica mar abierto tiene alrededor de 35 gramos (1,2 oz) de sólidos por litro, una salinidad del 3,5%. Pero para los países continentales, era un recurso muy disputado; las guerras se libraron por la sal, por extraño que parezca ahora; era un recurso escaso y muy valorado.

La mina de sal de Turda en Rumania.

¡Pero hoy en día, no valoramos la sal casi en absoluto! Simplemente lo comemos, sin pensarlo mucho, pero ¿de dónde viene nuestra sal?

La principal fuente de sal en la actualidad es el agua de mar. El agua de mar es básicamente una fuente inagotable de sal. Hay dos técnicas principales para extraer sal del agua de mar, y también puedes extraer sal de las profundidades de la Tierra. Las principales formas de obtener sal son:

Montículos de sal en el Salar de Uyuni, Bolivia

  • minería de soluciones; en la minería de solución, se construyen pozos sobre lechos de sal y se inyecta agua dulce para disolver la sal. Luego, la solución de sal se bombea y se lleva a una planta especial para que se evapore. La mayor parte de la sal que comemos se produce realmente, por ejemplo.
  • evaporación solar; esta es la forma más simple y antigua de obtener sal. Simplemente dejas la parte de la evaporación al viento y al sol, dejando atrás la sal. Los estanques de evaporación de sal se llenan del océano y los cristales de sal se pueden recolectar a medida que el agua se seca. Suele recolectarse una vez al año cuando la sal alcanza un espesor determinado. Esto solo funciona en áreas con un clima específico (altas temperaturas y bajas precipitaciones), como en el área mediterránea.
  • minería de pozos profundos; básicamente extraes sal como cualquier otro mineral. La sal existe como depósitos en antiguos lechos marinos subterráneos, y se puede extraer y luego procesar la sal de roca.
  • recogida manual; en algunas áreas, hay tanta sal en el fondo de un lago o mar, que puedes recolectarla manualmente.

En términos de qué países producen más sal, China vuelve a tomar la corona, seguida de India, Canadá y Alemania.

Recogida manual de sal en el lago Retba, Senegal. Minería de sal en África. Imagen vía National Geographic.

Sin embargo, curiosamente, comemos solo el 6% de la sal que producimos a nivel mundial. Del resto, el 12% se utiliza en procesos de acondicionamiento de agua, el 8% en deshielo de carreteras y el 6% en agricultura. El resto (68%) se utiliza para la fabricación y otros procesos industriales. El PVC, los plásticos y la pulpa de papel se obtienen todos con el uso de sal.

Compartir 26 Twittear Compartir"