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Imagen: Flickr

El uso de energía solar para satisfacer sus demandas de energía no solo lo hace más respetuoso con el medio ambiente en muchas partes del mundo, sino que también puede ahorrarle dinero. Es una situación en la que todos ganan, pero solo si estás en ella a largo plazo. Por supuesto, la viabilidad también depende de dónde viva, ya que la cantidad de energía que sus paneles pueden recolectar y, en consecuencia, ahorrarle dinero depende de factores que cambian constantemente, como la hora del día, la estación y el clima, así como características geográficas como el clima y la latitud. .

Con esto en mente, considere estos pros y contras de la energía solar antes de realizar una compra.

Pro: la energía solar es renovable y limpia

Los sistemas de energía solar aún generan algunas emisiones y contaminación durante su proceso de fabricación. Sin embargo, durante su funcionamiento, los paneles solares no generan gases de efecto invernadero adicionales que calienten la atmósfera. Una vez que su sistema de energía solar esté instalado, puede vivir cómodamente sabiendo que su hogar no tiene un impacto negativo en el medio ambiente. Esto significa que, en general, la energía solar es una alternativa mucho más limpia que las fuentes de energía convencionales.

La energía solar también es renovable, lo que significa que nunca se agotará. Los combustibles fósiles como el carbón y el petróleo, por otro lado, son agotables. En el caso del petróleo, al menos, los expertos pronostican que se agotará en un par de décadas. Al pasarse a la energía solar, está acelerando la transición de la sociedad hacia la energía renovable.

Pro: puedes ahorrar mucho dinero

Esta es una de las principales ventajas. Cuando usa energía solar, depende menos de los servicios públicos para obtener electricidad. En consecuencia, sus facturas mensuales se reducen e incluso puede obtener un crédito en su estado de cuenta. Las compañías eléctricas también pagan a los clientes por usar paneles por la energía adicional que no usan en un mes, por lo que ganas dinero (al menos en algunos países).

Según un informe del Centro de Tecnología de Energía Limpia de Carolina del Norte, respaldado por la Iniciativa SunShot, un sistema solar fotovoltaico totalmente financiado cuesta menos que la energía comprada a una empresa de servicios públicos local para clientes residenciales en 42 de las 50 ciudades más grandes de los Estados Unidos.

Figura 1: Clasificación de las 50 ciudades más grandes según dónde la energía solar ofrece el mejor valor financiero. Fuente: Going Solar in America (informe)

Pro: mejora el valor de su hogar

Según estudios recientes, el valor de una propiedad aumenta después de que se instala la energía solar, ya que a muchas personas les encantaría mudarse a una casa que funciona con energía solar sin tener que pasar por la molestia de instalar un sistema de energía solar. Sepa esto, es mucho más fácil tomar la decisión de invertir en energía solar sabiendo que en realidad puede obtener ganancias si elige mudarse a una ciudad diferente.

Pro: Son más silenciosos que un latido del corazón

Los paneles solares no hacen ningún ruido, ya que no contienen piezas móviles, a menos que solicite un conjunto fotovoltaico con un eje de rotación que siga al sol durante el día. Incluso entonces, sin embargo, el ruido y las molestias apenas se notan.

Otra fuente de energía alternativa, las turbinas eólicas, pueden hacer ruido porque es como un gran ventilador que sopla en su patio trasero. Esta es en parte la razón por la cual las turbinas eólicas se ubican principalmente cerca de granjas u otros lugares remotos porque no hay muchas residencias cercanas para quejarse del ruido.

Pro: la energía solar es accesible en áreas remotas

El costo de instalar y mantener paneles de energía solar es alto al principio, pero para áreas que no pueden recibir electricidad de la manera tradicional, agregarlos puede ser un gran beneficio. Algunas áreas son remotas y están fuera de la red, por lo que las compañías eléctricas no pueden agregar una matriz de red para instalar electricidad. Estas áreas usan la energía solar para que puedan usar dispositivos como microondas, lavadora y secadora e Internet. En algunos estados, es discutible si la energía solar puede o no vencer a la red en términos de costo, pero en lo que respecta a las ubicaciones remotas fuera de la red, la energía solar casi siempre supera a un generador diésel o de gas.

Con: pueden ser costosos de instalar

Si bien ahorra dinero al usar menos electricidad, gasta mucho dinero por adelantado en la compra de paneles solares. Cuanto mayor sea su necesidad de energía, mayor será su costo, y puede gastar decenas de miles de dólares. El gobierno puede darte créditos por agregar paneles solares, en el lado positivo. Y algunos proveedores ofrecen formas interesantes de financiar su instalación fotovoltaica, por lo que no necesita invertir un capital inicial masivo para comenzar. Según el lugar donde viva y su plan de pago, sus ahorros de energía podrían ser equivalentes a su pago mensual. Además, gracias a los avances en la conversión y fabricación de energía, los paneles solares son más baratos que nunca. Según el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, el costo medio de un proyecto solar residencial cayó de $12 por vatio en 1998 a $4,70 por vatio en 2013. EnergySage informa que el costo promedio de un sistema de techo de 5 kilovatios en el tercer trimestre de 2014, antes incentivos, era tan bajo como $3.70 por vatio. En 2018, la mayoría de los propietarios pagan entre $2,71 y $3,57 por vatio para instalar energía solar. Como puedes ver, la energía solar es cada vez más barata año tras año.

Usando el promedio de EE. UU. para el tamaño del sistema a 6 kW (6000 vatios), los costos del sistema solar oscilarán entre $ 11,380 y $ 14,990 (después de los créditos fiscales). Para algunos, tiene sentido instalarlo ahora, para otros tal vez tengas que esperar. Echa un vistazo a la calculadora a continuación para saber dónde encajas.

Esto es lo que le costará en promedio un sistema de energía solar en los siguientes estados:

ESTADO RANGO DE PRECIOS SOLARES (6 KW) RANGO DE PRECIOS SOLARES (10 KW)
Arizona $10,332 $12,096 $17,220 $20,160
California $11,928 $15,204 $19,880 $25,340
Colorado $11,676 $14,952 $19,460 $24,920
Connecticut $12,222 $15,078 $20,370 $25,130
Florida $9,198 $11,970 $15,330 $19,950
Illinois $11,424 $13,944 $19,040 $23,240
Maryland $10,332 $12,768 $17,220 $21,280
Massachusetts $12,264 $15,372 $20,440 $25,620
nuevo hampshire $12,096 $14,868 $20,160 $24,780
New Jersey $11,802 $14,574 $19,670 $24,290
Nueva York $12,264 $16,044 $20,440 $26,740
Carolina del Norte $10,500 $14,196 $17,500 $23,660
Ohio $10,374 $13,062 $17,290 $21,770
Oregón $11,802 $15,162 $19,670 $25,270
Pensilvania $11,634 $14,490 $19,390 $24,150
Rhode Island $13,104 $15,792 $21,840 $26,320
Carolina del Sur $11,886 $14,574 $19,810 $24,290
Texas $10,962 $13,818 $18,270 $23,030
Virginia $10,416 $13,356 $17,360 $22,260
Washington $9,954 $13,650 $16,590 $22,750

Tenga en cuenta que estos son los precios del sistema de energía después de que se aplica el recorte de impuestos federales del 30% para la energía solar. El precio incluye el costo del panel solar, el almacenamiento y la instalación. Fuente: Energy Sage / Tabla de Precios Solares 2018.

Con: Puede que no funcione tan bien en su área

Las áreas más cercanas al ecuador tienen un potencial mucho mayor para producir electricidad solar que aquellas más cercanas a los polos, y las áreas con sol constante tienen un mayor potencial solar que las áreas que están frecuentemente nubladas. Por suerte, la mayor parte de Estados Unidos tiene un gran potencial para la energía solar, como puedes ver en este mapa de radiación solar global del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Para obtener los mejores recursos solares absolutos en los Estados Unidos, piense en el suroeste.

Nuevo México y Arizona están al rojo vivo con potencial solar, y California, Nevada, Texas, Utah y Colorado también tienen grandes áreas muy favorables para el desarrollo fotovoltaico. Si vive en uno de estos estados, considere este punto como un profesional en su lista de verificación. Además, otro punto que debes considerar es la contaminación del aire. Al usar energía solar, se desconecta de la red, generando así una menor demanda que generalmente es cubierta por las centrales eléctricas de carbón. En efecto, esto finalmente reduce la contaminación. Pero si vive en un área contaminada en primer lugar, experimentará un rendimiento más bajo que de otra manera porque los carbones negros arrojados por las plantas de energía se combinan para formar neblina y smog. Estos reducen en gran medida la cantidad de luz solar disponible al bloquear el sol. En 1985, Atsumu Ohmura descubrió que la cantidad de luz solar en la Tierra se había atenuado en un 10 % entre las décadas de 1960 y 1980. Además, durante los últimos 50 años, la reducción promedio de la luz solar fue del 3% por década.

Con: su techo podría no ser lo suficientemente grande

Cuanta más energía utilice, más espacio se requiere para albergar más paneles solares. Los paneles solares son geniales porque puedes instalarlos en la azotea de tu casa, sin necesidad de ningún espacio adicional (aparte de las baterías en un garaje, por ejemplo). Sin embargo, si realmente estás quemando mucha energía, la azotea podría no ser suficiente.

Con: depende del clima

La energía solar funciona durante los días nublados y lluviosos, pero su eficiencia disminuye significativamente. Solo unos pocos días nublados o lluviosos podrían tener un efecto notable en el resultado final de sus facturas de energía. Lo más importante es que la energía solar no se puede recolectar durante la noche, lo que obliga a instalar baterías para almacenar energía.

Contra: almacenar energía solar cuesta mucho (por ahora)

Utiliza energía solar durante las horas de la noche gracias a las baterías cargadas durante el día. Estas baterías cuestan desde unos pocos cientos de dólares hasta más de $1500 y pesan entre 60 y 420 libras. También requiere un lugar para guardarlos que no se moje y dañe la batería, así como comprar accesorios como un cable y celdas reemplazables, que deberá reemplazar cada 15 a 20 años. ¡Considere, sin embargo, que ahora tenemos baterías Tesla! El precio de lista de una nueva batería Tesla Powerwall 2.0 de 13,5 kilovatios-hora (kWh), que ofrece el doble de capacidad de almacenamiento que la Powerwall original, es de 5.900 dólares. El hardware de soporte agrega otros $700 a los costos del equipo, lo que lleva el total a $6,600. La instalación puede agregar entre $2,000 y $8,000 a la factura final.

Debido a que Tesla Powerwalls aún no está disponible para el mercado masivo, tendrá que conformarse con otras alternativas disponibles comercialmente. En 2018, las baterías solares oscilan entre $5,000 y $7,000 y entre $400 dólares por kilovatio hora (kWh) y $750/kWh, costo de instalación y equipo adicional no incluido.

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