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Cada uno de nosotros deja nuestra huella en la historia. La mayoría solo hace una pequeña línea poco profunda para que nuestra familia y amigos lo noten. Algunos dejan surcos profundos con los que se alinean innumerables otras marcas. Seas o no creyente, la figura histórica de Jesucristo es indiscutiblemente una de estas últimas. Gran parte del mundo occidental tal como lo conocemos fue moldeado por su vida y las historias que la gente cuenta sobre él, su filosofía de vida (tal como la conocemos, por supuesto) y una religión que otros construyeron a su alrededor.

Créditos de la imagen Greg Montani.

Uno de los calendarios más utilizados en el mundo hoy en día, el Calendario Gregoriano, está cronometrado desde el nacimiento de esta persona. Separa la historia en dos grandes partes: aC, antes de Cristo, y dC, anno Domini, que significa vagamente año del Señor. El nacimiento de Jesús es obviamente cuando cambiamos entre los dos.

Al menos, esa es la teoría. Hasta donde sabemos, Jesús no nació en lo que consideramos el 1er anno Domini. Sin embargo, con eso en mente, lo mejor de nuestro conocimiento sobre este tema es bastante confuso. Así que súbete las mangas y sumerjámonos en ello.

Ajustar para la gloria

Para empezar, aunque los cristianos celebran el nacimiento de Jesús en Navidad (25 de diciembre), estaban bastante seguros de que no fue realmente cuando sucedió. Pero tampoco podemos decir con certeza cuándo sucedió. Parte del problema es que Jesús no nació famoso, por lo que nadie se molestó en registrar la fecha exacta. También está el problema de que nuestro sistema de datación actual ni siquiera se inventó cuando sucedió, y la equiparación de fechas entre sistemas es imperfecta en el mejor de los casos. Tenga en cuenta los enormes períodos de tiempo involucrados aquí, y la precisión está fuera de discusión.

Sin embargo, lo que sí sabemos es que en algún momento el cristianismo fue un desvalido de las religiones. Tuvo una batalla bastante cuesta arriba reuniendo nuevos seguidores en varias comunidades, especialmente aquellos que eran politeístas. Esta nueva religión de un solo dios era simplemente muy extraña para ellos y las costumbres que tenían. Las personas que estaban en mejores condiciones también desconfiaban, ya que adoptar una nueva religión a menudo tendría un costo social. Sin mencionar que seguir las enseñanzas que condenaban la esclavitud y menospreciaban las riquezas no estaba en lo más alto de la lista de prioridades de las personas que disfrutaban tener esclavos y ser ricos.

En el Imperio Romano, la comunidad individual más grande en la que el cristianismo estaba tratando de entrar en ese momento, ambos problemas estaban en juego al mismo tiempo.

Entonces, lo que hizo el cristianismo fue un poco de relaciones públicas. La Navidad de hoy se celebra muy cerca del solsticio de invierno. Muchos pueblos antiguos alinearon sus celebraciones con eventos naturales significativos, como el solsticio. Si esto fue intencional o no de su parte es una pregunta muy interesante, pero no es particularmente relevante en este momento. Sin embargo, lo relevante es que cambiando un poco las fechas, las costumbres cristianas reflejarían mejor las costumbres paganas contra las que competían. En otras palabras, sería más familiar para aquellos a quienes trató de convertir. Se sintió menos como una celebración completamente nueva, y más como una celebración actualizada, rediseñada y, por lo tanto, más fácil de aceptar.

En el caso de Roma, el final de diciembre marcó el inicio de Saturnalia. Esta era una celebración en honor a su dios de la cosecha (Saturno) y duraba entre el 17 y el 23, aproximadamente. Hablando simbólicamente, esta era una buena celebración para tratar de asociarse, ya que era costumbre que todos disfrutaran de la libertad durante este tiempo, por lo que las normas sociales serían más laxas, incluso descartadas por completo. Bueno, para ser más específicos, Saturnalia vio una inversión del destino de uno.

Los dueños de esclavos, por ejemplo, vestían, alimentaban y entretenían a sus esclavos como lo harían con un amigo. Los esclavos, a su vez, podían contarles a sus amos sus quejas durante este tiempo sin temor a represalias. Fue una celebración destinada a restablecer tu karma, por así decirlo. Los juegos de azar también estaban permitidos en Saturnalia y los carnavales eran comunes. En el gran esquema de las cosas, alguien que celebra la Navidad probablemente se destacaría mucho menos durante Saturnalia que en cualquier otra época del año.

Probablemente aquí también es donde adquirimos la costumbre de los regalos durante la Navidad. Los romanos intercambiaban regalos con sus amigos por saturnales, aunque eran figuras pequeñas o artículos de broma, y ​​definitivamente no había árboles involucrados.

Por supuesto, nada de esto en realidad prueba que la Navidad se cambió de lugar en el calendario para hacerlo más agradable a los paganos. Pero es muy probable que lo fuera, porque estamos viendo demasiadas coincidencias. Una prueba más de que la fecha del 25 de diciembre no es fiel a la fecha histórica del nacimiento de Jesús es que la Iglesia Ortodoxa en la mitad bizantina del Imperio Romano fijó la fecha de Navidad en el 6 de enero. Si una iglesia puede cambiar la fecha, ¿por qué otra no?

El tema del origen de la fecha de Navidad es mucho más amplio de lo que tengo el gusto de abordar aquí, pero el Washington Post tiene un buen desglose aquí.

No exactamente a tiempo

Saturnalia escultura de Ernesto Biondi, en Buenos Aires. Parece una celebración divertida.

Entonces, ya sabemos que la fecha de nacimiento probablemente esté equivocada, aunque no sabemos por cuánto. Lo que hay que tener en cuenta aquí es que los textos que componen libros como el evangelio no fueron escritos mientras Jesús estaba cerca, por personas que estaban a su alrededor. Fueron escritos algún tiempo después, mucho tiempo después por personas que trabajaban principalmente de oídas. No es una crítica de su parte, es solo el producto de un día en que escribir todavía era una habilidad rara, y normal en el transcurso del tiempo.

Este material también fue curado, editado, modificado y limpiado en gran medida por (probablemente) personas bien intencionadas pero (en mi opinión) extremadamente sesgadas y dañinas a medida que el cristianismo se convertía en una religión dominante. Una religión mayoritaria, después de todo, necesita tener algunos textos aptos para la corriente principal, y trabajando en los medios, puedo asegurarles que la primera copia nunca es eso. Se eliminaron grandes partes de la biblia inicial, y lo que quedó se reordenó y redactó para adaptarse mejor a las agendas individuales. Fue un proceso continuo, no un solo evento, ya que la mayoría de las personas que buscaban poder a través de la religión querían una biblia que se ajustara a su narrativa mejor que la de los demás.

Pero vamos a poner la otra mejilla a eso. No te estoy diciendo todo esto para invalidar la fe de nadie. Si crees, crees. Personalmente, no lo hago. Pero creo que todos podemos estar de acuerdo, sin importar de qué lado de la cerca estén, que comprender los hechos históricos reales en la historia es una búsqueda que vale la pena. Después de todo, estamos hablando de una de las personas más influyentes de Occidente, y quizás a nivel mundial.

También te estoy diciendo todo eso para que entiendas por qué no confío particularmente en los textos mismos para obtener respuestas. Fueron mantenidas por personas, y las personas son tanto falibles como parciales. También estamos hablando de miles de años aquí, por lo que probablemente hubo mucho comportamiento fallido y sesgado involucrado. En otras palabras, los textos en sí mismos no son una fuente confiable si lo que se busca es comprender qué sucedió y cuándo con precisión. No solo eso, sino que estos son textos religiosos; nunca tuvieron la intención de preservar la cronología , sino la teología . Las fechas no son tan importantes como el mensaje, en lo que a ellas respecta.

volver al año

Si bien los textos religiosos no son confiables como fuentes directas, ofrecen un contexto útil. Contexto que luego podemos contrastar con lo que sabemos de los registros históricos y las excavaciones arqueológicas para llegar a la verdad.

Uno de los primeros intentos en este sentido fue fechar el nacimiento de Jesús utilizando la figura de Herodes. En la Biblia, poco después de la muerte de Herodes, el nuevo gobernante de Judea ordena que todos los niños varones menores de dos años en la región de Belén (donde nació Jesús) sean asesinados. La buena noticia aquí es que tenemos una cronología aproximada de la muerte de Herodes: alrededor del año 4 a. C. La mala noticia es que esa no es una fecha confiable de ninguna manera y que el resto de la historia también parece estar inventado. Aun así, si los tomamos al pie de la letra, Jesús probablemente nació entre los años 6 y 4 a.

La historia también sostiene que el nacimiento de Jesús fue anunciado por una estrella, la Estrella de Belén. Se ha propuesto que esta estrella era en realidad un cometa de movimiento lento, uno que los observadores chinos registraron alrededor del año 5 a. podría ser el mismo. Esto no es necesariamente una conclusión incorrecta, pero definitivamente no es una prueba.

Reasonable Theology hace un valiente esfuerzo de estimar la fecha de nacimiento de Jesús basándose principalmente en las Escrituras aquí (es una lectura bastante interesante). No estoy tan familiarizado con todo lo que sucede en la Biblia, así que tendré que creer en su palabra, pero la conclusión que extraen de varios pasajes es que Jesús nació en algún momento entre el 6 y el 5 a. C. Esto, nuevamente, encaja con la estimación anterior. y es un poco más confiable ya que vincula los eventos que suceden en la historia con figuras históricas como el emperador César Augusto y el gobernador Publius Sulpicius Quirinius, que están algo bien anclados en la historia.

También encaja vagamente con la inscripción Aemilius Secundus, una tablilla descubierta hace 300 años en Beirut, Líbano, que habla de un censo ordenado por Quirinius, el gobernador de Siria, en el año 12 a. C., según el erudito bíblico Jim Fleming. Este censo se menciona en los textos, aunque diferentes evangelios discrepan sobre si Jesús nació antes o después.

Sin embargo, hay algunos motivos para creer que Herodes en realidad murió alrededor del año 1 a. C., lo que situaría el nacimiento de Jesús alrededor del año 3 a.

A fin de cuentas, podemos estimar con cierta certeza que Jesús nació entre el 6 y el 4 a. C., y con menos certeza que sucedió unos años después. Pero todos están bastante seguros de que, irónicamente, no nació en el primer año del señor.

Dado que aún no podemos saber con certeza exactamente cuándo sucedió, esta pequeña incongruencia tendrá que quedarse un poco más. Dicho esto, nuestros calendarios están hechos para que cuestiones prácticas como eventos históricos o registros de impuestos anuales se puedan mantener de manera organizada que las generaciones futuras aún puedan usar, en caso de que lo necesiten. Aunque pensamos en los años como antes o después de Cristo, son principalmente una herramienta cronológica , no teológica .

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