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Puede tomar semanas de arduo trabajo escalar la peligrosa cima del monte Everest, pero al menos puede sentirse como la realeza sabiendo que fue uno de los pocos en alcanzar su cima si lo logra.

Y ahora, voy a reventar tu burbuja. No es broma, pero la cima del monte Everest es el punto más alto sobre el nivel del mar ; Sin embargo, no es la montaña más alta del planeta.

Crédito: Wikimedia Commons.

montaña más alta del mundo

El monte Everest, a 8.850 metros (29.035 pies) sobre el nivel del mar, sin duda reclama el punto de mayor altitud del mundo. Sin embargo, el título de montaña más alta del mundo, medido desde la base hasta la cima, pertenece a Mauna Kea, que tiene una altitud de solo 4.205 metros (13.796 pies) sobre el nivel del mar.

El problema: es un volcán inactivo en la isla de Hawái con la base a unos 19,700 pies debajo de la superficie del Océano Pacífico. En otras palabras, más de la mitad está sumergida. Cuando sumas todo, Mauna Kea tiene más de 10.000 metros de altura, mucho más alto que los 8.850 metros del Monte Everest, lo que la convierte en la montaña más alta del mundo. También es el volcán más alto de la Tierra.

Crédito: Pixabay.

Mauna Kea tiene solo un millón de años y se formó después de que la placa tectónica del Pacífico se moviera sobre el punto de acceso de Hawái. Una enorme columna de magma líquido brotó de las profundidades de la Tierra formando Mauna Kea a medida que se enfriaba. A pesar de esto, el volcán ha permanecido inactivo durante mucho tiempo, habiendo entrado en erupción por última vez hace 46.000 años.

La vista del horizonte durante la noche desde Mauna Kea. No es de extrañar que aquí haya un enorme observatorio astronómico. Crédito: Wikimedia Commons.

Mauna Kea también es famosa por otra distinción: es el hogar del observatorio astronómico más grande del mundo, el Telescopio de Treinta Metros de $ 1.4 mil millones. En esta elevación, la cumbre está por encima del 40 % de la atmósfera terrestre, lo que ayuda a mejorar la vista. Las condiciones extremadamente secas y casi sin nubes también ayudan, lo que lo convierte en un lugar ideal para realizar observaciones astronómicas.

Punto más alto del mundo

La Tierra no es una esfera perfecta. Crédito: Giphy.

Nuestro planeta no es una esfera perfecta. Es un esferoide achatado que se parece a una pelota de playa en la que alguien se sentó. La Tierra sobresale en el ecuador y se aplana cerca de los polos, por lo que las personas en países como Ecuador, Kenia, Tanzania e Indonesia pueden estar hasta 13 millas más cerca de la luna que las personas que viven en los polos norte o sur.

Una alpaca con Chimborazo de fondo. Aunque la montaña está muy cerca del ecuador, es lo suficientemente alta como para soportar una capa de nieve durante todo el año. Crédito: Guías Alpinas Internacionales.

El Monte Chimborazo en Ecuador, un volcán inactivo en los Andes, tiene una altitud de solo 6.310 metros (20.703 pies), que es mucho menos que el Monte Everest. Ni siquiera es el pico más alto sobre el nivel del mar en la cordillera de los Andes.

Pero debido a que Chimborazo se encuentra a solo un grado al sur del ecuador, su vértice es el punto más alto del mundo desde el centro de la Tierra a unos 21 millones de pies (3,967 millas) de distancia del núcleo. Es el punto más cercano al Sol en la Tierra. El Everest, por otro lado, ubicado a una latitud de 28 grados norte (casi un tercio del camino hacia el polo) ni siquiera se encuentra entre los 20 puntos más altos medidos desde el centro del planeta.

No está claro cómo Chimborazo obtuvo su nombre, pero según algunos relatos, podría provenir de una combinación de las palabras schingbu , que significa mujer en el idioma Cayapa, y razo , que en quichua significa nieve. Esencialmente, eso se traduciría como Mujeres de la Nieve, pero los nativos conocen la montaña como Urcorazo o Montaña de Hielo, por lo que esos relatos podrían no ser muy confiables.

Aún así, lo que sí sabemos con certeza, según los antropólogos locales, es que Chimborazo ha sido venerado desde la época precolombina y sigue siendo una montaña sagrada que se cree que está cerca de Dios.

A pesar de no ser tan difícil de escalar como el Monte Everest, tiene sus desafíos. Escalar el monte Chimborazo toma alrededor de dos semanas después de aclimatarse. Debe tener en cuenta que el Chimborazo está muy cubierto de glaciares y está sujeto a clima severo y avalanchas, así que tenga mucho cuidado si quiere escalar al punto más alto de este planeta.

Nota del editor: artículo editado el 26 de mayo de 2020 por errores de estilo y ortografía.

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