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Imagen vía Pexels.

Los veranos abrasadores y las sequías a menudo hacen que las personas consideren su uso del agua y cómo conservarla. Si bien hay al menos 101 formas de ahorrar agua en el hogar (ya menudo muchas más), algunos de nosotros buscamos formas de conservar agua más allá del hogar.

Tomemos su dieta, por ejemplo. Durante nuestro pasado de cazadores/recolectores, los humanos cazaban y comían mucha carne. La agricultura organizada no existía y nuestros antepasados ​​confiarían en cualquier fruta que pudieran encontrar y en cualquier cosa que pudieran matar o recolectar. Ahora tenemos otras opciones dietéticas como vegetariana, pescatariana o incluso vegana.

Si bien no tenemos que depender de derribar un mamut lanudo para alimentar a una tribu, los humanos carnívoros necesitan obtener su carne de alguna manera. La mayoría de nosotros simplemente vamos a la tienda, pero la carne que compramos en la tienda todavía viene de alguna parte. Ese lugar requiere tierra, cultivos y agua para producir los animales que consumimos.

Esto ha provocado que muchas personas se hagan una simple pregunta: ¿qué pasaría si dejara de comer carne? Aquí, echaremos un vistazo a uno de los aspectos relacionados con ese enfoque de estilo de vida, un aspecto bastante inesperado pero muy importante del agua potable.

Consumo de aguacarne vs verduras

Una forma de ver cuánta agua podría ahorrar es comparar la cantidad de agua que se necesita para criar una libra de carne (ave, res, cerdo, etc.) en relación con una libra de verduras. Este es el estándar de comparación más utilizado.

Según el USGS, ¡se necesitan casi 2000 galones de agua (9000 litros) para producir solo una libra de carne de res! En otras palabras, tomaría el valor promedio de agua de una piscina y solo podría hacer alrededor de 10 libras de carne.

El gran tamaño y el alcance de esa cantidad de agua simplemente aturden la mente. A modo de comparación, McDonalds consume aproximadamente 190 000 libras de carne de res al día.
Dicho de otra manera, la cantidad de agua que se necesita solo para satisfacer las necesidades diarias de carne de res de los clientes de McDonalds requiere el agua de 38 tanques de SeaWorld, o aproximadamente un tercio de mil millones de galones de agua.

¿Es mejor comer aves de corral? El mismo estudio del USGS de arriba mostró que para producir una libra de aves de corral (específicamente pollo) se necesitan solo 500 galones de agua. Si bien eso es un poco mejor que la carne de res, aún requiere mucha agua, solo por una libra de carne.

Verduras al rescate

Esto no solo es delicioso y saludable, sino que ahorra mucha agua. Créditos de imagen: Gloria Cabada-Leman / Flickr.

El maíz y las papas (números del mismo enlace de USGS anterior), solo requieren 110 y 100 galones de agua respectivamente para producir una libra de producto. Por la misma cantidad de agua, podemos producir 20 veces más papas que carne de res y 18 veces más maíz. ¡Asombroso!

¿Quieres una comparación aún más sorprendente? Criar vacas requiere mucha tierra. Un acre típico de tierra puede sustentar suficientes vacas para producir aproximadamente 250 libras de carne de res.

Esa misma hectárea de tierra puede producir casi 20 000 libras de papas y 50 000 libras de tomates. Piénsalo. Un acre de tierra produce la friolera de 10 toneladas de papas y 25 toneladas de tomates.

¿Sigues pensando que comer carne es bueno para el medio ambiente?

La cantidad de agua que una persona típica puede ahorrar al adoptar una dieta basada en plantas es astronómica. Si bien las estimaciones de las cantidades exactas de agua ahorrada varían, incluso las estimaciones más bajas muestran un ahorro anual de agua de 150 000 galones por persona. Sin duda, es algo en lo que pensar.

A nivel mundial, la producción agrícola representa el 92 por ciento de nuestra huella hídrica. Bajar el grifo ayuda y tener un estilo de vida responsable es muy importante, pero si solo quieres hacer una cosa que tenga un gran impacto, deberías intentar reducir el consumo de carne y comer más verduras.

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