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¿Sabías que los tiburones son más viejos que los árboles? Los tiburones aparecieron por primera vez hace casi 400 millones de años y han sido extraordinariamente resistentes, habiendo sobrevivido a las cinco extinciones masivas globales, incluida la extinción del Pérmico-Triásico que acabó con el 95% de toda la vida en la Tierra.

Hoy en día, más de 450 especies de tiburones nadan en las aguas dulces y saladas del mundo. Aquí hay una lista de algunos de los tipos de tiburones más comunes o memorables.

Tiburón Ballena (Rhincodon typus)

Tiburón ballena en el Acuario de Georgia. Crédito: Wikimedia Commons.

Los tiburones son peces cartilaginosos y el enorme tiburón ballena no solo es el tiburón más grande sino también el pez más grande del mundo. El tiburón ballena de movimiento lento puede medir hasta 12,6 metros (41,5 pies) de largo y pesar 20 toneladas. Eso es del tamaño de un autobús escolar.

Eso puede sonar aterrador, pero la buena noticia es que los tiburones ballena no son depredadores. El escurridizo tiburón es un tiburón que se alimenta por filtración, cuya dieta consiste en krill, huevos de pescado, larvas de cangrejo y, solo ocasionalmente, cualquier pez pequeño o pulpo que quede atrapado en su boca de 1,5 metros (4,9 pies) de ancho. Según los investigadores del Instituto de Investigación de la Atmósfera y el Océano, los tiburones ballena pueden sobrevivir durante semanas sin comida. Durante tales períodos de inanición, pueden ingerir algas y otras plantas.

La especie está clasificada como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Su número y hábitat han disminuido drásticamente en las últimas décadas, principalmente debido a la actividad humana, como la perforación y la pesca en alta mar.

Angelote ( Squatina )

Tiburón ángel japonés ( Squatina japonica ). Crédito: Wikimedia Commons.

Los angelotes alguna vez fueron una de las especies de tiburones más abundantes que nadaban en las aguas costeras de Europa occidental y el norte de África. Tienen cuerpos aplanados y aletas pectorales anchas, lo que les da un aspecto similar a las rayas.

Aunque se pueden encontrar en todo el mundo, hoy en día los tiburones ángel siguen siendo más abundantes en los lados occidental y oriental de los océanos Atlántico y Pacífico, respectivamente, donde permanecen en el fondo del océano. Estos tiburones permanecen enterrados en la arena y el lodo del fondo del océano, y solo sobresalen sus ojos. Pueden permanecer en esta posición durante días seguidos, esperando a su presa favorita, generalmente peces, crustáceos o moluscos.

Los humanos los conocen desde hace mucho tiempo, y los tiburones ángel se mencionan en escritos antiguos de autores como Aristóteles, Mnesitheus, Diphilus y Plinio el Viejo, quienes consideraban la carne de los tiburones ángel como una importante fuente de alimento y su piel como un material útil para pulir marfil y madera. .

Desafortunadamente, la sobrepesca ha llevado al tiburón ángel al borde de la extinción, y se estima que las poblaciones han disminuido hasta en un 90% en los últimos 45 años. La UICN enumera al tiburón ángel como en peligro crítico.

Pero también hay razones para ser optimista. La pesca del angelote es ilegal en el mar Mediterráneo desde 2011 y en todas las aguas costeras de cualquier país miembro de la UE desde 2010.

Tiburón marrajo dientuso (Isurus oxyrinchus)

Tiburón marrajo dientuso en el Atlántico norte en Condor Bank, Azores. Crédito: Wikimedia Commons.

Se cree que el marrajo dientuso es el más rápido de todos los tiburones, habiéndose registrado nadando hasta 32 km/h (20 mph).

Estos tiburones tienen hocicos muy puntiagudos y largas hendiduras branquiales. Crecen lentamente, pero pueden alcanzar hasta 4 metros (13 pies) de largo y vivir más de 30 años.

Los marrajos dientusos son depredadores muy agresivos que se alimentan cerca de la parte superior de la cadena alimentaria de grandes peces marinos como el pez espada, el atún, los mamíferos marinos e incluso otros tiburones. También se les ha culpado de algunos ataques de tiburones contra humanos, aunque la mayoría involucraba a pescadores que arrastraron marrajos enganchados a sus botes.

Antes de su ataque, los mako nadan en forma de ocho y se acercan a su presa con la boca abierta.

Los makos son altamente migratorios y pueden viajar a través de océanos enteros, aunque prefieren las aguas de la costa de Nueva Inglaterra y el Atlántico Medio. Debido a la sobrepesca, las poblaciones de tiburones mako se han reducido drásticamente, lo que obligó a la Unión Mundial para la Naturaleza a clasificarlos como Casi Amenazados.

Tiburón martillo ( Sphyrnidae )

Tiburón martillo festoneado (Sphyrna Lewini) . Crédito: Wikimedia Commons.

Los tiburones martillo son un grupo de tiburones que forman la familia Sphyrnidae . También se encuentran entre los tiburones más reconocibles del mundo debido a las distintivas estructuras en forma de martillo de sus cabezas.

Aunque pueden parecer tontos, los tiburones martillo son en realidad feroces depredadores que viven en aguas cálidas tropicales y se dan un festín con una amplia variedad de criaturas marinas. Los tiburones martillo usan sus anchas cabezas para atrapar rayas fijándolas en el lecho marino. La ubicación peculiar de los ojos, en cada extremo de su cabeza muy ancha, permite al tiburón martillo escanear un área más grande más rápidamente que otros tiburones.

A diferencia de la mayoría de los otros peces, las hembras de tiburón martillo no ponen huevos. En cambio, dan a luz crías vivas, hasta 50 cachorros a la vez. Sin embargo, cuando son bebés, los tiburones martillo tienen cabezas más redondeadas que sus padres.

No son agresivos con los humanos, aunque se han reportado algunos ataques a lo largo de la historia.

Tiburón cebra ( Stegostoma fasciatum )

Tiburón cebra (Stegostoma fasciatum). Crédito: Wikimedia Commons.

El tiburón cebra es una especie de tiburón alfombra y el único miembro de la familia Stegostomatidae . Son tiburones muy grandes que viven en hábitats de arrecifes de coral poco profundos en aguas tropicales del Pacífico occidental y los océanos Índico.

Los tiburones deben su nombre a las rayas amarillentas que cubren sus cuerpos marrones cuando son jóvenes. Cuando alcanzan la edad adulta, las cebras mudan sus rayas por pequeños puntos en la espalda, que se asemejan a los tiburones leopardo.

Las cebras son recolectores nocturnos y criaturas solitarias que cazan peces pequeños, caracoles, erizos de mar y cangrejos. Aunque son de tamaño considerable, con un crecimiento de hasta 2,5 metros (8 pies) de largo, las cebras son totalmente inofensivas para los humanos. De hecho, se adaptan bien al cautiverio, lo que los convierte en una atracción común en muchos acuarios de todo el mundo.

Desafortunadamente para las cebras, muchas encuentran deliciosas sus aletas, que se venden frescas o secas con sal en los mercados de Indonesia, Tailandia, Malasia, Filipinas y otros lugares. Debido a la sobrepesca, las cebras son consideradas en peligro de extinción por la Lista Roja de la UICN

Tiburón peregrino (Cetorhinus maximus)

Tiburón peregrino Cetorhinus maximus. Crédito: Pikrepo.

Uno de los peces más imponentes y la segunda especie de tiburón más grande, los tiburones peregrinos son fácilmente reconocibles por sus largas hendiduras branquiales que casi rodean la cabeza y su hocico puntiagudo.

Algunos crecen hasta 12 metros (40 pies) y, debido a su apariencia intimidante, casi depredadora, muchos se asustan con ellos. Sin embargo, los tiburones peregrinos son bastante inofensivos y pasan la mayor parte del tiempo con sus enormes bocas abiertas, filtrando el plancton de su presa favorita. ¡Un tiburón peregrino adulto que nada a una velocidad constante de dos nudos pasa alrededor de 2,000 galones de agua por sus branquias por hora! Un tiburón individual puede tener hasta media tonelada de comida en el estómago.

Los tiburones peregrinos son una de las pocas especies que viven en latitudes templadas, tanto al norte como al sur del ecuador. También son animales muy sociales, a menudo se les ve en grupos de 2 o 3 individuos y, a veces, en grupos muy grandes de 500 o más.

Tiburón toro (Carcharhinus leucas)

Tiburón toro en aguas de las Bahamas. Crédito: Wikimedia Commons.

La mayoría de las personas se asustan más con los tiburones blancos, pero si hay un tiburón del que debes mantenerte alejado, ese es el tiburón toro. Esta es una especie de tiburón muy agresiva, que tiende a cazar presas en aguas tropicales alrededor de las costas frecuentadas por humanos.

Los tiburones toro obtienen su nombre de su hocico corto y romo, así como de sus tendencias muy pendencieras. A menudo, estos tiburones dan cabezazos a sus presas antes de acercarse para atacar.

Estos son tiburones comunes que se encuentran en aguas cálidas y poco profundas en los océanos del mundo. Rápidos y ágiles, estos depredadores comerán casi cualquier cosa que detecten en su radar, incluidos peces, delfines y otros tiburones. Sin embargo, no hay humanos, aunque se han reportado ataques en su mayoría ataques involuntarios o por curiosidad.

Tiburón nodriza (Ginglymostoma cirratum)

Tiburón nodriza nadando. Crédito: Wikimedia Commons.

Estos son quizás los más lentos y sedentarios de todos los tiburones. Estos adictos a la televisión del mundo de los tiburones descansan durante el día, prefiriendo arrastrarse lentamente sobre los fondos marinos arenosos durante la noche, sorbiendo pequeños animales en las aguas costeras poco profundas.

Como dato curioso, estos carnívoros de movimiento lento a veces usan sus aletas pectorales para caminar por el fondo de los océanos. También tienen órganos carnosos de los sentidos en la cara, conocidos como barbillas, que arrastran por la arena en busca de presas, camarones y calamares.

Los tiburones nodriza abundan en toda su área de distribución en las aguas cálidas y poco profundas de los océanos Atlántico occidental y Pacífico oriental.

Tiburón tigre (Galeocerdo cuvier)

Crédito: Wikimedia Commons.

Fiel a su nombre, el tiburón tigre es una de las criaturas más feroces y poderosas de los mares. Sin embargo, el nombre en sí se refiere más a las rayas oscuras en los costados y la espalda.

Estos tiburones de movimiento lento viven en todo el mundo en aguas subtropicales, donde subsisten con una dieta omnívora.

Los tiburones tigre son famosos por sus increíbles sentidos de la vista y el olfato, siendo capaces de reaccionar incluso ante los más mínimos rastros de sangre, lo que los convierte en excelentes carroñeros. Son tan sensibles que se dice que incluso pueden detectar electricidad.

Además de alcanzar los 4 metros de largo (14 pies) y pesar hasta 635 kg (1400 libras), los tiburones tigre pueden resultar intimidantes debido a sus dientes afilados y dentados. Sus mandíbulas son tan poderosas que pueden romper fácilmente los caparazones de tortugas marinas y almejas, aunque también son conocidos por comer rayas, focas, pájaros, calamares, así como neumáticos viejos y placas de matrícula. Desafortunadamente, los humanos también están a veces en el menú. Junto con los grandes tiburones blancos, los tiburones tigre se han ganado la reputación de atacar a las personas.

Debido a la pesca de sus aletas, piel, carne e hígado, los tiburones tigre están catalogados como casi amenazados.

Tiburón azul ( Prionace glauca)

Tiburón azul Prionace glauca. Crédito: Pikrepo.

Con sus ojos grandes y bocas pequeñas, los tiburones azules son quizás los más lindos de todos. Reciben su nombre debido a su espalda azul oscuro y lados azul claro. Curiosamente, su color índigo cambia rápidamente a un gris oscuro uniforme si se los saca del agua.

Los curiosos depredadores de mar abierto también son reconocibles por su cuerpo excepcionalmente delgado y su hocico cónico alargado. A menudo, se los ve nadando lentamente en la superficie con las puntas de sus aletas dorsal y caudal fuera del agua.

Su comida favorita es el calamar y el arenque, aunque se sabe que ocasionalmente comen cadáveres de ballenas y tortugas. Con una longitud de no más de 3 metros (10 pies), los tiburones azules no son agresivos con los humanos, aunque se sabe que se acercan a los buzos, ya que son peces muy curiosos.

Se estima que la tintorera es el tiburón más pescado en el mundo, con estimaciones de capturas globales anuales de alrededor de 20 millones de individuos cada año. Por extraño que parezca, no son atacados por su carne o aletas. En cambio, son simplemente capturas incidentales de las pesquerías de palangre y redes de deriva. Por esta razón, están clasificados como Casi Amenazados en la Lista Roja de la UICN.

Tiburón zorro ( Alopiidae )

Tiburón zorro. Crédito: Wikimedia Commons.

Los tiburones zorro son grandes tiburones de la familia Alopiidae que se encuentran en todos los océanos templados y tropicales, y cuya característica definitoria son sus colas armadas.

En el caso de la mayoría de los tiburones, lo que debería preocuparte es su parte frontal. Pero con las trilladoras, debe tener cuidado en ambos extremos. Cuando ataca a la presa, la trilladora arroja la punta de la cola en forma de guadaña sobre su cabeza como un fundíbulo con una asombrosa velocidad máxima de 128 km/hora (80 mph). El impacto puede ser devastador, aturdir a los peces o matarlos en el acto. Entonces, el tiburón simplemente nada alrededor y tiene su pico.

Este extraordinario comportamiento depredador, sin embargo, es muy raro de detectar. Las trilladoras cazan en mar abierto y, por lo general, durante la oscuridad.

Tiburón Sedoso ( Carcharhinus Falciformis )

Tiburón sedoso ( Carcharhinus falciformis ) en Jardines de la Reina, Cuba. Crédito: Wikimedia Commons.

Llamado así por su piel suave (resultado de los dentículos dérmicos densamente empaquetados), el tiburón sedoso es una especie de tiburón altamente migratoria que se encuentra en aguas subtropicales en los océanos Atlántico occidental, Pacífico e Índico.

Al igual que el zorro, la aleta pectoral del tiburón sedoso tiene forma de hoz. Otra característica distintiva de los tiburones sedosos es la forma de sus dientes. A cada lado de la mandíbula superior, tienen de 14 a 17 dientes con muescas o serrados en lugar de cóncavos.

Tiburón durmiente del Pacífico (Somniosus pacificus)

Tiburón durmiente. Crédito: Wikimedia Commons.

Los tiburones durmientes del Pacífico son grandes tiburones de aguas profundas que alcanzan unos 4,4 metros (14 pies) de largo. Se cree que son relativamente comunes, los durmientes son criaturas pesadas y lentas que se pueden encontrar en el Pacífico Norte desde Japón hasta México. Su naturaleza lenta también es la razón por la que han sido llamados tiburones durmientes. Probablemente rara vez excedan velocidades de unas pocas millas por hora (5 km/h).

Tiburón leopardo (Triakis semifasciata)

Un tiburón leopardo (Triakis semifasciata) y dos damisela herrera (Chromis punctipinnis), nadando en un bosque de algas marinas en el tanque de algas marinas de 70 000 galones (aprox. 265 000 litros) en el Acuario Scripps en La Jolla, California, Estados Unidos. Crédito: Wikimedia Commons.

Los leopardos se encuentran entre los tiburones más comunes en la costa de California. Reciben su nombre por sus manchas oscuras parecidas a las de un leopardo sobre sus cuerpos plateados o grises.

A los tiburones leopardo les encanta nadar cerca del fondo del océano, donde pasan la mayor parte de su tiempo a solo un pie más o menos por encima del fondo. Esto se debe a que, como todos los tiburones, carecen de vejigas natatorias que otros peces usan para afinar su flotabilidad. En cambio, un tiburón leopardo almacena aceite en su enorme hígado para equilibrar su peso.

No ha habido ataques fatales a humanos por parte de tiburones leopardo, aunque los tiburones leopardo ocasionalmente se capturan en redes de pesca y se consumen como alimento. Sin embargo, debido al alto contenido de mercurio de su carne, los científicos advierten contra el consumo de este tiburón.

Tiburón Limón (Negaprion brevirostris)

Tiburón limón (Negaprion brevirostris) . Crédito: Wikimedia Commons.

Los tiburones limón son fáciles de detectar debido a su color dorsal de amarillo a marrón, lo que les ayuda a camuflarse contra el fondo marino arenoso. Estos depredadores nocturnos de tamaño mediano suelen cazar peces de forma cooperativa en pequeños grupos, especialmente cuando las gotas de sangre desencadenan un frenesí de alimentación.

Aunque el tiburón limón es un depredador agresivo, se cree que es inofensivo para las personas. En todo caso, el tiburón limón debería estar preocupado por los humanos, que son responsables de la rápida destrucción de las costas de manglares que protegen a los tiburones limón bebés de los depredadores más grandes. Por esta razón, el tiburón limón se clasifica como Casi Amenazado.

Tiburón oceánico de puntas blancas (Carcharhinus longimanus)

El tiburón punta blanca de arrecife ( Triaenodon obesus ) es tímido y huye de los buzos. Crédito: Wikimedia Commons.

Los puntas blancas oceánicas son famosos por atacar a los náufragos en aguas tropicales y subtropicales. Algunas de sus características definitorias incluyen la primera aleta dorsal, pectoral, pélvica y caudal con punta blanca. Lamentablemente, los humanos llevaron su venganza un poco al extremo.

Hemos aniquilado absolutamente la especie a escala global, dice Demian Chapman, uno de los pocos científicos que han estudiado al tiburón. Y, sin embargo, cuando digo puntas blancas oceánicas, mucha gente no tiene idea de lo que estoy hablando.

El tiburón punta blanca, una vez abundante, ahora escurridizo, figura como amenazado en virtud de la Ley de especies en peligro de extinción.

Tiburón punta negra (Carcharhinus melanopterus)

Tiburón punta negra ( Carcharhinus melanopterus ). Crédito: Wikimedia Commons.

El tiburón punta negra de arrecife se ve comúnmente en muchos arrecifes tropicales, donde nada en aguas poco profundas. Es un tiburón de tamaño pequeño-mediano que es fácilmente reconocible gracias a las puntas de sus aletas negras con reflejos blancos.

Dado que son totalmente inofensivos para los humanos y les gusta vivir en los arrecifes, los tiburones punta negra de arrecife son una especie popular en el turismo de buceo. También se muestran con frecuencia en acuarios.

Tiburón Blanco (Carcharodon carcharias)

Gran tiburón blanco ( Carcharodon carcharias ) frente a Sudáfrica. Crédito: Wikimedia Commons.

El rey indiscutible del océano no necesita presentación formal. Con un tamaño máximo estimado en 6 metros (20 pies) y un peso de más de 1.800 kg (4.000 libras), el tiburón blanco es el pez depredador más grande de la Tierra.

El blanco se encuentra en aguas costeras frescas de todo el mundo, donde se alimenta de otros tiburones, crustáceos, moluscos y aves marinas. Su boca está revestida con hasta 300 dientes triangulares aserrados dispuestos en varias filas.

Pero a pesar de su reputación como asesino de hombres, que se amplificó en gran medida con la película clásica de culto Tiburón , los ataques de los tiburones blancos son muy raros. De hecho, cada año no hay más de 80 ataques de tiburones reportados en todo el año que incluyen tiburones blancos, tiburones tigre, tiburones toro y todas las demás especies de tiburones. Eso es todo, solo 80. La mayoría de los ataques son de golpe y fuga en los que el tiburón muerde y luego se va, y generalmente no son fatales.

No hay datos confiables sobre el tamaño de su población, pero los científicos están de acuerdo en que el número de tiburones blancos está disminuyendo vertiginosamente. La especie está clasificada actualmente como Vulnerable, que está a un paso de En peligro de extinción por la UICN.

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