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La lateralidad representa una preferencia personal hacia una mano u otra, en términos de velocidad, exactitud y precisión. Esta preferencia es poco común en el mundo animal, pero está muy presente en los humanos, donde domina la preferencia por la mano derecha.

Los chimpancés también suelen ser diestros, aunque todavía no sabemos realmente qué efectos tiene esta preferencia, o por qué las personas son diestras o zurdas en primer lugar, aunque se han realizado varios estudios sobre este tema.

Estos son solo algunos de los datos sobre las personas zurdas que la ciencia nos ha enseñado:

Hechos para zurdos

  1. Es más probable que los gemelos sean zurdos y no tenemos idea de por qué. Un estudio de 1996 evaluó la destreza manual de 1616 gemelos (808 pares de gemelos) de 6 a 28 años. El estudio encontró que más gemelos eran zurdos que el promedio mundial, pero no sacó ninguna conclusión sobre por qué sucede esto.

    Los zurdos tienen una brecha salarial

  2. Los zurdos ganan mucho menos dinero que los diestros. Un equipo de la Universidad de Harvard descubrió que los zurdos ganan entre un 10 % y un 12 % menos que los diestros. Atribuyeron esta diferencia a las diferencias observadas en las habilidades cognitivas y los problemas emocionales y conductuales.
  3. Si ambos padres de un niño son zurdos, existe un 26% de posibilidades de que el niño también sea zurdo.
  4. Las personas zurdas en realidad no tienen una esperanza de vida más baja. Este es probablemente el mito más grande asociado con la lateralidad, posiblemente originado en un estudio bastante pobre realizado a fines de la década de 1980 por Halpern y Coren. Este mito fue perpetuado sin críticas durante décadas por los medios de comunicación y se incrustó en la cultura popular. Hay varias razones por las que surgió este sesgo, pero la más importante es probablemente el hecho de que durante mucho tiempo se rehuyó ser zurdo y las personas se vieron obligadas a usar la mano derecha. Como resultado, muchas personas zurdas no se declararían como tales, lo que sesgaría significativamente los datos.
  5. Las personas diestras tienen habilidades cognitivas más altas, menos problemas de comportamiento y del habla, tienen menos problemas de aprendizaje y se gradúan más a menudo de la escuela (en promedio), pero los zurdos producen una cuota superior al promedio de alumnos de alto rendimiento. El expresidente de los Estados Unidos, Barack Obama, es zurdo.

    Más hechos para zurdos

  6. Partos bruscos: las personas zurdas son estadísticamente más propensas a sufrir peso al nacer y complicaciones al nacer. No está exactamente claro por qué.
  7. La lateralidad puede desarrollarse en el útero. Científicos de la Universidad de Queens, Belfast, en el Reino Unido, llegaron a esta conclusión después de usar ecografías para ver cómo los fetos se chupan el dedo. Diez años después, el 100 % de los fetos que se chuparon el pulgar derecho eran diestros, mientras que el 67 % de los que se chuparon el pulgar izquierdo eran zurdos (posiblemente cambiando debido a presiones sociales).
  8. Los zurdos parecen recordar eventos episódicos mejor que hechos. El Dr. Stephen Christman y la Dra. Ruth Propper, de la Universidad de Toledo en Ohio, concluyeron que las dos mitades del cerebro trabajan juntas en la memoria episódica para ayudar a los zurdos a recordar eventos.
  9. Los zurdos son mejores en los videojuegos. Según una investigación realizada por el Dr. Nick Cherbuin en la Universidad Nacional de Australia, los zurdos a menudo superan a sus homólogos diestros en tareas rápidas o difíciles que implican una gran cantidad de información o estímulos. Estas tareas incluyen actividades como hablar mientras conducen, pilotear aviones de combate y jugar videojuegos de ritmo rápido. Mark Williams, uno de los mejores jugadores de billar del mundo, es zurdo.

    No pelees con un zurdo

  10. Los zurdos prosperan porque son mejores luchadores, afirma un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B. También se cree que a los zurdos les va mejor en algunos deportes, pero este sigue siendo un tema de debate candente.
  11. Las personas zurdas a menudo se excluyen de los estudios. Los zurdos realmente tienen cerebros y genes diferentes a los de las personas diestras, sin embargo, las personas zurdas rara vez se incluyen como sujetos de estudio en la investigación científica. Entendemos muy poco sobre esta diferencia y lo que significa y, sin embargo, muchos científicos se niegan a incluir a los zurdos en estudios específicos.

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