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Crédito: Pixabay.

Idealmente, todos deberíamos esforzarnos por tener una presión arterial por debajo de 120/80 mmHg. Sin embargo, la mayoría de las personas tienen lecturas de presión arterial en el rango de 120/80 mmHg o 140/90 mmHg.

¿Qué es la presión arterial de todos modos?

La presión es simplemente la cantidad de fuerza física ejercida sobre un objeto. En este caso, la presión arterial se refiere a la fuerza que ejerce la sangre al empujar contra las paredes de los vasos sanguíneos.

Cuando la presión arterial es demasiado alta, las arterias de una persona están sujetas a una tensión continua que, con el tiempo, puede provocar una enfermedad cardiovascular potencialmente mortal.

¿Qué significan las lecturas de la presión arterial?

La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mmHg) y se lee para dos valores. Por ejemplo, la presión arterial óptima es 120 sobre 80 o 120/80 mmHg.

El primer valor representa la presión arterial sistólica, que es la presión más alta que alcanza la sangre cuando late el corazón.

El segundo valor es la presión arterial diastólica, que corresponde al nivel más bajo de presión arterial que se produce cuando los músculos del corazón se relajan entre latidos.

Es importante medir su presión arterial con un monitor de presión arterial porque tener una lectura alta (hipertensión) no es algo que pueda notar o sentir.

Sin embargo, si la presión arterial se mide una sola vez y se encuentra alta, no significa necesariamente que siempre sea demasiado alta. Para obtener una lectura confiable, la presión arterial debe medirse en varios días diferentes mientras descansa.

Signos y síntomas de la presión arterial alta

Por lo general, las personas no pueden saber que tienen presión arterial alta a menos que se la midan. Cualquier valor por encima de 140/90 se considera presión arterial alta. Sin embargo, ocasionalmente las personas con presión arterial alta reportan dolores de cabeza frecuentes.

Es importante tener en cuenta que su presión arterial variará significativamente y una sola lectura de presión arterial alta no es necesariamente motivo de preocupación. Si la lectura está por encima de este umbral después de semanas de medición constante, puede suponer con seguridad que es posible que padezca hipertensión.

Por qué la presión arterial es tan importante para la salud

Aunque una presión arterial de 140 sobre 90 se considera normal, todo el mundo debe esforzarse por bajarla aún más para evitar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Por ejemplo, alguien con una lectura de presión arterial de 135/85 tiene el doble de probabilidades de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral que alguien con una lectura de 115/75.

Una presión arterial óptima es primordial para la integridad estructural de sus arterias. Imagine una tubería de cobre en un sistema de suministro de agua después de muchos años, se corroerá y formará microdesgastes por toda la fricción entre el flujo de agua y las paredes de las tuberías. Eventualmente, se romperá, pero su vida útil puede extenderse si la presión del agua no cruza un umbral crítico.

Si bien esta analogía no es perfecta (las arterias no se corroen y algunos daños pueden curarse), sus arterias se debilitarán naturalmente con la edad después de que innumerables litros de sangre fluyan a través de ellas.

La presión arterial alta aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, lo que puede causar insuficiencia cardíaca. Sin embargo, los malos resultados de salud se extienden más allá del sistema cardiovascular.

¿Por qué su presión arterial es demasiado alta?

Hay una serie de razones por las que una persona puede sufrir de hipertensión.

A medida que envejecemos, la presión arterial suele aumentar debido al desgaste acumulado por los vasos sanguíneos a lo largo de los años. También hay factores genéticos que pueden influir en la presión arterial. Por ejemplo, las comunidades afrocaribeñas y del sur de Asia tienden a tener un mayor riesgo de presión arterial alta. La presión arterial alta también puede darse en la familia.

En igualdad de condiciones, la presión arterial alta suele ser el resultado de elecciones de estilo de vida, en particular de la dieta. El exceso de sal, la escasez de frutas y verduras y el consumo excesivo de alcohol pueden aumentar la presión arterial. Tener sobrepeso y no hacer ejercicio también puede aumentar sustancialmente el riesgo de hipertensión.

Gráfico de presión arterial

Si llegó hasta aquí, ahora sabe cómo leer correctamente su presión arterial, pero quizás no esté completamente seguro de cómo interpretar la medición. El siguiente cuadro es un buen lugar para comenzar, ya que muestra los rangos de lecturas de presión arterial alta, baja y normal.

Es posible que haya notado que solo uno de los dos valores debe ser mayor o menor para contar como presión arterial alta o presión arterial baja. Por ejemplo, si su número superior (presión arterial sistólica) es superior a 140, entonces tiene presión arterial alta independientemente de su valor inferior (presión arterial diastólica). Del mismo modo, si su número inferior es superior a 90, entonces tiene presión arterial alta, independientemente de la lectura de los números superiores.

¿Qué constituye la presión arterial alta según la edad?

Es normal que su presión arterial aumente a medida que envejece. La siguiente tabla debería darle una estimación aproximada de cómo deberían ser los niveles saludables.

Años Femenino Masculino
1 2 80/34 120/75 83/38 117/76
3 100/59 100/61
4 102/62 101/64
5 104/65 103/66
6 105/68 104/68
7 106/70 106/69
8 107/71 108/71
9 109/72 110/72
10 111/73 112/73
11 113/74 114/74
12 115/74 116/75
13 117/75 117/76
14 120/75 119/77
15 120/76 120/78
dieciséis 120/78 120/78
17 120/80 120/78
18 120/80 120/80
19-24 120/79 120/79
25-29 120/80 121/80
30-35 122/81 123/82
36-39 123/82 124/83
40-45 124/83 125/83
46-49 126/84 127/84
50-55 129/85 128/85
56-59 130/86 131/87
60+ 134/84 135/88

Presión arterial ideal por edad.

¿Puede su presión arterial ser demasiado baja alguna vez?

La presión arterial baja, también conocida como hipotensión, generalmente está por debajo de 90/60 mmHg. Si alguno de los dos valores es inferior a 90 o 60 para la presión arterial sistólica y distólica, respectivamente, se considera que tiene presión arterial baja.

En general, esto es algo bueno, porque significa que el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o una enfermedad cardíaca es mínimo. La mayoría de las personas con hipotensión no requieren tratamiento.

Puede haber casos en los que la presión arterial de una persona esté baja temporalmente debido a la medicación. Y, a veces, las personas pueden tener presión arterial baja naturalmente, pero esto no es motivo de preocupación en sí mismo, aunque, en algunos casos, la presión arterial baja se ha asociado con la depresión.

Sin embargo, si un paciente se siente mareado o con ganas de desmayarse y la presión arterial es baja, se justifica una cita con el médico.

Cómo bajar la presión arterial

Es posible que esté preocupado por su presión arterial alta, pero la buena noticia es que se puede reducir a niveles óptimos con la previsión adecuada.

Aunque un médico puede recetar medicamentos para bajar la presión arterial, el curso de acción más seguro es hacer cambios duraderos en el estilo de vida.

La dieta es extremadamente importante en este contexto. En primer lugar, los pacientes que sufren de hipertensión deben ser conscientes de su consumo de sal. De hecho, es posible que desee eliminarlo por completo de su dieta. Solo recuerde que la mayor parte de la sal que come se encuentra en productos que ya están preparados, como cereales para el desayuno, comidas preparadas y pan. Asegúrese de revisar la etiqueta de información nutricional de los productos que seleccione del supermercado.

Comer más frutas y verduras también puede ayudar a reducir la presión arterial. Una cantidad saludable son cinco porciones de frutas y verduras por día, donde una porción pesa aproximadamente 80 gramos. Tenga cuidado con las sales añadidas cuando compre frutas y verduras congeladas o enlatadas en su supermercado local.

Una dieta saludable también te ayudará a mitigar otro factor de riesgo importante para la hipertensión: el sobrepeso. El ejercicio y una dieta baja en calorías pueden ayudarlo a reducir su peso a niveles más saludables, su presión arterial baja junto con esos kilos de más. Además, hacer cardio también mantiene el corazón saludable.

Por último, tenga en cuenta su consumo de alcohol. Tanto hombres como mujeres deben limitar su consumo de alcohol a 14 unidades por semana, donde una unidad equivale a un vaso pequeño de vino o media pinta de cerveza.

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