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Crédito: Flickr.

A pesar de lo que algunos gurús de la nueva era podrían afirmar, los humanos no son seres de luz que puedan subsistir solo con el aire y la luz del sol. Como todas las criaturas, necesitamos comida y agua para sobrevivir.

Por lo general, los humanos pueden pasar sin comer durante unas tres semanas antes de que los efectos del hambre en el cuerpo maten a una persona. Pero dado que el cuerpo de un adulto está compuesto por un 60% de agua, por lo general, una persona solo duraría de tres a cuatro días sin una gota de agua.

Estos son valores promedio, sin embargo. Hay valores atípicos que han logrado sobrevivir por más tiempo sin comer ni beber. El tiempo que una persona puede durar sin acceso a calorías y líquidos depende de muchos factores, como las condiciones ambientales y la salud subyacente de la persona.

Por ejemplo, la falta de acceso al agua en el desierto bajo el sol abrasador matará a una persona mucho más rápido que en medio del bosque donde hace mucho más fresco.

Para facilitar las cosas, usa esta regla de tres para tener una idea de cuánto tiempo puede durar el cuerpo humano sin lo básico: 3 minutos sin oxígeno, tres días sin agua y tres semanas sin comida.

¿Cuánto tiempo puede vivir alguien sin agua?

La ingesta de líquidos tiene el efecto más inmediato sobre la supervivencia. Si bien el cuerpo tiene grasa y músculo que puede quemar para obtener energía en caso de que no se encuentre comida, las reservas de agua son mucho menos abundantes.

Nuestros cuerpos consisten principalmente en agua, pero perdemos mucha cada día cuando sudamos, orinamos o incluso exhalamos. Es por eso que el agua necesita ser repuesta constantemente.

La cantidad de agua que una persona necesita diariamente depende de la actividad física, la edad, la temperatura corporal (tener fiebre requiere más agua), el medio ambiente y la humedad del aire.

La pérdida de agua a través de la respiración y el sudor puede oscilar entre 0,3 y 1 litro cada 24 horas en condiciones típicas. Sin embargo, en condiciones extremas como caminar por el desierto, un adulto puede perder hasta 1,5 litros de sudor por hora.

Un adulto también perderá alrededor de 1,5 litros de agua a través de la orina. Si sumas todo, se pierden alrededor de 2,5 litros de agua al día. Lo que entra debe salir, por lo que cada adulto debe tratar de ingerir al menos esa cantidad de agua de su comida y bebida para mantener el equilibrio de líquidos.

Sin embargo, no te preocupes. No tienes que mantener los ojos en la jarra todo el día, midiendo constantemente para asegurarte de no deshidratarte. Los requisitos de agua de cada persona varían, pero el cuerpo ya hace un trabajo fantástico al señalar sus necesidades. Si no sientes sed, eso es lo suficientemente bueno.

Pero, ¿qué sucede si este delicado equilibrio se rompe repentinamente? A los pocos días sin ingesta de líquidos, los riñones pierden gran parte de su función y pueden colapsar. Dependiendo de la cantidad de agua que pierda debido a la actividad física, la temperatura y la humedad, una persona puede sobrevivir entre 3 y 7 días sin agua, sin perjuicio de los casos extremos.

Se cree que un austriaco de 18 años llamado Andreas Mihavecz sobrevivió más tiempo sin agua después de que la policía lo dejara accidentalmente en una celda de detención durante 18 días en 1979. Supuestamente lamió los rastros de condensación de la pared, pero eso no significa que este registro menos impresionante.

Sin embargo, tenga en cuenta que cualquier deshidratación que provoque una pérdida de más del 10 % de su peso corporal se clasifica como una emergencia médica.

Una de las cosas más peligrosas de la pérdida de agua es que puede hacer que el volumen de sangre disminuya. Con menos sangre circulando por el cuerpo, la presión arterial puede caer a niveles que pueden ser fatales.

¿Cuánto tiempo pueden pasar los humanos sin comer?

La cantidad de días que una persona puede sobrevivir sin un bocado de comida tiene un rango aún más amplio que aquellos que sufren privación de agua. Mahatma Gandhi, mundialmente famoso por sus ayunos extremadamente largos, estuvo una vez 21 días sin comer.

Sin embargo, lo más largo que una persona ha sobrevivido sin comida es de 74 días. El récord lo estableció Terence MacSwine, un preso político irlandés, que inició una huelga de hambre en protesta, lo que finalmente lo llevó a su prematura muerte en 1920. En general, las personas que han dejado de comer voluntariamente durante las huelgas de hambre sin cesar su protesta han muerto después de 45 años. a 61 días, según un estudio de 1997 publicado en BMJ.

Los manifestantes en huelga de hambre son en realidad la evidencia más confiable que tenemos de cuánto tiempo la gente puede pasar sin comer. Los experimentos de inanición en entornos controlados son imposibles de realizar, ya que sería muy poco ético pedir u obligar a una persona a dejar de comer durante períodos prolongados solo para examinar el resultado. Desafortunadamente, esto también significa que es extremadamente difícil estimar cuánto tiempo puede sobrevivir una persona promedio sin comer.

Lo que sabemos con certeza es que los humanos pueden sobrevivir sin alimentos por más tiempo que sin agua. El cuerpo depende de las calorías y los nutrientes de los alimentos para proporcionar a las células la energía que necesitan para alimentar los procesos biológicos vitales.

Cuando el cuerpo se ve privado de alimentos, se convierte en reservas. Primero, el cuerpo recurre al glucógeno en el hígado y los músculos, convirtiéndolo en azúcar y aminoácidos.

Cuando se queda sin glucógeno, el cuerpo comienza a quemar las reservas de grasa para obtener energía. Esta es una de las razones por las que el ayuno es excelente para perder peso. Sin embargo, no es demasiado divertido cuando el cuerpo tiene que recurrir a las proteínas para obtener energía. Provoca una pérdida muscular significativa, incluido el tejido muscular del corazón.

Durante la inanición, el pulso y la presión arterial caen porque el corazón no tiene suficiente energía para bombear sangre por todo el cuerpo como lo haría normalmente. Si la comida no se ingiere pronto en este punto, la insuficiencia cardíaca puede volverse inevitable.

El hambre obviamente interfiere con el sistema gastrointestinal, lo que provoca hinchazón, dolor de estómago, vómitos, náuseas e incluso infecciones bacterianas.

Privado de energía, el sistema nervioso central también se ve afectado. El cerebro consume una quinta parte de la energía de una persona, pero con poca energía para alimentar sus procesos, las personas hambrientas tendrán problemas para concentrarse o dormir.

En pocas palabras: no está claro cuánto tiempo puede pasar una persona promedio sin comida ni agua, pero los humanos generalmente pueden sobrevivir durante semanas mientras se mueren de hambre gracias a sus reservas de energía en el glucógeno, la grasa y los músculos.

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