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Crédito: Pixabay.

Puede sonar como una pregunta simple con una respuesta directa, pero nada es realmente sencillo cuando se trata de política estatal.

Si pregunta a diferentes países del mundo cuántos países hay en el mundo, encontrará que los números no coinciden entre sí.

El número de países en el mundo según la ONU

Hay 193 miembros de las Naciones Unidas (ONU) más dos países no miembros con estados observadores permanentes, la Santa Sede (El Vaticano) y el Estado de Palestina. Entonces, según la ONU, hay un gran total de 195 estados soberanos en el mundo hoy.

Como tal, el número total varía dependiendo de la fuente. Para complicar aún más una pregunta aparentemente simple, algunas personas usan diferentes definiciones de lo que es un país.

El Oxford Dictionary define un país como una nación con su propio gobierno, que ocupa un territorio particular. Un país también puede referirse a una determinada población con su propia identidad, tradiciones y trasfondo cultural común. A los efectos de este artículo, se define bien a una nación soberana como un estado con sus propias fronteras y capacidad para firmar tratados, así como la capacidad de operar diplomáticamente con otros países.

Lo más importante de todo es que una nación debe ser reconocida por otros miembros de las Naciones Unidas para ser considerada un país. De lo contrario, cualquiera que tenga una isla podría proclamarse líder soberano de su propio país fabricado, lo que no quiere decir que nunca haya sucedido antes.

Desde 1990, 29 nuevos países han aparecido en el mapa mundial. Casi la mitad de estos se debieron a la desintegración de la antigua Unión Soviética y Yugoslavia. La última vez que cambió el número de miembros de pleno derecho de la ONU fue cuando Sudán del Sur se unió en 2011, mientras que Palestina se convirtió en Estado observador de la ONU en 2012.

El número de países en el mundo con reconocimiento parcial

Horizonte de Taipei, capital de Taiwán. Crédito: Pxhere.

Hay algunos estados del área gris, llamémoslos países candidatos que no son miembros de la ONU pero que, sin embargo, han sido reconocidos por al menos un miembro de la ONU. En el lenguaje oficial, esto se conoce como reconocimiento diplomático . La razón por la que estos países no han sido respaldados oficialmente por todos los miembros de la ONU suele ser porque hay disputas territoriales.

Los seis estados con reconocimiento parcial son Taiwán, Kosovo, Osetia del Sur, Abjasia, Chipre del Norte y Sáhara Occidental.

Taiwán y las islas que lo rodean se gobiernan a sí mismos como la República de China (ROC), mientras que China continental se conoce como la República Popular de China (RPC). De hecho, hasta la década de 1970, la República de China de Taiwán ocupó el escaño de China en la ONU y, por lo tanto, la mayoría de los países del mundo la consideraban el gobierno legítimo de China. Sin embargo, la Asamblea General de la ONU de 1971 reemplazó a la República de China con la República Popular China.

Desde 2019, solo 15 países que representan el 8% de los miembros de la ONU y un estado observador de la ONU (Ciudad del Vaticano) reconocen al gobierno de la República de China con sede en Taiwán. Hoy en día, el gobierno de Taiwán no tiene ambiciones formales de ser reconocido como el gobierno legítimo de toda China, sino más bien de ser reconocido como una nación soberana por derecho propio.

La situación política que rodea a Taiwán es resbaladiza, por decir lo mínimo, ya que China continental insiste en que Taiwán y ellos son inseparables. Como tal, se sabe que China corta los lazos con cualquier país que establezca relaciones diplomáticas con Taiwán. Debido a esta presión, la cantidad de países que reconocen a Taiwán disminuye constantemente cada año. Algunos de los últimos países en cortar lazos con Taiwán incluyen Panamá (2017), República Dominicana (2018), Burkina Faso (2018), El Salvador (2018), Islas Salomón (2019) y Kiribati (2019).

Kosovo también ha sufrido revocaciones de reconocimiento debido a la presión internacional de Serbia y Rusia. El autoproclamado estado de Kosovo declaró su independencia de Serbia en 2008. Sin embargo, debido a la oposición de Serbia, 15 estados han retirado el reconocimiento de Kosovo, incluidos Madagascar, Surinam, Burundi y Papua Nueva Guinea. Hoy, 98 de los 193 estados miembros de la ONU (51%) reconocen a Kosovo como un país soberano.

Abjasia y Osetia del Sur son territorios en disputa en el Cáucaso, que se separó de Georgia después de la guerra ruso-georgiana en 2008. Los territorios son reconocidos como estados independientes por Rusia, Venezuela, Nicaragua, Nauru y Siria.

El norte de Chipre solo es reconocido por Turquía. La parte norte de la isla fue ocupada por Turquía después de un golpe de estado fallido en 1974, realizado como un intento de anexar la isla a Grecia.

El Sáhara Occidental es un territorio en disputa reclamado tanto por el Reino de Marruecos como por el Frente Popular para la Liberación de Saguia el Hamra y Río de Oro (Frente Polisario), que es un movimiento independentista con sede en Argelia. Desde finales de 2019, diez estados africanos han abierto servicios diplomáticos en el Sáhara Occidental bajo su misión en Rabat. La República del Sahara Occidental cuenta con el apoyo de varios países de todo el mundo, incluidos Argelia, México, Libia, Jamaica, Irán y Guatemala.

Si agrega estos países a la lista de miembros de la ONU, termina con un total de 201 países.

Más estados de facto y micronaciones

Además de estos seis países parcialmente reconocidos, hay más entidades políticas de estados de facto que carecen de reconocimiento internacional y que no son reconocidas por ningún miembro de la ONU.

Estos incluyen Transnistria, Somalilandia, Cabinda y Artsakh (Nagorno-Karabaj), así como las separatistas República Popular de Donetsk y República Popular de Lugansk en Ucrania.

Transnistria es una delgada franja de tierra encajada entre Moldavia y Ucrania, hogar de más de 500.000 personas. La pequeña franja de territorio en disputa se separó de Moldavia en 1992 después de un breve conflicto militar, en el que los separatistas parecen haber sido ayudados por Rusia. Pero ni siquiera Rusia, que todavía tiene tropas estacionadas en la región y realiza regularmente ejercicios militares allí, reconoce Transnistria.

Oficialmente conocida como la República de Somalilandia, Somalilandia es un país autodeclarado en la costa del Golfo de Adén. Somalilandia declaró su independencia tras el derrocamiento del dictador militar somalí Siad Barre en 1991. Decenas de miles de personas murieron en los combates durante la secesión. Aunque Somalilandia no está reconocida por ningún otro estado del mundo, tiene instituciones gubernamentales en funcionamiento e incluso su propia moneda. Muchos también creen que Somalilandia es más estable y menos propensa a la violencia que la gran Somalia, que es miembro de la ONU.

Nagorno-Karabaj fue noticia este año después de que el territorio en disputa reavivó una vieja disputa entre Armenia y Azerbaiyán. La región sin salida al mar en el sur del Cáucaso, que se extendía sobre 4.400 kilómetros cuadrados (1.700 millas cuadradas), reclamó su independencia de Azerbaiyán en 1992, calificándose a sí misma como la República de Nagorno-Karabaj. Desde entonces, la antigua región autónoma ha celebrado varias elecciones, así como un referéndum en 2006 que aprobó una nueva constitución. Sin embargo, nunca recibió ningún reconocimiento internacional. El 27 de septiembre, Armenia y Azerbaiyán entablaron un conflicto armado por este territorio en disputa, que terminó rápidamente el 9 de noviembre con un alto el fuego negociado por Rusia. La devastada Armenia accedió a renunciar a su control sobre Nagorno-Karabaj. Las fuerzas de paz rusas protegerán la región durante los próximos cinco años.

Valery Bolotov, un líder militante ucraniano conocido por su participación en la guerra de Donbass en el este de Ucrania, proclama el Acta de Independencia de la República Popular de Lugansk, 12 de mayo de 2014. Bolotov fue encontrado muerto el 27 de enero de 2017 en su propia casa en Moscú, Rusia. Actualmente se investigan las causas de su muerte. Crédito: Wikimedia Commons.

La República Popular de Donetsk y la República Popular de Luhansk declararon su independencia de Ucrania luego de un referéndum de estatus no oficial en mayo de 2014. Los dos movimientos separatistas resultaron en un conflicto armado con Ucrania, que aún continúa. Aunque ningún otro país reconoce a los dos estados autoproclamados, Rusia acepta documentos de identidad, diplomas y otros certificados emitidos por los dos gobiernos.

La República de Cabinda se encuentra en lo que actualmente es la provincia de Cabinda de Angola. El Frente para la Liberación del Estado de Cabinda-Ejercicio de Cabinda (FLEC) proclamó la independencia de Angola en 1975. Desde entonces, el estado de enclave no reconocido ha estado librando una guerra de guerrillas con el gobierno de Angola para ejercer su autonomía.

Si tuviera que agregar también estos estados de facto, habría 207 naciones en el mundo.

Además, hay más de 400 territorios de micronaciones que afirman ser naciones independientes o soberanas, a menudo con una población que va desde un pequeño pueblo hasta un solo hogar, pero que no han sido reconocidos formalmente por otros estados. Estos incluyen el Principado de Seborga, que abarca un pequeño pueblo en la frontera de Francia e Italia, fundado en 1963 por iniciativa de Giorgio Carbone, un floricultor, que luego se hizo conocido como el Príncipe Giorgio I.

El artista austriaco Edwin Lipburger declaró su independencia cuando su casa esférica disgustó a las autoridades, se negó a pagar impuestos y comenzó a imprimir sus propios sellos. Crédito: Peter Gugerell/creative commons.

Algunas micronaciones se han fundado como experimentos sociales, como el Reino Gay y Lésbico de las Islas del Mar del Coral, que se autoproclamó en 2004 en respuesta a que los gobiernos australianos no reconocieron los matrimonios entre personas del mismo sexo. Otras micronaciones comenzaron como proyectos de arte, como The Grand Duchy of the Lagoan Islands, fundada en 2005 por un maestro de escuela de Portsmouth y que consta de un estanque y tres pequeñas islas. Liberland, formado más recientemente, se fundó en 2015 como un paraíso libertario en una parcela de tierra no reclamada cerca de la frontera entre Croacia y Serbia. La República Libre de Liberland tiene un gobierno de 10 miembros y una economía basada en bitcoins y otras criptomonedas.

El número de países en el mundo que participan en los Juegos Olímpicos

Crédito: Pixabay.

Cada dos años, atletas de todos los países del mundo se reúnen para competir en los Juegos Olímpicos de Invierno o Verano. Para muchas personas, este monumental evento deportivo es su primer encuentro con algunos de los países más pequeños y menos conocidos del mundo.

El Comité Olímpico Internacional como Comités Olímpicos Nacionales cuenta con 206 miembros, aunque solo hay 195 países reconocidos por la ONU. Eso se debe a que los Juegos Olímpicos son menos rígidos en su definición de lo que constituye una nación y permiten que algunos territorios dependientes que son parcialmente autónomos participen en los juegos.

Estos incluyen Samoa Americana, Aruba, Bermudas, Islas Vírgenes Británicas, Islas Caimán, Islas Cook, Guam, Hong Kong, Palestina, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU.

Del mismo modo, la FIFA, la principal autoridad en materia de fútbol (soccer) y organizadora de la Copa del Mundo, reconoce 211 asociaciones afiliadas. Eso es un poco más que los Juegos Olímpicos porque, además de los territorios dependientes, la FIFA también incluye a Gibraltar, así como a Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, que pueden competir como equipos separados a pesar de que todos son parte del Reino Unido.

Si eres ciudadano de una micronación inconformista, perdónanos por no incluirte aquí. Saluda a tu república en los comentarios. ¡Gloria a ZMElandia!

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