Un hombre de tamaño promedio podría alimentar a 25 personas durante solo medio día. Crédito: Wikimedia Commons.

No puedo hablar sobre el sabor, pero la carne humana no parece tan nutritiva. Eso es según James Cole, un arqueólogo de la Universidad de Brighton en Inglaterra, quien durante la última década ha estado mórbidamente preocupado por la cantidad de calorías que obtendrías si comieras a un humano.

Paleo dieta alguien?

Cole no es un psicópata, es un verdadero científico que está tratando de levantar el velo sobre los muchos casos de canibalismo humano del Paleolítico. Los antropólogos le dirán que el canibalismo puede ocurrir por consideraciones rituales, culturales, sociales y nutricionales. Sabemos por evidencia, como huesos sacrificados, que nuestros antepasados ​​también practicaban el canibalismo. Sin embargo, no siempre está claro si una víctima fue devorada porque alguien tenía hambre o porque alguien con un apetito aún mayor en los cielos quería un sacrificio.

Cole estudió nueve sitios de fósiles donde se informó canibalismo, que van desde hace 14.000 años a 900.000 años. Cinco de estos sitios involucraron canibalismo de neandertales, dos sitios involucraron a nuestra propia especie Homo sapiens y los otros dos involucraron a ancestros humanos extintos. Cole quería saber cuántas calorías podían proporcionar los cuerpos de cada sitio. Así que usó datos de estudios muy antiguos que involucraron cuatro cadáveres humanos masculinos para obtener el contenido calórico de un hombre moderno de tamaño promedio y luego adaptó el contenido a los rangos de edad de los cuerpos.

Su investigación sugiere que comer un macho de tamaño promedio produce alrededor de 144,000 calorías. En concreto, la parte superior de los brazos tiene alrededor de 7450 calorías, los antebrazos unas 1660 calorías, mientras que el corazón tiene 650 calorías. Los pulmones y el hígado parecen tener más calorías con 1600 y 2750 calorías, respectivamente, mientras que los riñones tienen solo 380 calorías.

Valores calóricos totales estimados para hombres adultos, adolescentes, jóvenes y bebés. Crédito: Dr. James Cole.

¿Es mucho? Bueno en realidad no. Según Cole, si cocinas a un humano, solo podrás proporcionar el almuerzo a un grupo de 25 personas. A modo de comparación, un mamut de 3,6 millones de calorías habría proporcionado suficiente sustento para 60 días. Un oso o un ciervo es mucho más nutritivo que un humano.

Cole argumenta que dada la molestia de matar a los de tu propia especie, que presumiblemente es tan rápido e inteligente como el caníbal, ¿por qué arriesgarse? El punto que está tratando de hacer es que la mayoría de los casos de canibalismo no pueden estar relacionados con la nutrición y deben ser impulsados ​​​​por algunos factores sociales o culturales. Claro, habrá casos en los que una hambruna severa podría haber hecho que algunos recurran al canibalismo, pero la mayoría de las veces el canibalismo solo por el bien de la comida no cuadra en el libro de Coles.

Encontrar la motivación detrás de algo tan espantoso como el canibalismo en instancias que ocurrieron hace cientos de miles de años parece prácticamente imposible. Al mismo tiempo, sus análisis inteligentes como este que a veces pueden ser una revelación.

Aunque existen algunas deficiencias, como el pequeño tamaño de la muestra y la limitación inherente de inferir el rendimiento calórico de los neandertales de los humanos, podrían revisarse los posibles sitios donde se demostró que había canibalismo.

El artículo de Cole apareció en la revista Scientific Reports.

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