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Crédito: Pixabay.

Con la pandemia de COVID-19 todavía arrasando el mundo, es fácil olvidarse de las infecciones virales molestas, aunque mucho más benignas, que nos han plagado hasta ahora.

La gripe y el resfriado común son algunas de las infecciones respiratorias más comunes. Ambos son causados ​​por virus altamente infecciosos, aunque de diferentes familias de virus.

El resfriado común es causado por más de 200 virus diferentes. Alrededor del 30-35 % de todos los resfriados en adultos son causados ​​por rinovirus, pero algunos casos también son causados ​​por un puñado de coronavirus, los primos mayores del virus que causa el COVID-19. Esta enorme diversidad de virus es una de las razones por las que aún no disponemos de una vacuna universal para el resfriado común.

Mientras tanto, la gripe es causada por solo un par de virus de influenza, lo que permite a los investigadores desarrollar nuevas vacunas cada año para neutralizar nuevas mutaciones y mantener a raya los brotes estacionales.

¿Cuánto tiempo eres contagioso con la gripe?

El período de incubación típico de la influenza es de uno a cuatro días, lo que significa que los síntomas tardan aproximadamente ese tiempo en aparecer después de la infección inicial. Sin embargo, las personas pueden transmitir la enfermedad a otras personas un día antes de la aparición de los síntomas y hasta siete días después de que los síntomas aparecen por primera vez. El período más infeccioso es de 3 a 4 días después de que comienza a sentirse enfermo.

Los niños y adultos con sistemas inmunitarios deficientes pueden ser infecciosos durante unos días más.

Como la mayoría de los virus respiratorios, la influenza se transmite por contacto directo, de una persona a otra. Esto puede suceder cuando una persona infectada estornuda o tose en el aire y luego un huésped susceptible entra en contacto con estas gotas de humedad cargadas de virus.

Para proteger a sus compañeros de trabajo y de la escuela, el Dr. William C. Wilson, director médico de la Universidad de California Irvine Health, recomienda que se asegure de verificar todos los puntos de esta lista para estar seguro:

  • Sin fiebre durante 24 horas sin medicamentos antifebriles
  • Sin vómitos ni diarrea durante al menos 24 horas
  • La tos o los estornudos deben ser reducidos e intermitentes.

¿Cuánto tiempo eres contagioso con el resfriado común?

Las personas enfermas de resfriado común serán contagiosas durante mucho más tiempo que en el caso de la gripe. Mientras que las personas enfermas de gripe generalmente dejarán de ser contagiosas después de una semana, las personas enfermas de resfriado común pueden ser contagiosas hasta por tres semanas.

Depende mucho del tipo de virus involucrado. Si los síntomas del resfriado común son causados ​​por un rotavirus, puede contagiar a otras personas incluso antes de que presente síntomas y hasta dos semanas después de haberse recuperado.

En términos generales, será contagioso 1 o 2 días antes de la aparición de los síntomas y hasta por 2 semanas. Es más probable que infecte a otras personas durante los primeros días, cuando los síntomas son peores.

Después de que los síntomas del resfriado común desaparezcan, aún debe esperar de 24 a 36 horas antes de regresar a su trabajo o horario laboral normal.

¿Cómo sé si tengo resfriado o gripe?

Muchos síntomas de ambos tipos de infecciones virales se superponen, como tos, secreción nasal y cansancio, lo que puede dificultar la diferenciación entre los dos.

Los resfriados aparecen gradualmente durante unos días y, a menudo, son más leves que la gripe. Por lo general, mejoran en 7 a 10 días, aunque los síntomas pueden durar hasta 2 semanas.

Los síntomas de la gripe aparecen rápidamente, a menudo dentro de 1 a 3 días y pueden ser graves. Básicamente, si te despiertas una mañana sintiéndote repentinamente como si te hubiera atropellado un camión, es probable que tengas gripe. Los síntomas suelen durar de 1 a 2 semanas.

La influenza es responsable de los dolores de cabeza y cuerpo, mientras que los dolores del resfriado son mucho más leves.

Con un resfriado, puede o no sentirse cansado. Sin embargo, con la gripe, el cansancio y la debilidad son comunes.

Algunas personas tienen un poco de fiebre cuando se resfrían, pero la mayoría no. Por el contrario, cualquier fiebre por encima de los 38 grados centígrados (101 a 104 grados Fahrenheit) es un signo de gripe, y la fiebre de los niños tiende a ser más alta.

Consejos para volver al trabajo después de estar enfermo de gripe o resfriado común

Si recuperó al menos el 90% de su energía y los síntomas generales desaparecieron o disminuyeron significativamente, puede ser seguro volver al trabajo o participar en actividades sociales. Cuando regrese, recuerde:

  • Lávese las manos con frecuencia y desinfecte cualquier superficie, como teclados de computadora y auriculares y receptores de teléfono.
  • Proteja a sus compañeros de trabajo evitando a aquellos con sistemas inmunológicos debilitados.
  • Si todavía está tosiendo o estornudando, use una máscara médica para evitar la propagación de gotitas llenas de virus.
  • Estornude o tosa en un pañuelo desechable o en el pliegue del codo, no en la mano, para evitar que las gotas se propaguen.
  • Vuelva a su ritmo de trabajo para permitir que su cuerpo se recupere por completo y evitar que recaiga en la enfermedad.

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