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Como su nombre lo indica, las zonas climáticas son áreas con climas distintos. Se distribuyen aproximadamente en dirección este-oeste alrededor de la Tierra y se pueden clasificar utilizando diferentes parámetros climáticos.

Por supuesto, diferentes áreas pueden tener climas localizados, con distribución y características únicas. Aquí, solo veremos las principales zonas climáticas, la que forma áreas en forma de cinturón en todo el mundo.

¿Cuál es el clima, de todos modos?

El clima es esencialmente las condiciones climáticas promedio en un lugar durante un largo período de tiempo de 30 años o más. Y como probablemente ya sepa, hay muchos tipos diferentes de climas en la Tierra.

Por lo general, las regiones más cálidas están más cerca del ecuador. Esto sucede porque la luz del Sol está más directamente arriba en el ecuador. En los polos, la luz cae en un ángulo extremo, y solo una parte de su energía y calor llega al suelo.

Por eso, en general, las zonas climáticas tienden a ser más cálidas hacia el ecuador y más frías hacia los polos. Esto varía con la latitud.

¿Cómo ha cambiado con el tiempo?

Durante los últimos dos millones de años, el clima de la Tierra cambió continuamente, por lo general muy lentamente. Largos períodos fríos llamados glaciaciones o glaciales se han intercalado con períodos más cálidos. La última edad de hielo terminó hace unos 10.000 años. En su apogeo, todo el norte de Europa y partes de América del Norte, Siberia, Nueva Zelanda, Tasmania y el extremo sur de América del Sur estaban cubiertos por capas de hielo de hasta 3300 pies (1000 m) de espesor.

Como resultado, actualmente estamos viviendo una era interglacial cálida que comenzó hace unos 11.000 años. Tenemos algo de hielo en los polos, pero todavía es bastante cálido en comparación con las eras glaciales.

Estos cambios geológicos son comunes en la historia de la Tierra, pero son muy diferentes al tipo de cambio climático que estamos observando hoy en día. A diferencia de un cambio natural, este es un cambio hecho por el hombre causado por la emisión de gases de efecto invernadero. Entre los efectos de este cambio climático, las áreas más cálidas se expandirán y moverán, y el hielo se derretirá en las áreas polares, elevando los niveles de agua.

¿Cuáles son las influencias sobre el clima?

Las montañas juegan un papel crucial en el clima de nuestro planeta.

En el sentido más estricto, el clima está controlado por la energía absorbida y reflejada por el Sol, así como por el calor generado en el interior de la Tierra a través de reacciones radiactivas.

Sin embargo, considerando este presupuesto energético, el clima también está controlado por el viento, los océanos y las montañas. Por ejemplo, los vientos traen humedad de los mares a la tierra, produciendo climas típicamente húmedos. Al norte y al sur del ecuador, los vientos alisios soplan del noreste y sureste, respectivamente. Estos vientos convergen en los trópicos, obligando al aire a ascender. Esto produce tormentas eléctricas, humedad y monzones característicos de algunos climas.

Al norte y al sur de los vientos alisios, a unos 30 del ecuador, hay relativamente poco viento y, por lo tanto, poca humedad que sopla tierra adentro desde los océanos. Además, el aire seco se hunde de nuevo en la superficie, calentándose en el proceso. Esta es la razón por la cual muchas de las grandes regiones desérticas del mundo, el Sahara, la región del Golfo Pérsico y partes de México se encuentran en la misma latitud. Una banda similar de desiertos se encuentra al sur en Australia, América del Sur y el sur de África.

Las montañas obligan al viento a levantarse cuando cruza sobre ellas. Esto enfría el aire, haciendo que la humedad se condense en las nubes y la lluvia. Esto produce un clima húmedo en el lado de barlovento de las montañas y una sombra de lluvia árida en el lado de sotavento. Los océanos proporcionan la humedad que alimenta las tormentas. También amortiguan la temperatura de las regiones costeras, independientemente de la latitud.

¿Cómo se establecieron las zonas climáticas?

Los bosques también son actores clave en el escenario climático. Créditos de la imagen: Larissa Rodrigues.

No hay una delimitación clara, pero la mayoría de los científicos están de acuerdo en algunas áreas climáticas difíciles.

A principios del siglo XX, el climatólogo Wladimir Kppen dividió el mundo en cinco grandes grupos climáticos. Los climas tropicales húmedos son cálidos y húmedos, escribió Kppen. Las estepas y los desiertos son secos, con grandes variaciones de temperatura. Abundantes lagos, ríos u océanos cercanos dan a los climas húmedos de latitudes medias inviernos frescos y húmedos, pero tienen veranos calurosos y secos. Algunos de estos climas también se denominan mediterráneos. Los climas continentales se dan en el centro de los grandes continentes.

Las cadenas montañosas (o la gran distancia) bloquean las fuentes de humedad, creando regiones secas con grandes variaciones estacionales de temperatura. Gran parte del sur de Canadá, Rusia y partes de Asia central entrarían en esta categoría. Los climas fríos o polares completan la lista de Kppens. Posteriormente se agregó al sistema de clasificación una sexta región, elevaciones altas.

Hasta el día de hoy, la clasificación general de Kppen perduró. Nuevamente, esta es solo una demarcación aproximada y solo debe considerarse como una clasificación climática simple.

¿Cuáles son las características de cada zona?

  1. ecuatorial. Ubicados entre los Trópicos de Cáncer en el hemisferio norte y Capricornio en el sur, los climas ecuatoriales albergan las selvas tropicales del mundo, donde las lluvias y la humedad son altas. Sorprendentemente, las temperaturas no son tan extremas, generalmente 25-35 C, y varían poco. Los meses más cálidos son solo dos o tres grados más cálidos que las épocas más frías del año. Debido a que estas regiones están tan cerca del ecuador, la duración del día y la noche apenas varía a lo largo del año.
  2. árido Nuestros desiertos Los lugares más cálidos, secos e inhóspitos de la Tierra se encuentran principalmente en los continentes subtropicales. Aquí, el aire que desciende forma grandes áreas casi permanentes de alta presión que conducen a cielos libres de nubes prácticamente durante todo el año. Las precipitaciones anuales son escasas y, en algunos desiertos, casi inexistentes. No ha llovido en el desierto de Atacama en América del Sur durante 400 años. Debido a que son tan secos, el rango de temperatura en nuestros desiertos es enorme, superando regularmente los 45 C durante el día en verano y cayendo a menudo por debajo del punto de congelación durante la noche en invierno.
  3. El Mediterraneo . Los veranos calurosos y secos del Mediterráneo son causados ​​por un cambio estacional del aire descendente que también crea nuestros desiertos. Las escasas precipitaciones de verano se combinan con muchos meses de clima cálido y soleado. Pero, a veces, períodos peligrosamente calurosos envuelven la región con temperaturas extremadamente altas de hasta 45 C. En invierno, hay más lluvia y temperaturas más frescas, pero poca helada.
  4. Nieve. En las latitudes más altas del norte, vastas áreas del interior continental soportan inviernos largos y duros con veranos cortos y abundantes, separados por rápidos cambios climáticos durante la primavera y el otoño. El paisaje aquí es contrastante. Por un lado, está uno de los ecosistemas terrestres más grandes del mundo, las vastas áreas de abetos y piceas del bosque boreal. Pero al norte, donde las temperaturas de verano son más bajas, hay una tundra relativamente monótona. Aquí, la tierra no se descongelará ni siquiera durante el breve verano. Las temperaturas típicas de verano rondan los 15 C, pero ya podría haber heladas en agosto y hielo en los lagos en septiembre.
  5. polares Los polos experimentan las temperaturas más frías de la Tierra, pero los climas de los dos polos son diferentes. El Ártico es en su mayor parte océano congelado, mientras que la Antártida es un vasto continente de montañas y altas mesetas enterradas bajo más de 3 km de hielo. El clima ártico es moderado por el relativamente cálido Océano Atlántico. Las temperaturas invernales descienden por debajo de los -60 C en las regiones más frías, mientras que los veranos oscilan entre unos pocos grados bajo cero y unos 20 C. Las temperaturas en el sur son más frías: las temperaturas invernales suelen descender por debajo de los -80 C. El interior de la Antártida es muy seco. que muchos desiertos. Esto se debe a que el interior está muy lejos del océano y, a medida que desciende la temperatura, también disminuye la capacidad de la atmósfera para retener el vapor de agua necesario para producir nieve.
  6. templado Esta clasificación cubre una variedad de climas, desde climas casi mediterráneos y zonas subtropicales húmedas hasta climas marítimos influenciados por los océanos como el nuestro en el Reino Unido. Los primeros se encuentran principalmente en el lado occidental de los continentes a una latitud de 30-45. Los veranos pueden ser calurosos o tibios, pero siempre son notablemente más secos que otras épocas del año. Los climas subtropicales húmedos tienden a estar en el medio o en el lado este de los continentes a 25-45 de latitud. Los veranos aquí son húmedos con mucha lluvia, pero los inviernos suelen ser secos. Algunos climas templados tienen estaciones húmedas y secas, mientras que otros no tienen ninguna estación seca marcada. Pero todos tienen cuatro estaciones distintas.

Los volcanes de picos blancos se elevan desde las llanuras del desierto de Atacama bajo un cielo azul profundo. El Atacama es el desierto más seco del mundo.

¿Cambiarán las zonas climáticas en el futuro?

Algunos científicos creen que la Tierra entrará en otra edad de hielo en unos pocos miles de años. Sin embargo, casi todos los científicos creen que la contaminación causada por las actividades humanas está causando que el planeta se caliente lentamente, un fenómeno llamado calentamiento global, que puede alterar las zonas climáticas. La temperatura ya ha aumentado 1C en comparación con los niveles preindustriales y no muestra signos de detenerse.

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